Искатели Бога

Томми Тинни
"ИСКАТЕЛИ БОГА"

День, когда я почти настиг его.
"Моя душа к Тебе льнет" (Пс. 62:9, совр. перевод)

Нам кажется, что мы знаем, где живет Бог.

Мы думаем, что знаем, что Ему нравится, и уверены, что знаем, что Ему не нравится.

Мы так хорошо изучили Божье Слово и Его старые письма любви к церквям, что некоторые из нас заявляют, что все знают о Боге. Но сегодня люди, такие же, как мы с вами, начинают слышать голос, говорящий настойчиво и пронзительно в безмятежной ночной тишине:

"Я не спрашиваю вас, как много вы знаете обо Мне. Я хочу спросить вас: "Действительно ли вы знаете Меня? Действительно ли вы жаждете Меня?"

Я думал, что я знал и жаждал Его. Одно время я думал, что достиг большого успеха в своем служении. Все-таки я проповедовал в некоторых самых больших церквях в Америке. Я принимал участие в международных евангелизационных кампаниях с великими мужами Божьими. Много раз я ездил в Россию и помогал начать много новых церквей. Я многое сделал для Бога… потому что я считал, что делаю то, что должен делать.

Но одним воскресным осенним утром случилось нечто, изменившее всю мою жизнь. Оно поставило под сомнение все мои достижения и подвергло опасности все мои заслуги как служителя. Один из моих старых друзей, пастор церкви в городе Хьюстоне, пригласил меня проповедовать в своей церкви. Каким-то образом я почувствовал, что это может изменить мою судьбу. Еще перед его звонком в моем сердце родилась жажда. Это ощущение не проходило. Гнетущая пустота, несмотря на все мои достижения, усиливалась. Меня страшило чувство неуверенности, как будто я стоял на пороге неизведанного. Когда друг позвонил мне, я вдруг почувствовал, что нас ждет что-то божественное. Откуда нам было знать, что мы приближаемся к божественному предназначению.

Я - исполненный Духа христианин в четвертом поколении. Три предыдущих были глубоко посвящены служению, но я должен быть честен с вами: я охладел к церкви. Я был таким же, как и большинство людей, которых мы каждую неделю старались заманивать на наши служения. Они бы не пришли сами, потому что им тоже надоела церковь. Но с другой стороны, хотя большинство людей, проезжающих мимо наших церквей, живущих поблизости и посещающих их, устало от церкви, как и мы, они так же, как и мы, жаждут Бога.
"Нечто меньшее, чем об этом извещалось"

Нельзя сказать, что они не жаждут Бога, потому что они носят ожерелья из "волшебных" кристаллов на шее, выкладывают круглые суммы, чтобы послушать нескольких гуру, или прибегают к услугам экстрасенсов, собирающих миллиарды долларов в год. Они жаждут услышать то, что еще никогда не слышали, нечто, чего они не слышат в сегодняшней церкви. Можно подвести итог: людям надоела церковь, потому что церковь всегда была чем-то меньшим, чем извещалось о ней в Великой Книге! Люди жаждут связи с высшей силой! И эта жажда по ней гонит их куда угодно, только не в церковь. Они стремятся делами плоти восполнить ту жажду, что гложет их души.

Забавно то, что я, будучи служителем церкви, страдал от той же самой мучительной жажды, что и люди, в жизни которых никогда не было Иисуса Христа! Я просто больше не мог получать удовлетворение от того, что знал нечто об Иисусе. Вы можете знать все о президентах, членах королевских семейств и знаменитостях. Вы можете знать, какие блюда им нравтся, их адреса и семейное положение. Но знание о них еще не предполагает близкого с ними знакомства. Это не означает, что вы знаете их. В нашу эру информации с ее вереницами сплетней, переходящих из уст в уста, из газеты в газету и от человека к человеку, очень легко заполучить факты из жизни человека, не зная его лично.

Не случалось ли вам невольно услышать беседу двух человек, говорящих о последнем бедствии, выпавшем на долю какой-нибудь знаменитости, или же о последнем успехе, бывшем у нее в жизни? Не казалось ли вам, что они знают этого человека, тогда как на самом-то деле они знали о нем лишь отдельные факты! Слишком долго церковь говорила только о делах Божьих. Мы говорим о том, что может и что делает Бог, но мы не говорим с Богом. В этом-то и состоит разница между знанием о ком-либо и знанием самого этого человека. Президенты, члены королевских семейств и знаменитости… Я могу знать многое о них, но в действительности я не знаю их самих. Если бы я когда-либо лично повстречался с ними, они бы должны были познакомиться со мной, потому что простое знание о человеке еще не то же, что близкая дружба.

Недостаточно просто знать о Боге. У нас в церквях полно людей, которые побеждают на библейских викторина, но при этом не знают Его. Я боюсь, что некоторые из нас были увлечены чем угодно или ослеплены чем угодно, от преуспевания до нищеты, и стали таким обществом самоправедников, что наши желания и наши чаяния совершенно не совпадают с желаниями Святого Духа.

Если мы неосмотрительны, мы можем стать людьми настолько заинтересованными в развитии "культа удобства" с удобным для нас пастором, с удобным церковным зданием и удовлетворяющим нас кругом друзей, что совершенно забудем о тысячах неудовлетворенных,

Раненых и умирающих людей, проходящих каждый день мимо нашей удобной церкви! Я ничего не могу с этим поделать, но думаю, что если мы даже не попытаемся достичь их Евангелием Иисуса Христа, тогда Он пролил много крови на Голгофе напрасно. Мысль об этом не дает мне покоя.

Должно было быть что-то большее. Я отчаянно искал встречи с Богом (самой большой близости).

Я вернулся домой после выступления в церкви моего друга в Техасе. В следующую среду, когда я был на кухне, тот пастор снова позвонил мне. Он сказал: "Томми, мы с тобой друзья уже много лет. И я никогда еще не приглашал кого-либо подряд второе воскресенье… Однако не смог бы ты приехать и в следующее воскресенье?" Я согласился. Мы чувствовали, что Бог готовился что-то сделать. Разыскивался сам искатель Бога. Не были ли мы достигаемы Тем, Кого пытались достичь сами? (см. Флп. 3:12).

Это второе воскресное служение было даже более насыщенным. Никто не хотел покидать помещение после его окончания.

"Что делать нам?" - спросил мой друг-пастор.

"Нам нужно провести молитвенное собрание вечером в понедельник, - сказал я, - только не стройте относительно его никаких планов. Давайте проверим духовную жажду людей и посмотрим, что произойдет". На молитвенное собрание в понедельник пришло 400 человек, и все мы искали Божьего лица. И все. Что-то определенно происходило. В медных небесах, нависших над Хьюстоном, образовалась микроскопическая трещина. Объединенная жажда собравшихся людей взывала к посещению свыше.

Я вернулся домой, и в среду пастор снова позвонил мне и сказал: "Томми, ты можешь снова приехать к нам в воскресенье?" Я слушал его слова и слышал его сердце. В действительности ему нужен был не мой приезд. Мы оба жаждали Бога. Он был таким же, как и я, искателем Бога, и мы по пятам гнались за Ним. Его церковь зажгла во мне страсть. Эти люди тоже готовились к погоне. Было ощущение, что мы скоро настигнем Его.

Интересная фраза, не правда ли? Настигнем Его. В сущности, это просто невозможно. Мы не можем настичь Его так же, как восток не может настичь запад: они слишком удалены друг от друга. Это как игра в догонялки с моей дочкой. Часто, когда она возвращается домой из школы, мы играем в эту простую игру, в которую играет множество отцов и детей по всему миру. Когда она приближается и пытается поймать меня, то мне, несмотря на неуклюжую фигуру, совершенно не нужно убегать от нее. Я просто искусно уворачиваюсь, и она не может даже коснуться меня, потому что шестилетний ребенок не может поймать взрослого. Но это в действительности и не является целью игры, потому что уже через несколько минут она, смеясь, говорит: "О, папа!" И в этот самый момент ей удается пленить мое сердце, если не завладеть моим присутствием или телом. И тогда я поворачиваюсь, и уже не она гонится за мной, но я за ней, и я ловлю ее и мы катаемся по траве, обнимая и целуя друг друга. Преследовавший становится преследуемым. Итак, можем ли мы настичь Бога? Нет, конечно, но мы можем пленить Его сердце. Так делал Давид. И если мы пленяем Его сердце, Он поворачивается и достигает нас. В этом-то и состоит прелесть поиска Бога. Вы гонитесь за невозможным, зная, что это возможно.

У этой церкви в Хьюстоне было два воскресных служения. Первое утреннее служение начиналось в 8:30, а второе, следующее за ним, начиналось в 11:00.

Когда я вернулся в Хьюстон в третье воскресенье, то еще в гостинице я чувствовал сильное помазание, присутствие облака Духа, и я буквально плакал и трепетал.
Было трудно дышать

На следующее утро мы вошли в церковь, чтобы служить в 8:30, ожидая что по обыкновению увидим сонных в столь ранний час прихожан. Когда же я направлялся к переднему ряду на свое место, то ощутил такое Божье присутствие, что воздух показался густым. Было трудно дышать.

Музыканты, несомненно, изо всех сил старались продолжить служение: им мешали слезы. Им все труднее было играть. Наконец Божье присутствие опустилось с такой силой, что они больше не могли ни играть, ни петь. Лидер прославления стоял за клавиатурой и всхлипывал.

Если я за всю свою жизнь принял только одно правильное решение, то это было в тот день. Я никогда еще не был так близок тому, чтобы достичь Бога, и я не собирался останавливаться. Поэтому я сказал своей жене Дженни: "Продолжай вести нас к Нему". У Дженни как лидера поклонения и ходатая есть помазание, чтобы приводить людей в Божье присутствие. Она тихо вышла вперед и продолжила вести поклонение и служение господу. В этом не было ничего особенного, все было совершенно естественно. Это был единственный выход в тот момент.

Атмосфера поклонения напомнила мне место из 6-ой главы книги Исайи: нечто, о чем я читал, но даже не смел и подумать, что могу лично пережить такое. Там говорилось о том, как слава Господня наполнила храм. Я никогда не понимал, что значит Господня слава, наполняющая какое-то место. Я ощущал присутствие Божье на разных служениях, ощущал, как Он проходил рядом со мной, но в тот раз в Хьюстоне, даже после того, как все Божье присутствие, которое, по моему мнению, могло уместиться в этом помещении, уже вошло, оно продолжало буквально заполнять это место. Это как шлейф у подвенечного платья: невеста уже вошла в помещение, а шлейф еще тянется за ней с улицы. Несомненно, Бог был там. Его присутствие продолжало наполнять это место до тех пор, пока, как сказано в книге Исайи, Его присутствие не наполнило всего помещения. Временами воздух был таким разреженным, что едва можно было дышать. Казалось, что кислород приходилось хватать маленькими глотками. Приглушенные всхлипывания раздавались по всему залу. И вот в разгар этих событий пастор повернулся ко мне и задал вопрос:

- Томми, ты готов начать служение?

- Пастор, мне немного страшно начинать сейчас, я чувствую, что Бог собирается что-то делать.

Когда я сказал это, по моему лицу потекли слезы. Я не боялся что Бог повергнет меня наземь или что-то плохое случится со мной. Я просто не хотел вмешиваться и огорчать драгоценного присутствия, наполнявшего до краев это помещение! Ибо слишком часто мы, люди, давали Святому Духу право упрвлять собранием лишь до определенной степени. Обычно когда это становится для нас неудобным или просто немного непонятным, мы берем бразды правления в свои руки (Библия называет это "угашением Духа" в Первом послании Фессалоникийцам 5:19). Мы слишком много раз останавливались перед завесой в скинии.

- Я чувствую, что должен прочитать 2-ую Паралипоменон 7:14, и у меня есть слово от Господа, - сказал мой друг-пастор.

Обливаясь слезами, я кивнул и сказал: "Давай".

В жизни мой друг не был экспрессивным. Как правило, он ведет себя сдержанно. Но когда он встал, чтобы подняться на сцену, его явно трясло. В тот момент я остро ощутил, что что-то должно случиться. Я встал и прошел с первого ряда в самый конец помещения и остановился возле кабины звукооператора. Я знал, что Бог собирается что-то делать. Я только не знал, где. Я сидел в первом ряду, и это могло случиться позади меня или сбоку от меня. Я так отчаянно хотел настичь Его, что встал и на виду у всех пошел назад, к кабине звукооператора, чтобы видеть все, что происходит, а в это время пастор поднимался за кафедру. Я даже не думал, что это будет происходить прямо на сцене, но знал, что что-то должно случиться. "Боже, я хочу увидеть то, что Ты собираешься делать, что бы это ни было".

Мой друг-пастор поднялся к прозрачной акриловой (Кафедра была сделана из высокотехнологичной акриловой пластмассы. По словам инженеров, этот материал способен выдерживать давление несколько тонн на квадратный сантиметр.) кафедре на середине сцены, открыл Библию и тихо прочел захватывающее место из 2-ой Палалипоменон 7:14:

И смирится народ Мой, который именуется именем Моим, и будут молиться, и взыщут лица Моего и обратятся от худых путей своих: то услышу с неба, и прощу грехи их, и исцелю землю их.

Затем он закрыл Библию, дрожащими руками взялся за углы кафедры и сказал: "Слово Господа говорит нам: перестаньте искать Его благ, а ищите Его Самого. Мы не должны больше искать Его руки, но искать Его лица".

В тот момент я услышал звук, похожий на удар грома, эхом прокатившийся по всему зданию. Пастор был буквально поднят и отброшен от кафедры приблизительно на 3 метра. Когда он полетел назад, кафедра упала вперед. Красивые цветы, стоящие перед ней, упали на землю, но когда сама кафедра достигла земли, она уже представляла собой две части. Она раскололась на два куска, как будто бы молния ударила в нее! В тот миг ощутимый ужас Божьего присутствия наполнил помещение.
Люди начали плакать и рыдать

Я быстро подошел к микрофону с задних рядов и сказал: "Если вы не осознали всего случившегося, знайте, что это было движение Божьей силы. С пастором все в порядке. (Хотя потребовалось еще два с половиной часа, чтобы он смог хотя бы подняться, и даже потом пришлось нести его. Единственным признаком жизни была дрожащая рука.) С ним все будет хорошо".

Тем временем служители, отвечающие за порядок, быстро выбежали вперед, чтобы проверить, что с пастором, и поднять две половинки расколовшейся кафедры. Однко никто не обратил особого внимания на расколовшуюся кафедру: мы были сосредоточены на разверзшихся небесах. Божье присутствие ударило в это место, как некая бомба. Люди начали рыдать и плакать. Я сказал: "Если вы не там, где должны быть, сейчас самое подходящее время примириться с Богом". Я еще никогда не видел такого призыва к покаянию. То было настоящее столпотворение. Люди устремились к сцене, расталкивая друг друга. Они не хотели ждать, пока освободятся проходы; они карабкались через ряды; бизнесмены срывали с себя галстуки и буквально лезли друг другу на голову. Это было самое дружное покаяние, какое мне когда-либо приходилось видеть. От одного воспоминания об этом у меня мурашки идут по коже. Когда я призвал в то утро людей к покаянию в 8:30, я не имел ни малейшего понятия о том, что это будет первый из семи призывов, прозвучавших в тот день.

Когда пришло время начаться 11-часовому служению, никто не покинул здания. Люди продолжали поклоняться, и хотя не было никакой музыки, поклонение было в самом разгаре, и ничто не могло ему помешать. Взрослые мужчины танцевали, маленькие дети плакали в раскаянии. Одни люди лежали, другие стояли на коленях или на ногах, но все были в Его присутствии. Присутствие Божье было таким ощутимым и сила Его так велика, что люди начали чувствовать острую потребность в крещении. Я наблюдал за тем, как люди входили через дверь покаяния и один за другим переживали славу и Божье присутствие, ведь Он был рядом. Затем они хотели креститься, и я оказался в замешательстве, не зная, что делать. Их пастор все еще лежал на полу без движения. Отдельные люди подходили ко мне и заявляли: "Я должен креститься. Кто-нибудь скажет мне, что делать?" Они присоединились к процессии неспасенных, которые теперь получили спасение. К этому их подтолкнула неожиданная встреча с присутствием Божьим. Проповеди не было, как не было и ни одной песни - только Его Дух.

Прошло два с половиной часа, прежде чем пастору удалось пальцем подозвать к себе старейшин церкви, и служители, отвечающие за порядок, отнесли его в офис. Между тем все эти люди спрашивали меня (или кого-то другого, кого только могли найти), могут ли они принять водное крещение. Поскольку я был гостем в этой церкви, я не хотел брать на себя полномочия повелеть кому-либо крестить этих людей, поэтому я послал нескольких человек в офис к пастору, чтобы они узнали, не даст ли он разрешения на водное крещение.

Мои призывы к покаянию следовали один за другим, и сотни людей выходили вперед. Поскольку все больше людей просили о водном крещении, я заметил, что никто из посланных мною людей не вернулся из пасторского офиса. Наконец я послал старшего помощника пастора, сказав ему: "Пожалуйста, узнайте, какова воля пастора относительно водного крещения - ко мне еще никто не вернулся с ответом". Этот человек пошел и заглянул в дверь пасторского офиса, и к своему изумлению увидел своего пастора, по-прежнему лежащего пред Господом, и каждого из посланных мною также распростертыми на полу, плачущими и кающимися пред Богом. Он мигом вернулся и рассказал мне о том, что видел, при этом добавив: " пойду и спрошу его, но если я войду в офис, я тоже могу не вернуться назад"
Мы часами крестили людей

Я пожал плечами и решил вместе с помощником пастора, что будет правильно начать крещение. Так мы начали крестить людей, зримо запечатлевая их раскаяние пред Господом. И на это нам потребовалось несколько часов. Людей прибывало, и поскольку те, кто был на первом собрании, не хотели уходить, повсюду вокруг здания церкви скопилось множество автомобилей. Все футбольное поле возле здания церкви было заставлено машинами.

Когда люди въезжали на стоянку, они чувствовали Божье присутствие такой силы, что некоторые непроизвольно начинали плакать. Они не видели, куда едут, на асфальт или на траву, не понимая, что с ними происходит. Некоторые выходили из машин и едва могли пройти, шатаясь, через территорию стоянки. Некоторые заходили в помещение и падали на пол, едва успев переступить порог. Державшиеся изо всех сил служители буквально вытаскивали беспомощных людей из дверных проемов и укладывали их вдоль стен, чтобы расчистить место на входе. Другим людям удавалось пройти половину пути до зала, а некоторые доходили только до фойе, где падали в раскаянии ниц.

Некоторым все-таки удавалось дойти и попасть внутрь зала, но большинство даже не искало места. Они сразу шли к алтарю. Не имело значения, какой грех был в их жизни и как далеко они зашли в нем. Все равно вскоре все они начинали плакать и каяться. Никто не проповедовал. Даже не играла музыка. В тот день имело значение только одно: явилось Божье присутствие. Когда такое случается, первое, что вы делаете - то же самое, что сделал Исайя, когда увидел Господа высокого и превознесенного. Он возопил из глубины своей души:

И сказал я: горе мне! Погиб я! Ибо я человек с нечистыми устами, и живу среди народа также с нечистыми устами, - и глаза мои видели Царя, Господа Саваофа. (Ис. 6:5)

Видите ли, в тот миг, когда пророк Исайя, избранный слуга Божий, увидел славу Царя, тогда то, что Он считал чистым и святым, показалось ему испачканной одеждой. В тот момент он размышлял: "Я думал, что я знал Бога, но я не знал Его настолько!" В то воскресенье нам казалось, что мы подошли очень близко, мы почти настигли Его. Теперь я знаю, что это возможно.
Они вернулись за большим

Люди все прибывали, начиная с того необычного служения в 8:30 в то утро. Около 16 часов я пошел, наконец, пообедать, после чего снова вернулся в здание церкви. Многие люди так и не ушли оттуда. Беспрерывное "воскресное утреннее служение" продолжалось до часу ночи. Нам не нужно было объявлять о наших планах на вечер понедельника. Все итак это знали. Откровенно говоря, собрание в понедельник все равно бы состоялось, объяви мы о нем или нет Люди просто разъехались по домам, чтобы немного поспать и сделать неотложные дела, а затем они вернулись за большим. Не за тем, чтобы получить больше от людей и их программ, но чтобы принять от Бога и Его присутствия.

Вечер за вечером мы с пастором приходили в церковь и говорили: "Что мы собираемся сегодня делать?"

В большинстве случаев наш ответ друг другу был также предсказуем: "А что ты хочешь делать?"

Мы имели в виду следующее: "Я не знаю, что делать. А что Он хочет делать?"

Иногда мы просто приходили и пытались овладеть аудиторией, но вопиющая жажда людей привлекала Божье присутствие, и неожиданно Бог овладевал нами! Послушайте, друзья мои, Бога не впечатляет музыка, ваши изысканные колокольни и ваши здания, восхищающие плоть. Его не впечатлит ковровое покрытие в вашей церкви - Он устилает целые поля. Бога не впечатлит ничто из того, что вы можете "сделать" для Него; Его интересует ваш ответ на единственный вопрос: "Жаждете ли вы Меня?"
Разрушь все, что не от Тебя, Господи!

Программы наших церковных служений настолько насыщены, что просто не остается места для Святого Духа. Если мы и позволяем Богу немного говорить к нам в пророчестве, то начинаем нервничать, когда Он пробует нарушить обычный ход собрания. Мы ограничиваем Бога, не позволяем Богу выйти за привычные для нас рамки, боясь, то Он разрушит все. (Это стало моей молитвой: "Господь, сломай все ограничения и разрушь все, что не от Тебя!")

Позвольте задать вам вопрос: "Бывало ли так, чтобы вы пришли в церковь и сказали: мы будем ожидать Господа?" Я думаю, что мы боимся этого, потому что опасаемся, что Он не появится. У меня есть обетование для вас: "…А надеющиеся на Господе обновятся в силе…" (Ис. 40:31). Хотите знать, почему мы слабы как христиане и у нас нет всего, что Бог предназначил? Хотите знать, почему мы живем, не пользуясь своими привилегиями, и у нас нет силы, чтобы победить собственную плоть? Быть может это потому, что мы не ожидали Его, не надеялись, что Он явится, чтобы наполнить нас силой, и мы пытаемся многое делать силами нашей собственной души.
Бог разрушил все в Хьюстоне

Я не стремлюсь к тому, чтобы вы неловко себя чувствовали. Я знаю, что большинство христиан, как и большинство наших лидеров, преисполнены самых благих намерений, но есть нечто гораздо большее. Вы можете настичь Бога - спросите Иакова. И это может нарушить весь ваш привычный уклад жизни! Но вы можете поймать Его. Мы говорили, проповедовали и учили о пробуждении, пока церкви не надоело уже слышать об этом. Этим я занимался всю жизнь: я проповедовал о пробуждении или, по крайней мере, так думал. Затем Бог вырвался из рамок, в которые я вогнал Его, и разрушил все при Своем появлении. Семь дней в неделю в течение четырех или пяти часов сотни людей за вечер выходили к сцене и каялись, и принимали Христа, поклонялись Ему, ожидали Его и молились Ему. То, что происходило в истории, как и в прошлом, так и в настоящем, случилось снова. Затем меня осенило: "Боже, Ты хочешь это делать повсюду". И в течение нескольких месяцев Он продолжал являть Свое присутствие.
Бог возвращается, чтобы снова вступить во владение церковью

Насколько мне известно, только одно может остановить Его. Он не собирается изливать Своего Духа там, где Он не находит духовной жажды. Жажда означает, что вы не удовлетворены существующим положением вещей, потому что это вынуждает вас жить без Бога во всей Его полноте. Он приходи только тогда, когда вы готовы все возложить на Него. Бог возвращается, чтобы снова вступить во владению церковью, но вы должны жаждать перемен.

Он хочет явить Себя среди нас. Он хочет приходить все в большей и большей силе, пока ваша плоть уже не сможет этого выдерживать. Прелесть этого заключается в следующем: неспасенные люди, движимые этой силой, тоже не смогут противиться ей. Это уже начинается. Я видел день, в который грешники сворачивали с автострады и ехали туда, где небеса были открыты. Они с удивленными лицами заезжали на автостоянки, а затем стучались в двери и говорили: "Простите, здесь есть нечто такое… Мне бы хотелось этого".
Что делаем мы?

Разве вы не устали от того, что пытались раздавать евангелизационные трактаты, стучаться в двери и делать нечто подобное. Мы уже долго пытались осуществлять это. Но теперь Он хочет сделать это! Почему бы и вам не разузнать, что делает Он, и не присоединиться к этому? Именно так делал Иисус. Он говорил: "Отец, что Ты делаешь? Я тоже буду делать это" (см. Ин. 5:19 - 20).

Бог хочет ввести в Царство и вашу церковь. Как давно вы испытываете такую жажду по Богу, которая охватила вас настолько, что вам уже безразлично, что люди думают о вас? Я призываю вас прямо сейчас забыть обо всем, что препятствует вам, о всяком мнении о вас, за исключением одного. Что чувствуете вы прямо сейчас, прочтя о том, как Бог наполнил эти церкви? Подавляет ли это вас? Что сжимает ваше сердце? Не чувствуете ли вы пробуждения того, что вы считали давно умершей жаждой? Сколько времени прошло с тех пор, как вы чувствовали то, что чувствуете сегодня? Воспряньте и начните искать Его присутствия. Станьте искателем Бога.

Я не говорю сейчас о волнении во время хвалы и поклонения, как мы называли это. Мы знаем, как правильно подобрать музыку, чтобы пение было восхитительным и аккомпанемент великолепным, чтобы все казалось совершенным. Но я говорю не об этом, и не это вызывает сейчас вашу жажду. Я говорю о жажде по Божьему присутствию.

Позвольте мне небольшую резкость. В глубине своего сердца я знаю, что истина состоит в следующем: церковь так долго была самоправедной и самоудовлетворенной, что это вызывает омерзение у Бога. Он не может даже смотреть на нас в нашем нынешнем состоянии. Точно так же, как мы с вами можем чувствовать раздражение в ресторане или продуктовом магазине, когда видим безобразное поведение чьих-то детей, которым это сходит с рук. Бог такого же мнения о нашей самоправедности. Богу неловко быть рядом с нашей уверенной самоправденостью. Мы не так уж близки к Нему, как думаем.

Что порождает такие мысли?

Покаяние.

В те дни приходит Иоанн Креститель и проповедует в пустыне Иудейской, и говорит: покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное. Ибо он тот, о котором сказал пророк Исайя: "глас вопиющего в пустыне: приготовьте путь Господу, прямыми сделайте стези Ему. (Мф. 3:1 - 3)

Покаяние готовит путь и делает прямой стезю нашего сердца. Покаяние наполняет всякий дол и понижает всякий холм и гору, как в нашей собственной жизни, так и в жизни церкви. Покаяние готовит нас к Его присутствию. Без покаяния вы, по сути, не сможете жить в Его присутствии. Покаяние дает возможность искать Его присутствия. Оно прокладывает для вас путь, чтобы вам достичь Бога (или для Бога, чтобы Ему достичь вас!). Спросите об этом у Иоанна Крестителя. Когда он проложил путь, Иисус смог прийти по нему.

Загвоздка вот в чем: давно ли вы сказали: "Я буду следовать за Богом"? Давно ли вы отложили все, что когда-либо поглощало вас, и побежали по дороге покаяния в поисках Бога?
Дело не в гордости - дело в моей жажде

Я привык готовить хорошие проповеди, собирать большие аудитории и добиваться великих свершений для Него. Но я не был удовлетворен. Теперь я - ищущий Бога. Ничто больше для меня не имеет значения. Я говорю вам, что как ваш брат во Христе я люблю вас. Но Его я люблю больше. Сейчас меня меньше, чем когда-либо, волнует то, что думают обо мне люди и служители. Я иду за Богом. И дело не в гордости - дело в моей жажде. Когда вы последуете за Богом всем своим сердцем, душой и телом, Он повернется и пойдет навстречу, вы же погибнете для этого мира.

Хорошее - враг лучшего. Я призыва вас и побуждаю вас прямо сейчас, когда вы читаете эти слова, позволить вашему сердцу быть сокрушенным Святым Духом. Настало время для освящения вашей жизни. Перестаньте смотреть на то, на что вы обычно смотрели; перестаньте читать то, что вы обычно читали, если вы предпочитали это Божьему Слову. Он должен быть вашим первым и самым большим желанием.

Если вы удовлетворены и довольны, тогда я оставлю вас в покое, и вы можете прямо сейчас отложить эту книгу. Но если вы жаждете, у меня для вас есть обетование от Господа. Он сказал: "Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся" (Мф. 5:6).
Мы никогда не жаждали

Наша проблема в том, что мы никогда по-настоящему не испытывали жажды. Мы позволяли отдельным явлениям, имеющим отношение к Богу, удовлетворять нашу жизнь и насыщать наш голод. Мы приходили к Богу неделя за неделей, год за годом, чтобы просто позволить ему заполнить в нас маленькие пустоты. Говорю вам, что Богу надоело быть второстепенным в вашей жизни. Ему надоело даже быть на втором месте после программы поместной церкви и церковной жизни!

Все хорошее, что делает ваша поместная церковь: питание неимущих, спасение еще не родившихся детей в женских консультациях, обучение детей в воскресных школах - должно проистекать из Божьего присутствия. Наш главный мотив должен быть таким: мы делаем это, потому что Он делает это и потому что это - желание Его сердца. Но если мы невнимательны, мы можем так увлечься работой для Него, что забудем о Нем Самом.

Вы можете оказаться настолько увлеченными религиозной жизнью, что никогда не станете духовными. Не имеет значения то, как много вы молитесь. (Простите меня за эти слова, но можно быть погибающим, не знающим Бога, но по-прежнему иметь молитвенную жизнь). Меня не волнует, как много вы знаете о Библии или что вам известно о Нем. Я спрашиваю вас: "Знаете ли вы Его?"

Я боюсь, что вы удовлетворили свою жажду по Нему, читая старинные любовные послания к церквям, находящимся в Новом Завете. Они хорошие, святые и необходимые, но так мы никогда не приблизимся к Нему. Мы заглушили жажду по Его присутствию, творя для Него разные дела.

Супруги могут многое делать друг для друга, однако при этом не любить друг друга. Они могут вместе заниматься на курсах для будущих родителей, воспитывать детей, распределять обязанности. Но никогда не смогут насладиться той высшей степенью близости, которой Бог предопределил и предназначил быть в браке(и это относится не только к сексуальным отношениям). Слишком часто мы не достигаем того, что Бог предопределил для нас, поэтому, когда Он внезапно является в Своей силе, мы бываем потрясены. Многие из нас просто не готовы увидеть, как "…края риз Его наполняют весь храм" (Ис. 6:1).

Дух Святой, быть может, уже говорит к вам. Если вы с трудом сдерживаете слезы, тогда позвольте им течь. Я прошу Господа прямо сейчас пробудить в вас ту старую, старую жажду, о которой вы уже почти забыли. Быть может, когда-то давным-давно вы переживали это, но потом вы позволили чему-то другому наполнить вашу жизнь и заменить собой это желание Божьего присутствия.

Во имя Иисуса я сейчас же освобождаю вас от мертвой религии, чтобы в вас заново родилась духовная жажда. Я молюсь, чтобы вы возжелали Бога больше всего остального.

Мне кажется, что я вижу мерцающий огонек. Бог будет "раздувать" его.
Господи, мы просто хотим Твоего присутствия. Мы так жаждем Его.

Пустые житницы
Крошки на полу и пустые полки

Важнейшее - Божье присутствие - было утрачено в современной церкви. Мы стали похожи на хлебную лавку, которая, хотя и открыта, но пуста. И, что еще хуже, нам не хочется продавать хлеб. Мы просто слоняемся мимо холодный печей и пустых полок. У меня даже возникает вопрос: знаем ли мы вообще, есть ли здесь Бог, или Его нет, и если Он рядом, что Он делает? И где именно Он находится? Или мы просто слишком заняты тем, что выметаем воображаемые крошки из нашей пустой хлебной лавки?
Узнаем ли мы час Его посещения?

Однажды Иисус сел на осленка и совершил то, что мы называем торжественным въездом в Иерусалим. Возможно, Его путь через город пролегал мимо входа в храм. Думаю, что фарисеи были раздосадованы торжественным шествием, описанным в 12-ой главе Евангелия от Иоанна, по той причине, что оно нарушило порядок проведения их храмовых богослужений.

Я как будто слышу их ропот: "Что все это значит? Как вы посмели потревожить первосвященника? Разве вы не знаете, чем мы заняты? В храме проходит очень важное молитвенное собрание. Вы хоть знаете, о чем мы молимся? Мы молимся о пришествии Мессии! А вы посмели устроить тут это шумное шествие и побеспокоить нас! Кто вождь этой неуправляемой толпы?"

О, вы видели этого парня на осленке?

Они пропустили час своего посещения. Он был в городе, и они этого не знали. Мессия проходил прямо мимо их двери, и в это время они молились о Нем внутри. Проблема заключалась в том, что Он пришел к ним не так, как они ожидали. Они Его не узнали. Приди Иисус верхом на встающем на дыбы белом скакуне или на золотой царской колеснице с чередой воинов, шествующих перед ней, фарисеи и священники бы сказали: "Это, должно быть, Он". К сожалению, для них важнее было, чтобы Мессия сбросил с них ярмо римского владычества, чем освободил их от духовного ярма, ставшего проклятием для их земли и народа.

Бог собирается прорваться в Америку, даже если Ему придется пройти мимо переполненных церквей и явить Себя в пивном баре! Мы должны быть мудрыми и помнить, что Он мог пренебречь религиозной элитой, ради того чтобы пойти обедать с бедняками, богохульниками и блудницами. Западная церковь, и в частности американская церковь, распространяет свои евангелизационные программы по всему миру, но пришло время нам понять, что наши программы не приносят плода. Что нам на самом деле нужно, так это Его присутствие. Нам нужно решить для себя, что откуда бы это ни приходило и чего бы это ни требовало, мы должны быть с Господом. И Он хочет прийти, но в определенный Им, а не нами, срок. Пока этого не случится, в церкви будет недоставать страха и трепета пред Богом.

Мы можем находиться внутри, молясь о Его приходе, а в это время снаружи Он проходит мимо нас. Но гораздо хуже то, что те, кто внутри храма, пропускают час Его посещения, а те, кто снаружи - идут за Ним!
В голодное время хлеб на вес золота

В те дни, когда управляли судьи, случился голод на земле. И пошел один человек из Вифлеема Иудейского, со своею женою и двумя сыновьями своими, жить на полях Моавитских. Имя человека того Елимелех, имя жены его Ноеминь, а имя двух сыновей его Махлон и Хилеон; они были Ефрафяне из Вифлеема Иудейского (Полное название города - Вифлеем-Иуда. Слово "Иуда" указывает на землю, населенную людьми из колена Иудина.). И пришли они на поля Моавитские, и остались там. И умер Елимелех, муж Ноемини, и осталась она с двумя сыновьями своими. Они взяли себе жен из Моавитянок; имя одной Орфа, а имя другой Руфь; и жили там около десяти лет. Но потом оба счына ее, Махлон и Хилеон, умерли; и осталась та женщина после обоих своих сыновей и после мужа своего. И встала она со снохами своими, и пошла обратно с полей Моавитсяких; ибо услышала на полях Моавитских, что Бог посетил народ Своей и дал им хлеб. (Руфь 1:1 - 6)
Люди оставляют житницы по единственной причине

Ноеминь с мужем и сыновьями оставила дом и отправилась в Моав, потому что в Вифлееме был голод Задумайтесь над буквальным значением названия родного города Ноемини: Вифлеем в переводе с еврейского означает "житницы". Они оставили "житницы", потому что в них не было хлеба. Легко объяснить причину, по которой люди покидают церкви - там нет хлеба. Хлеб был частью храмовых обрядов, подтверждением Божьего присутствия (хлеб предложения). В истории еврейского народа именно хлеб всегда свидетельствовал о присутствии Божьем. Хлеб, а именно хлебы предложения, были неотъемлемой частью Святого-Святых: "И стол хлебов предложения накроют одеждою из голубой шерсти, и поставят на нем блюда, тарелки, чаши и кружки для возлияния, и хлеб его всегдашний должен быть на нем" (Чис. 4:7). Еврейское слово, переведенное как "хлебы предложения", можно истолковать как "хлебы явления Божьего", или "хлеб Божьего лица". Это был священный символ Самого Бога.

Ноеминь и ее семья немного похожи на людей, которые сегодня уходят из церквей или всячески их сторонятся. Они оставляют это голодное место и отправляются куда-нибудь еще в поисках хлеба. Я могу объяснить вам, почему люди толпами бегут в бары, клубы и к разного рода экстрасенсам. Они просто пытаются не погибнуть, выжить после того, как церковь обманула их надежды. Они искали пищи сами, или искали их родители и друзья, но их духовная чаша оставалась пустой. Кладовая была пуста, пусты полки, на которых не было ничего, кроме кучи рецептов приготовления хлеба. Однако печи оставались холодными и пыльными.

Мы так старались сделать вид, что есть хлеб в наших житницах! Мы заявляли об этом и настойчиво утверждали это. Но когда в церковь приходят голодные, то все, что они могут сделать - это поскрести пол в поисках крошек вчерашнего пробуждения. Мы произносим пышные речи о том, где Бог был и что Он совершил, но совсем немного можем рассказать о том, что Он делает среди нас сегодня. Но это не Божий просчет, а наш собственный. Мы располагаем только крохами того, что некогда имела церковь, остатком увядающей славы. К сожалению, мы держим это в секрете, подобно Моисею, закрывающему свое лицо, когда на нем мерк свет Божьей славы (см. 2 Кор. 3:13). Мы стремимся замаскировать собственную пустоту подобно священникам, живущим в дни Иисуса Христа, которые держали закрытой храмовую завесу, хотя за ней уже не было никакого ковчега завета.

Возможно, Богу придется разорвать завесу нашей плоти, чтобы показать нашу (т.е. церкви) внутреннюю пустоту. А сами мы не снимаем эту завесу из-за гордости. Мы отрицаем сегодняшнюю славу Божьего Сына, сохраняя традицию храма, рассказывающую об Иисусе как о прошлом. Религиозные духи во времена Иисуса не хотели, чтобы простые люди осознали, что за храмовой завесой не осталось уже Божьей славы. Иисус был для них угрозой разоблачения. Религиозные духи будут говорить вам только о том, где был Бог., но никогда не скажут вам, где Его найти сегодня!

Поэтому человек, который действительно живет в Божьем присутствии, никогда не будет в милости у тех, кто только говорит о прошлом, даже связанном с Господом. Такой человек может попасть в положение слепорожденного, исцеленного Иисусом, который говорил: "Одно я знаю, что я был слеп, а теперь вижу!" (Ин. 9:25). Если мы сможем привести людей туда, где Бог являет Свое присутствие, все ложные карточные домики богословия рухнут в один миг.

Но все-таки нас удивляет, почему людям так трудно осознать свои грехи и покаяться, когда они приходят на наши собрания или в места поклонения. "Куда делся Божий страх?" - вопрошаем мы. Люди не ощущают Божьего присутствия на собраниях, потому что его там слишком мало. Это создает очередную проблему. Если в наших действиях мало Божьего и много своего, то это похоже на прививку против истинного Божьего присутствия. Однажды им прививают крупицу Божьего присутствия, и потом, когда мы говорим: "Бог воистину на этом месте", - они отвечают: "Нет, я уже был однажды здесь, и мне говорили то же самое, но я не нашел там Бога. Это действительно не для меня". Проблема в том, что Бог был там, просто Его присутствия там было недостаточно! Человек не пережил встречи с Ним, как Павел на дороге в Дамаск. Он не ощутил неоспоримого могучего присутствия Божьего.

Снова и снова приходя в Житницы, люди видят, что там слишком много человеческого и слишком мало Бога. Всемогущий трудится над тем, чтобы восстановить Свое могучее и явное присутствие в нашей жизни и на месте поклонения Ему. Снова и снова мы говорим о Божьей славе, покрывающей землю, но как она может течь по улицам наших городов, когда она не течет даже по проходам наших церквей? Этот поток должен начинаться в конкретном месте, он не может просто начаться где угодно. Источник должен быть прямо здесь, в храме, как говорил Иезекииль: "…и вода текла из-под правого бока храма…" (Иез. 47:1).

Если Божья слава не течет по проходам церкви из-за духов обольщения и обмана, то Бог придет в другое место, как Он сделал это во дни, когда Иисус проезжал верхом на осле мимо "житниц" (храма) в Иерусалиме. Если нет хлеба в житницах, то я не сужу голодных за то, что они не идут туда! И никогда не буду судить!
Слухи о хлебе достигают Моавитских полей

Когда Вифлеем - житницы - опустел, люди были вынуждены идти в другое место в поисках хлеба жизни. Но они столкнулись с трудностью: в этом мире не было ничего, что могло бы заменить житницы. Ноеминь обнаружила, что Моав был ужасным местом. В этой земле ваши сыновья могут умереть раньше времени. Моав лишит вас вашего спутника жизни. Моав может отнять у вас жизненные силы. Все, с чем осталась Ноеминь в земле Моав, - это две ее снохи, которых она знала только 10 лет. У нее не было ничего, кроме мрачного и зловещего будущего. Поэтому она сказала снохам: "Можете не идти за мной. У меня больше нет сыновей, чтобы дать вам в мужья". Но еще добавила: "До меня дошел слух, что Бог посетил народ Свой и дал им хлеб…" (см. Руф. 1:6).

Существует информационная "лоза", которая вьется, проходя через каждое селение, деревню и город на земле. Она тянется по океанским побережьям и через горные хребты в каждое местечко, где только могут жить люди. Это --лоза жаждущих. Если хотя бы до одного из них дойдет слух о том, что в Житницах снова появился хлеб, эти новости распространятся со скоростью света, подобно тому, как бежит электрический импульс по проводу. Новости о хлебе разнесутся от дома к дому, от одно места к другому сами. Вам не придется думать об их рекламе по телевидению или содействовать их распространению иным способом, принятым в мире. Жаждущему надо только услышать. Внезапно люди услышат:

Нет, это не обман! В это трудно поверить, но на этот раз это не выдумка и не фальсификация. Это не просто тонкий ручеек, это не просто крохи с полах Это - настоящий хлеб, который снова есть в Житницах! Бог вернулся в Церковь!

Когда это случится, в здании церкви не хватит места для желающих, даже если мы будем проводить несколько собраний в сутки. Как мы можем приблизить это время? Единственный способ - вернуть хлеб в житницы!
Удовлетворенные крохами с пола

Бог может дать гораздо больше, чем мы когда-либо могли себе представить, но мы так привыкли довольствоваться тем, где мы находимся и что у нас есть, что даже не стремимся получить от Бога ничего лучшего. Да, Бог движется среди нас и действует в нашей жизни, но мы довольствуемся тем, что соскребаем с пола, вместо того чтобы брать пышные горячие буханки хлеба, которые Бог выпекает для нас в небесных печах! Сегодня Он накрыл прекрасный стол и зовет Церковь: "Приходит и вечеряй со Мной".

Мы пренебрегаем Божьими призывами, а вместо этого ведем тщательный учет своим засохшим крошкам вчерашнего хлеба. А в это время миллионы людей умирают от голода за стенами нашей церкви. Они по горло сыты всеми программами самопомощи и саморазвития, которые только придумал человек. Они умирают от жажды по Нему, а не жаждут историй о Нем. Они хотят настоящей пищи, а мы предлагаем им изодранное в клочья меню продуктов, которые мы тщательно храним в пластиковой вакуумной упаковке, чтобы хоть как-то сохранить выцветший образ того, что некогда утоляло отчаянную жажду людей. Вот почему встречаются высокообразованные мужчины и женщины, которые носят на шее кристаллы и надеются с их помощью войти в контакт с чем-то, находящимся за пределами их самих и их унылого существования. Богатые и бедные одинаково устремляются на многообещающие семинары о внутреннем свете и внутреннем мире, доверчиво проглатывая несколько кусков невероятных отбросов, выдаваемых за новейшее откровение из иного мира.

Как такое возможно? Церкви должно быть стыдно видеть, как множество страдающих и ищущих людей обращаются к экстрасенсам, астрологам и спиритам в поисках надежды и водительства для своей жизни! Люди испытывают такую жажду, что выбрасывают миллионы долларов на работающую круглые сутки индустрию оккультизма, в которой правят предсказатели-фальсификаторы. (Даже подлинные медиумы и посредники, которые действительно могут обращаться к темному миру оккультизма и сатанинским духам, встречаются среди них редко.) Люди так отчаянно нуждаются в надежде, что готовы принять записку в консервной банке, купленную у торгаша, за духовное откровение. О, как велика духовная жажда в этом мире! Есть только одна причина, по которой люди стремятся получить нечто потустороннее. Они не знают, где находится то истинное, что они ищут. Сегодня мы виноваты в их невежестве! Сейчас, как никогда, пришло время церкви, которая знает, что такое Божье присутствие, восторжествовать.

Сейчас я повторю поразительное откровение, которое Бог вложил в мой дух:

…В большинстве церквей так же мало Божьего присутствия, как и в большинстве баров.

Неудивительно, что ни у грешников, ни у святых не побуждения поклоняться Богу в церкви. Они не чувствуют присутствия чего-либо или кого-либо достойного поклонения.

С другой стороны, если церковь станет тем, чем она должна и может быть, то нам придется прикладывать большие усилия, чтобы удовлетворить спрос на хлеб в доме. И когда люди будут входит в наши житницы, нам не нужно будет напоминать им: "Склонитесь в молитве". Они будут падать ниц перед нашим святым Богом без единого слова напоминания. Даже неверующий будет инстинктивно осознавать, что Бог пребывает в доме (см. 1 Кор. 14:25).

Если бы церковь всегда пребывала в Божьем присутствии, то множество людей приходило бы на служения и даже звонило бы по телефону, чтобы услышать слово от Господа. Возможно, не хватало бы верующих, чтобы отвечать на телефонные звонки. Почему я так говорю? Потому что если люди платят огромные деньги экстрасенсам, то они жаждут облегчения жизненных страданий, они действительно ищут прикосновения Божьего. Они просто не знают, куда им ее пойти. Царь Саул - приме заблудшего и отчаявшегося человека, оторванного от Бога. Когда он не смог достичь Бога, то сказал: "Тогда я найду себе волшебницу и спрошу у нее. Кого угодно! Я должен получить слово знания, даже если мне придется тайком пробраться через запертую дверь. Я должен получить доступ в духовную сферу" (см. 1 Цар. 28:7).

С этим связана еще одна проблема. Иисус осуждал религиозных вождей своего времени: "Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, что затворяете Царство Небесное человекам; ибо сами не входите и хотящих войти не допускаете" (Мф. 23:13). Плохо, когда вы сами не хотите войти, но вы вдвойне гневаете Бога, когда стоите у дверей и отказываетесь впускать других! Из-за нашего невежества в духовных вопросах и отсутствия духовной жажды мы, образно говоря, стоим в дверном проеме и мешаем погибающим и жаждущим входить внутрь. Об этом свидетельствуют наши действия. У нас просят горячего хлеба, а мы предлагаем засушенные крошки, подобранные с грязного пола человеческих традиций. Многие поколения остаются голодными и бездомными. Им некуда идти, кроме Моавитских полей. Их жестокий хозяин берет непосильный налог с их жизней, семей и детей, поэтому они все больше утомляются.

Сегодня понемногу начинает разноситься слух, что в Божьем доме снова появился хлеб. Нынешнее поколение, подобно Руфи (прообраз неспасенных людей, не посещающих церковь), готово робко присоединиться к Ноемини (прообраз блудной дочери) и сказать: "Если ты на самом деле слышала, что там появился хлеб, тогда я пойду с тобой. "…Куда ты пойдешь, туда и я пойду, и где ты жить будешь, там и я буду жить; народ твой будет моим народом, и твой Бог будет моим Богом" (Руф. 1:16). Если… на самом деле есть хлеб. Репутация Вифлеема (житницы) оказалась настолько испорченной, что Орфа не пошла с Ноеминью А сколько еще людей, подобно ей, не пойдут, потому что обман и лицемерие церкви изнурили их? Они не смогут отправиться в путь.

Знаете, что побудит человека туту же войти в тело поместной церкви и занять в ней место, предназначенное Богом? Это произойдет, когда люди в церкви вкусят хлеба Божьего присутствия. Когда Руфь услышала, что хлеб снова появился в Вифлееме, она оставила свои печали и пошла в Житницы.
Что же случилось с хлебом?

Дверь по-прежнему открыта. Мы по-прежнему приводим людей в наши церкви, чтобы показать им печи, в которых мы когда-то выпекали хлеб. Печи остались на месте, и там есть все, что нужно для выпечки, но все, что вы можете найти рядом, - это крохи от прологоднего посещения от последней великой волны пробуждения, о которой нам рассказывали наши предшественники. Сегодня же мы можем только изучать то, что мы сами надеемся однажды пережить. Я сам постоянно читаю о пробуждениях, и недавно Бог объяснил мне: "Сын, ты читаешь об этом потому, что в твоей жизни еще не было переживания, о котором бы ты мог написать".

Мне уже наскучило только читать о том, как Бог посещал Свой народ в прошлом. Я хочу, чтобы когда-нибудь в моей жизни Бог осуществил духовный прорыв, чтобы в будущем мои дети могли сказать: "Я был там. Я знаю: это правда". У Бога нет внуков. Каждое поколение должно лично пережить Его присутствие. Воспоминания о прошлом посещении свыше никогда не заменять переживания посещения.
Побочные продукты житниц

Когда в церкви снова появляется хлеб Божьего присутствия, происходит вот что. Ноеминь была блудной дочерью, оставившей житницы, когда они опустели. Но как только она услышала, что Бог вернул хлеб в Ввифлеем (житницы), она немедленно вернулась. Блудные дочери и сыновья вернутся назад в Вифлеем с Моавитских полей, как только они узнают, что в доме появился хлеб. И они придут не одни. Ноеминь вернулась к хлебным закромам вместе с Руфью, которая там никогда не была прежде. К нам придут неспасенные. Благодаря тому, что Руфь пошла в Вифлеем, она стала частью мессианской родословной Иисуса Христа. Она вышла замуж за Вооза и родила ему сына по имени Овед, который стал Отцом Ессея, отца Давида (см. Руф. 4:17 - 22). Царская награда ждет в будущем духовно жаждущих и поступающих в соответствии с жаждой.

Пробуждение, которое мы наблюдаем сегодня, это, по сути, возрождение, воодушевление церковью уже спасенных людей. Но следующая волна истинного пробуждения принесет с собой в Житницы неверующих - людей, которые ни разу в жизни еще не переступали порог церкви. Когда они услышат, что в закромах действительно появился хлеб, они потоком устремятся в наши двери, почуяв аромат горячего хлеба, идущий из небесных печей!

Часто мы настолько наполнены и удовлетворены чем-то другим, что настаиваем на том, чтобы и дальше скудно питаться крохами прошлого. Мы довольны нашей музыкой. Мы удовлетворены собраниями, на которых призываем люде к покаянию. Но пришло время некоторым из нас испытать то, что я вежливо называю "святой неудовлетворенностью". Могу ли я, говоря это, не быть осуждаемым? Меня не устраивает такое положение вещей. Я имею в виду, что даже если я участвовал в чем-либо, что некоторые называют пробуждением века, я все равно не доволен. Почему? Потому что я знаю, что еще может произойти. Я могу достичь Его. Я знаю, что есть нечто гораздо большее, чем все, что вы видели и на что мы сегодня надеемся, и это стало моим святым и сокровенным желанием. Я жажду Бога. Я хочу больше Божьего в своей жизни.
Путь - смирение

Замысел сатаны состоит в том, чтобы настолько наполнить нас тщетой и суетой, дабы мы не жаждали Бога, и это ему удавалось веками. Дьявол приучил нас жить стремлением к земным благам, но довел до нищеты духовной, чтобы мы могли удовлетворяться даже крохами Божьего присутствия. Но уже есть те, кому не довольно этих крох. Они жаждут Его, и ничто иное их не удовлетворит. Целую буханку! Их больше не удовлетворяют и не интересуют подделки. Им нужно только настоящее. Большинство всю жизнь наполняло души отбросами, подделками и плотскими развлечениями. Поэтому теперь мы не знаем, что значит быть по-настоящему голодным.

Вы когда-нибудь видели голодных людей? Я имею в виду очень голодных людей. Если бы вы смогли съездить со мной в миссионерское путешествие по Эфиопии или поездить по другим голодным краям, то вы бы знали, что происходит, когда мешки с рисом выносят к очень голодным людям. Они налетают на них отовсюду в считанные мгновения. Большинство из нас ест перед тем как пойти на служение в церковь, поэтому вид буханки на алтаре в церкви не вызывает у нас особых чувств. Но когда Бог однажды утром повелел мне проповедовать о хлебе, Он также добавил: "Сын, если бы годными были их тела, они бы поступали по-другому". (Интересно, что один служитель в то утро испытал желание испечь хлеб, а пастор захотел возложить его на алтарь!) В тот день родилась священная жажда по хлебу Божьего присутствия. Благодаря этому хлебу началось исцеление, восстановление и появилась жажда духовного пробуждения по всему миру.

Библия говорит, что "Царство Небесное силою берется" (см. Мф. 11:12). Если вдуматься, это не похоже на нас, не правда ли? Мы стали настолько религиозными, что выработали собственные нормы благоразумного поведения и этикета. Поскольку мы не хотим меняться основательно, мы выстраиваем все стулья в церкви в красивые ряды и ожидаем, что наши служения будут соответствовать этой ровно выстроенной линии. Нам нужно так отчаянно возжаждать Его, чтобы мы буквально забылись! Наиболее наглядное различие между поклонением по какому-либо церковному канону и "харизматическим" поклонением состоит в том, что одно читают по писаному, а другое заучено наизусть. И часто заранее известно, когда "Бог" будет говорить пророчески!

Каждый человек, описанный в Новом Завете, получал что-то от Бога, когда забывался. Я говорю не о нахальстве ради нахальства. Я говорю о дерзости, порожденной отчаянием! Что вы скажете об отчаявшейся женщине, страдающей неизлечимыми кровотечениями, которая плечами и локтями прокладывала себе путь в толпе людей, пока она не смогла, наконец, прикоснуться к краю одежды Господа? (см. Мф. 9:20 - 22). А как же дерзкая женщина-хананеянка, умоляющая Иисуса избавить ее бесноватую дочь? (см. Мф. 15:22 - 28). Даже когда Иисус оскорбил ее словами: "…не хорошо взять хлеб у детей и бросить псам" (Мф. 15:26), - она не отступилась от своего. Она была настолько дерзкой, резкой и настойчивой(или, может быть, она просто так отчаянно нуждалась в хлебе), что ответила ему: "…так Господи! Но и псы едят крохи, которые падают со стола господ их" (Мф. 15:27).

С другой стороны, большинство из нас подходит к служителям со словами: "О, пастор, не будете ли вы так любезны, помолитесь за меня и благословите меня". Если же ничего не происходит, мы пожимаем плечами и говорим: "Ну, ладно, пойду поем или отдохну", либо "Отправлюсь-ка я домой и умилостивлю своего внутреннего человека материальной пищей и развлечениями".

Откровенно говоря, я надеюсь, что Бог хранит мужей и жен в Своей церкви, побуждает их стать безумно жаждущими хлеба Его присутствия и не дает им остыть. Стоит этому однажды произойти, и им больше не захочется простого человеческого благословения. Они захотят, чтобы Бог Сам явился им, невзирая на то, чего это будет им стоит или как неловко они могут почувствовать себя. Их слова могут звучать дерзко, они могут поступать резко, но их, в сущности, не будет заботить мнение людей больше, чем мнение Бога. Нельзя не отметить, что Церковь в большинстве своем не слишком расположена к подобным людям.

Одним из первых шагов к истинному пробуждению будет осознание того, что вы находитесь в состояние упадка. Это нелегкая задача, если учесть, что мы постоянно твердим о своем процветании, но нам нужно сказать себе: "Мы находимся в состоянии упадка. И мы переживаем не лучшие времена". Как это ни странно, мы оказываемся в ситуации, подобной той, что была описана в книге "История двух городов" Чарльза Диккенса: "Это было лучшее время, и это было худшее время".

Если и можно назвать этот период лучшим временем с точки зрения экономики, то, если брать Церковь в целом, она уж никак не переживает преуспевание духовное. Сколько времени прошло с тех пор, как ваша тень исцелила кого-нибудь? Сколько времени прошло с тех пор, как одно ваше присутствие в комнате побуждало людей говорить: "Мне нужно примириться с Богом"? Где сегодня будущие Финнеи и Вигглсворты? В их жизни такое случалось.

Вот история одного моего знакомого пастора из Эфиопии. Несколько человек, представлявших коммунистическое правительство страны, неожиданно прервали ход служения, которое он проводил, и заявили: "Мы пришли, чтобы закрыть вашу церковь". Они уже сделали для этого все, что могли, но все безуспешно. В этот день они схватили трехлетнюю дочь пастора и буквально выбросили ее из окна второго этажа на глазах у всех. Коммунисты думали, что так они смогут остановить собрание, но жена пастора спустилась вниз, взяла на руки мертвое тело ребенка и вернулась на свое место в первом ряду. Собрание продолжалось. В результате смирения и верности, проявленных этим пастором, 400 тысяч преданных Богу веруюих смело явились на проводимые им библейские конференции в Эфиопии.

Как-то раз мой отец, один из глав пятидесятнической деноминации в Америке, разговаривал с этим пастором. Он знал, что этот пастор живет у себя в стране в ужасающей бедности. Отец допустил ошибку, желая проявить, как он думал, хоть крупицу сострадания. Он сказал пастору из Эфиопии: "Брат, мы молимся за вас, бедняков".

Тогда этот смиренный человек повернулся к моему отцу и ответил: "Нет, вы не понимаете. Это мы молимся за вас, преуспевающих". Это смутило моего отца, и пастор из Эфиопии объяснил: "Мы молимся за вас, американцев, потому что вам, преуспевающим, труднее жаждать Бога, чем нам, беднякам".

Лучшая уловка, которой пользуется дьявол для того, чтобы лишить Церковь в Америке жизненной силы - сладость преуспевания. Я не против преуспевания, конечно. Добивайтесь успехов, каких вы хотите добиться, но следуйте за Богом, а не за своим преуспеванием. Видите ли, очень легко начать искать Бога, а потом незаметно переключиться на погоню за успехом! (Искать Бога - это наша основная цель и предназначение после спасения. Я не имею в виду, что мы спасаемся своими делами. Спасение - это благодать, пришедшая через совершенное Иисусом Христом на кресте и через Его воскресение. Хотя для большинства читателей это очевидно, я считаю разумным добавить это важное примечание для тех, кто может меня не понять…) Не поступайте так. Следуйте за Богом неотступно.
Что будет, если Бог действительно явит Себя в вашей церкви?

Если Бог действительно явит Свое "лицо" в вашей церкви, я могу уверить вас, что "лоза жаждущих" распространит это известие по вашему городу или области за одну ночь! Еще до того, как вы успеете распахнуть двери на следующее утро, жаждущие придут и будут стоять в очереди за свежим хлебом. Почему же сегодня мы не видим подобного отклика с их стороны? Жаждущие всегда испытывали жажду. Пока хоть самый крошечный ручеек течет через наши служения, мы хотим говорить всему миру: "Здесь течет бурная река Божьего помазания".

К сожалению, чаще всего, когда мы кричим: "Здесь присутствие Божье!" - жаждущие приходят, но все, что они находят - наше лицемерие и обман, спрос, превышающий предложение. Мы притворно выдаем каждую струйку Божьего помазания за могучую реку, но, к сожалению, люди видят у нас только одну реку - потоки слов. Иногда мы даже возводим величественные мосты над руслами высохших рек!

Мы можем надеяться, что страдающие и погибающие прибегут к нашей "реке", но все, что им предстоит обнаружить, - это ручеек, которого хватит лишь на то, чтобы сделать маленький глоточек, глоточек из Божьей чаши. Мы говорим им: "Бог действительно здесь. Стол накрыт", - но каждый раз, когда они верят нашим словам, им приходится соскребать с пола только крохи обещанного им пира. Наше прошлое более могущественно, чем настоящее.
Не имеете, потому что…

Мы подобны разыскивающим на полу крошки, совершенно не похожие на хлебы, которые Бог выпекает в небесных печах. Но не этого Бог ожидает от нас! Он - не Бог недостатка и крох. Он только и ждет того, чтобы начать раздачу нескончаемых хлебов Своего присутствия, неущего жизнь. Наша же проблема была описана апостолом Иаковом много веков тому назад: "…не имеете, потому что не просите" (Иак. 4:2). Это притом, что сквозь столетия до нас доносится голос псалмопевца Давида: "Я… не видал праведника оставленным и потомков его просящими хлеба" (Пс. 36:25).

Мы должны понять: то, что у нас есть, то, где мы находимся, и то, что мы делаем, не идет ни в какое сравнение с тем, что Он хочет делать среди нас и через нас. Молодой Самуил был пророком поколения переходного периода, очень похожего на наше. Библия говорит нам, что в годы молодости Самуила "слово Господне было редко" и "видения были не часты" (см. 1 Цар. 3:1).

Однажды ночью первосвященник Илий пошел спать. Поскольку он был стар, он настолько плохо видел, что не мог почти ничего разглядеть. Часть наших трудностей связана с историей церкви. Она заключается в том, что наше зрение затуманилось, и мы уже не можем видеть все так отчетливо, как бы хотелось. Мы удовлетворяемся нормальным, тусклым состоянием церкви. Мы просто продолжаем что-то делать, включать свет, проходить из одного пыльного помещения в другое, как будто бы Бог все еще говорит с нами. Но когда Он вдруг действительно начинает говорить к нам, мы напоминаем спящих. Когда Он действительно появляется, затуманенные глаза не видят Его. Когда Он действительно движется, мы с неохотой следуем зха Ним, опасаясь, как бы не удариться обо что-то незнакомое в тусклых туманных сумерках. Нам становится страшно, когда Бог "двигает мебель". Поэтому мы говорим нашим молодым Самуилам: "Иди спать. Продолжай делать все такя, как я научил тебя, Самуил. Все в порядке. Пусть все остается, как было".

Но ведь так было не всегда! И меня не устраивает то, что есть сегодня, - я хочу большего! Я не знаю, как вы реагируете на это, но мне каждео пустое место в церкви пронзительно кричит: "Я могло бы быть занято бывшим жителем Моавитских полей! Разве ты не можешь привести человека на это место?" Не знаю, что чувствуете вы, но эти мысли вызывают во мне святое разочарование, божественную неудовлетворенность.

И светильник Божий еще не погас, и Самуил лежал в храме Господнем, где ковчег Божий; Воззвал Господь к Самуилу, и отвечал он: вот я! (1 Цар. 3:3-4)

Светильник Божий едва мерцал и уже был готов потухнуть, но это совсем не бспокоило Илия. (Он всегда жил в состоянии полутьмы). Однако молодой Самуил сказал: "Я что-то слышал". Пришло время нам признать, что светильник Божий едва горит. Да, он все еще горит, но все уже не так, как должно быть. Мы видим, как этот меркнущий светильник бросает пятна света в церкви то там, то здесь, и говорим: "О, это пробуждение!" Это может показаться таковым для тех, кто стоит достаточно близко, чтобы видеть, но как быть с теми, кто находится на расстоянии? А что говорить об остальных, о тех, которые никогда не читали наших журналов, не смотьрели наших передач по телевизору или не слушали последних христианских учений на кассетах? Нам нужно, чтобы свет славы Божьей сиял настолько ярко, чтобы был виден даже на расстоянии. Другими словами, настало время, когда Божья слава, Божий светильник вырвется из-под церковного "сосуда", чтобы залить своим светом наши города! (см. Мф. 5:15).

Я верю, что Бог намеревается высвободить "дух стенорушителя" (см. Мих. 2:13), который пойдет и буквально пробьет небеса, чтобы каждый мог есть и насыщаться за Божьим столом. Перед тем же, как откроются окна небесные, должны разверзнуться источники великой бездны (см. Быт. 7:11). Пришло время церкви хотя бы на минутку забыть нормы благоразумного поведения и пробить небеса, чтобы манна могла падать и питать духовно жаждущих в нашем городе! Пришло время нам пробить окно в небесах и прорваться через него, стеная от голода, чтобы слава Божья начала сиять над нашим гордом. Но мы не можем даже заставить ручеек течь по проходу церкви, не говоря уже о том, чтобы увидеть, как Его слава течет по улицам, потому что на самом деле мы не жаждем. Мы похожи на Лаодикийскую церковь: сытые и довольные.

Отец, я молю тебя о том, чтобы в наших сердцах поселился дух духовного бунта, и чтобы Ты сделал нас воинами поклонения. Я молюсь о том, чтобы мы не останавились, пока не пробьем небеса, пока в небосводе не появится трещина, пока небеса, наконец, не откроются нам, Господь, Ты нужен нашим городам и нашему народу. Ты нужен нам. Мы устали соскребать крошки с пола. Посылай нам Свой горячий хлеб с небес, посылай нам манну Своего присутствия…

Независимо от того, в чем вы нуждаетесь или чего вам не хватает в жизни - то, в чем вы действительно нуждаетесь, - это Он Сам. И чтобы достичь Его, вам нужно вначале Его возжаждать. Я верю, что Бог даст вам эту жажду, потому что она поможет вам войти в обетование полноты во Христе. Иисус говорил: "Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся" (Мф. 5:6).

Если мы окажемся жаждущими, тогда Он сможет сделать нас святыми. Тогда Он сможет соединить части нашей разбитой жизни. Но путь к этому - наша жажда. Поэтому, когда вы ловите себя на том, что ищете крошки на полу в Житницах, вы должны молиться: "Господь, возбуди во мне огненную, бушующую жажду".

Должно быть что-то большее
Новое открытие явления Божьего присутствия

Я не знаю, как у вас, друг мой, но в моем сердце есть страсть, которая шепчет мне, что есть нечто большее, чем то, что я уже знаю, и нечто большее, чем то, что уже у меня есть. Она заставила меня позавидовать Иоанну, написавшему книгу Откровение. Она заставила меня позавидовать людям, которым удалось заглянуть из этого мира в мир тот и увидеть то, о чем я только мечтаю. Я знаю, что есть нечто большее. Одна из причин, почему я знаю, что есть это "большее", состоит в том, что я знаю людей, столкнувшихся с этим большим. Ищущие Бога! Я молюсь: "Я хочу видеть Тебя, как видел Тебя Иоанн!"

Сколько я ни читал и ни изучал Библию, я никогда не встречал в Писании упоминания о человеке, который бы действительно встретился с Богом и затем вдруг отступил или восстал против Него. Если вы однажды пережили встречу с Богом в Его славе, вы уже не сможете отвернуться от Него или забыть Его прикосновение. Это не просто аргумент или учение - это личное переживание. Вот почему апостол Павел говорил: "…я знаю, в Кого уверовал" (2 Тим. 1:12). К сожалению, многие люди в церкви могли бы только сказать: "Я знаю о Том, в Кого уверовал". Это означает, что они не встречали Его в Его славе.

Одна из причин, почему люди уходят из церкви вскоре после того, как приходят в нее, состоит в том, что они больше сталкиваются с человеком, с человеческими программами, чем с Богом, с незабываемым величием и силой Всемогущего Бога. Им необходимо переживание на дороге в Дамаск, какое было у Савла, когда он неожиданно встретился с Самим Богом (см. Деян. 9:3 - 6).

Здесь ясно показана разница между Божьим вездесуществом и явлением Его присутствия. Фраза "вездесущество Бога" означает, что Он находится везде в одно и то же время. Он является той частицей ядра атома, которую атомные физики не могут увидеть, а могут только проследить за ней. Евангелие от Иоанна описывает это Божье качество: "…и без Него ничто не начало быть, что начало быть" (Ин. 1:3). Бог везде и во всем. Он - совокупность всего. Он и клей, скрепляющий воедино все части вселенной, и сами эти части! Это объясняет, почему пьяные люди в баре могут неожиданно почувствовать обличение Святого Духа без участия проповедника, евангельской музыки и любого другого влияния со стороны христианского мира. Бог буквально находится в баре вместе с ними, и действие алкоголя, притупляющее работу разума и снижающее способность к сопротивлению, также уменьшает их сопротивление Богу. К сожалению, в тот момент их движет к Богу не воля, а просто жажда их сердца. Их разум затуманен, их сердце жаждет. Когда их разум приходит в себя и видит, что их воля остается непокорной, они часто сворачивают на прежний путь, потому что это не было настоящей встречей с Богом. Жаждущее сердце человека с несклоненной головой (непокорившимся разумом) и несломленной (неподчинившейся) волей приводит к страданиям..

Итак, если Бог может сделать такое в баре, тогда стоит ли нам удивляться всему остальному, что Он может делать. (Многие люди, выросшие в неверующих семьях, рассказывают, что впервые они ощутили Божье обличение, когда находились не в церкви, а в каком-нибудь другом месте, не связанном с церковью или религией). Все эти случаи - примеры Божьего вездесущества, т.е. свойства Его присутствия быть повсюду во всякое время.
Явление Божьего присутствия

Хотя Бог и находится везде во всякое время, бывают случаи, когда Он сосредоточивает Свое естество в одном месте, что многие называют "явлением Божьего присутствия". Когда это случается, возникает сильное ощущение и осознание того, что Сам Бог вошел в комнату. Иначе говоря, хотя Он присутствует везде и всегда, существуют также определенные промежутки времени, когда Он "здесь" больше, чем "там". По Своему усмотрению Бог решает сосредоточиваться или являть Себя сильнее в одном месте, чем в другом, или в определенное время больше, чем в другое.

Эти представления могут внести сумятицу в ваши богословские понятия. Вы можете подумать: "Подождите минутку. Бог всегда здесь. Он - вездесущий". Это правда, но почему тогда Он сказал: "И смирится народ Мой, который именуется именем Моим, и будут молиться, и взыщут лица Моего (2-я Пар. 7:14). Если они уже и так Его народ, чьего лица они должны взыскать? Взыскать Его лица! Зачем? Потому что Его благость изливается там, куда обращено Его лицо. Вы можете быть Божьим ребенком, но не чувствовать Его благодати, как любой ребенок может быть в немилости, но не быть оставленным. Эта фраза в том стихе вызывает особый интерес. Бог сказал всем поколениям Своего народа, что если они взыщут Его лица и "обратятся от злых путей своих", тогда Он услышит их и исцелит их землю. Как же можем мы, будучи Божьим народом, ходить злыми путями? Возможно, наши злые пути и объясняют, почему мы были удовлетворены тем, что просто были недалеко от Бога, вместо того чтобы смотреть в упор в Его лицо. Единственное, что может привлечь внимание и расположение Бога к нам, - это наша жажда по Нему. Мы должны раскаяться, начать искать Его лица и молиться: "Боже, посмотри на нас, и мы узрим Тебя".
Ведомый Божьим оком

Слишком часто Божий народ оказывается ведомым только написанным Словом или словом пророчества. Библия говорит, что Бог желает, чтобы мы двигались дальше этого, туда, где наше сердце будет более чувствительно к Нему и наша зрелость станет более глубокой, что позволит Ему руководить нами так, что Око Его над нами будет ( см. Пс. 31:8). Мои мать и отец могли посмотреть на меня определенным образом, и этого было достаточно. Если я начинал вести себя по-детски легкомысленно, им не всегда приходилось останавливать меня словами. Простой их взгляд, вопросительный и сердитый, был для меня водительством. Вам все еще нужно слышать громоподобный голос, доносящийся с кафедры? Резкую пророческую речь для исправления ваших путей? Или же вы способны прочесть Божьи эмоции на Его лице? Достаточно ли чувствительно ваше сердце для того, чтобы Его око могло направлять вас и обличать ваше сердце в грехе? Когда Он бросает взгляд на ваши пути, спешите ли вы сказать: "О, я не могу этого сделать. Я не могу пойти туда и не могу сказать этого, потому что это не понравится моему Отцу"? Божий взгляд обличил Петра, и под аккомпанемент петушиного крика он полил слезами путь от своего жестокосердия к чувствительности.

Бог повсюду, но не на любое место Он обращает Свое лицо и являет Свое благорасположение. Да, Он с вами всегда, когда вы сливаетесь в поклонении с другими верующими, но как давно ваша жажда побуждала вас ползать у Бога на коленях, и вы, как ребенок, тянулись и касались Его лица, стараясь повернуть его к себе? Близость с Ним! Именно этого хочет Бог, И Его лица должно искать прежде всего.

Явление Божьего присутствия израильтяне называли ШЕКИНА, что означает "Божья слава". Когда Давид говорит о возвращении ковчега завета в Иерусалим, его интересует не обложенный золотом ящик с утварью внутри. Его интересует голубое пламя, появляющееся между распростертыми крыльями херувимов на крышке ковчега. Он желает этого, потому что было нечто в этом пламени, означавшее, что Сам Бог присутствует на том месте. Ибо везде, куда двигалась эта слава или явленное Божье присутствие, была победа, сила и благословение. Близость приносит благословения, но погоня за "благословениями" не всегда приносит близость.

Мы просим Бога восстановить явленное Им присутствие. Когда Моисею открылась Божья слава, остаток этой славы сиял на его лице с такой силой, что когда он спустился с горы, народ сказал: "Моисей, ты должен покрыть свое лицо. Мы не можем смотреть на тебя" (см. Исх. 34:29 - 35). Что угодно или кто угодно, оказывающиеся в Божьем присутствии, начинают поглощать саму сущность Бога, материальное Божье вещество. Можете представить себе, как все было во Святом Святых? Сколько Божьей славы было поглощено теми покрывалами из козьей шерсти, завесой и самим ковчегом?
Наследие мест, где задерживается Бог

Когда Бог пребывает в определенном месте или среди определенного народа, чудеса начинают происходить только потому, что Он находится там. Если вы не верите мне, спросите у Иакова. Особенно обратите внимание на то, как он бежал от своих проблем. Однажды Бог повелел ему возвращаться в Вефиль, что означает "дом Божий", и Иаков сказал своим домашним: "Встанем и пойдем в Вефиль. Там устрою я жертвенник Богу, Который услышал меня в день бедствия моего и был со мной" (см. Быт. 35:1 - 3). Он знал, что в Вефиле пребывает Божье присутствие.

Интересно, что когда Иаков со своей семьей проделал этот путь в Вефиль, то "был ужас Божий на окрестных городах, и не преследовали сынов Иаковлевых" (Быт. 35:5). Еврейское слово, переведенное, как "ужас", имеет один корень со словом означающим "повергать или силой, или смущением и страхом".

Если мы хотим, чтобы "страх Господень" вернулся в мир, тогда церковь должна вернуться в Вефиль, к месту, где Бог являет свое присутствие.
Вступая в облако славы

Явленное Божье присутствие часто пребывает на прежнем месте, даже когда никого нет рядом. Я помню тот день, когда служитель одной церкви, которую недавно посетил Бог, пошел через сцену на алтарь в день, когда не было служения, чтобы поменять воду. Но обратно он не вернулся. Спустя три часа кто-то заметил, что его нет, и его начали искать. Свет в зале был тусклым, но когда его включили поярче, то увидели того человека, лежащего на сцене. Он упал, вступив в облако Божьего присутствия.

Бывали случаи, когда облако Божьего присутствия неожиданно показывалось во время поклонения Божьего народа. Такое пугает. То может быть дымка Божьей славы, начинающая сгущаться у нас перед глазами. Я не понимаю, как это происходит, но я лишь говорю вам, что такое случалось.

Брат жены одного из пасторов был атеистом, и даже не просто атеистом, а воинствующим атеистом. Он был из тех людей, компании которых хочется избежать, потому что когда собиралась семья, он постоянно доставлял неприятности своими горячими спорами. Бог посещал эту поместную церковь. После одного из посещений этот человек позвонил жене пастора (своей сестре). Он сказал ей: "Послушай, я лечу к вам. Не могли бы вы встретить меня в аэропорту? Я просто хочу провести с вами пару дней".

Пастор понял, что что-то произошло, потому что его родственник никогда прежде не делал такого. Когда он прилетел, стало очевидным, что он не знал, зачем это сделал. Это было очень странно. Вот они сидят, пытаясь общаться друг с другом, хотя между ними нет ничего общего. Они поговорили о погоде, после чего в машине наступила гнетущая тишина. Когда они проезжали мимо церкви, пастор сказал: "Это наша церковь. Мы только что закончили небольшой ремонт".

Родственник никогда не видел его церкви, и думая, что так он сможет нарушить гнетущее молчание, пастор спросил: "Ты не хочешь зайти и посмотреть?"

К его полному удивлению родственник-атеист сказал: "Да, хочу".
"Я не готов к этому!"

Пастор заехал на церковную автостоянку и затем открыл входную дверь. Его родственник шел прямо за ним, а жена пастора замыкала процессию. Пастор сделал шаг внутрь и придержал дверь для своего родственника. И в тот момент, как нога того человека коснулась порога, он судорожно подпрыгнул на месте и начал плакать и причитать: "Боже мой, помоги мне! Я не готов к этому. Я не знаю, как сделать это! Что делать мне?" Затем он вцепился в пастора и проговорил: "Скажи, как мне прямо сейчас получить спасение!" В следующее мгновение он уже корчился на полу и кричал. Тогда пастор привел брата своей жены к Господу, пока тот лежал, извиваясь на полу наполовину в помещении, наполовину на улице, а его сестра в это время терпеливо держала дверь открытой! Ее брат-атеист столкнулся с "остатками" присутствия славы Божьей. Как только к нему вернулась способность связно мыслить, они спросили его: "Что произошло с тобой?" Он ответил: "Я не знаю, как это объяснить. Все что я знаю, это то, что, стоя за воротами этого здания, я был атеистом и не верил, что Бог существует, но когда я переступил порог, я встретил Его, и я знал, что это был Бог. Я знал, что должен примириться с Ним, и раскаивался в своей прошлой жизни". А что еще может случиться в вашем городе или районе. Если эта сила присутствия выйдет за пределы территории, ограниченной зданием вашей церкви?
Помазание и слава

Когда Божье помазание покоится на теле человека, то все ладится. Одна из наиболее доходчивых иллюстраций помазания и его цели находится в книге Есфирь. Когда Есфирь готовилась предстать перед царем Персии, она была готова пройти целый год очищения, в течение которого ее постоянно пропитывали благовонными маслами (в которых по иронии использовались те же самые компоненты, что были в составе ладана и масла для помазания в иудейском поклонении). Целый год приготовлений для того, чтобы провести одну-единственную ночь с царем! Цель всей этой пропитки в ваннах с благовонными маслами состояла в том, чтобы каждый человек, подошедший поближе к Есфири, мог подумать или сказать: "Как замечательно ты пахнешь". Однако Есфирь старалась не для этого по той же причине, по которой и мы не должны увлекаться желанием снискать одобрение людей. Цель помазания не в том, чтобы понравиться людям, а в том, чтобы понравиться Царю. Гораздо важнее понравиться Царю, чем людям. Давид был помазан Богом задолго до того, как стал царем у людей. Он искал Божьего одобрения больше человеческого - он был искателем Бога! Мы так часто изменяем Божьему помазанию. Мы готовимся для Него, насыщая себя Его драгоценным помазанием, источающим сладкий аромат, но потом мы только и делаем, что выставляем себя перед людьми! Мы флиртуем по пути в царские покои и так и не добираемся до них, обольщенные другими любовниками низшего ранга. Нам следует помнить, что наш Царь не принимает "запачканного товара". Только девственницам открыт к Нему путь. Я говорю, что мы изменяем помазанию, когда говорим: "Это была хорошая проповедь" или "Песня была действительно хороша!" и воздаем человеку славу и внимание (или же ищем славы и внимания людей). Мы ищем, как угодить человеку (плоти). Даже наши служения построены так, чтобы угождать людям. Помазание действительно делает много замечательного в нашей жизни и разрушает ярмо угнетения. Но не в этом его предназначение. Что-то подобное происходит, когда я брызгаюсь одеколоном для своей жены. Запах будет приятен каждому. Но цель - приятно пахнуть для нее, а не для них! Проблема возникает, когда мы используем помазание, чтобы произвести впечатление и пофлиртовать друг с другом, упуская из виду главную цель помазания, которое должно заглушить вонь нашей собственной плоти. Когда Есфирь вошла на женскую половину царского дворца, ей были предоставлены различные сорта масел и мыл. Она была натираема ими, и все это для того, чтобы простую девушку превратить в царицу. Опять-таки, настоящая цель помазания - красиво говорить, выглядеть или пахнуть не для людей. Это происходит, но не в этом предназначение помазания. Настоящая же цель помазания для нас - найти благоволение в царской палате. Наша плоть источает зловоние для Бога, а помазание делает нас приятными для Царя и угодными Ему. Это Божий процесс превращения простолюдинок в цариц - будущих невест! Помазание помогает нам лучше поклоняться и проповедовать, но мы должны помнить, что помазание, когда оно сходит на человека или на все собрание во время служения, - это не окончание, а только начало. Мы бы изменили помазанию, если бы продолжали танцевать перед завесой Божьего присутствия, не понимая того, что сама цель этого состоит в подготовке нас к входу, чтобы пройти через завесу в Его славу. Царская палата, Святое Святых, ждет помазанников. Святой елей помазания буквально втирался во все, что было в Святом Месте, включая одежды священников. Затем они окуривали благовониями саму окружающую атмосферу. И возьмет горящих угольев полную кадильницу с жертвенника, который пред лицем Господним, и благовонного мелкоистолченного курения полные горсти, и внесет за завесу; и положит курение на огонь пред лицем Господним, и облако курения покроет крышку, которая над ковчегом откровения, дабы ему не умереть. (Лев. 16:12 - 13). Согласно повелениям Ветхого Завета, последнее, что делал первосвященник перед тем, как входил в Святое Святых - брал горсть ладана (символизирующего помазание), клал его в кадильницу, просовывал руки с кадильницей через завесу, чтобы там образовалась густая дымовая завеса. Почему? Чтобы покрыть "крышку, которая над ковчегом откровения, дабы ему не умереть" (Лев. 16:13). Священник должен был напустить столько дыма, чтобы скрыть под ним свою плоть от Божьего присутствия. Помазание свидетельствует о действии человека в поклонении. Помазанное поклонение наполняло Святое Святых дымом и давало возможность человеку стоять в Божьем присутствии в сокровенном месте и оставаться в живых. В других случаях в Ветхом Завете Бог Сам выступал из Святого Святых и создавал Свое Собственное облако покрова, чтобы люди не увидели Его и не погибли. В соответствии с ветхим заветом, основанным на крови тельцов и козлов, священник, плотское существо, должен был напустить много дыма, чтобы все, что он делал в Святом Святых, делалось бы наощупь, а не видением. Мы ходим верою, а не видением! Боже, я знаю, что Ты где-то здесь.
Мы танцуем перед завесой, но отказываемся зайти за нее

Слово Божье говорит, что завеса разделения с Богом разорвалась пополам в момент смерти Иисуса Христа на Голгофе и что мы можем свободно входить в Божье присутствие через кровь Христа. Вот только мы никак в него не войдем. Время от времени кто-то падает или заступает за завесу во время танца, и затем возвращается с широко раскрытыми от удивления глазами. Но обычно мы продолжаем танцевать перед завесой, как и прежде. Мы приходим в восторг от самой этой возможности, но мы никогда не доводим дела до конца. Цель помазания - помочь нам осуществить переход от плоти к славе. Одна из причин, по которой нам нравится оставаться в помазании, состоит в том, что плоть при этом хорошо чувствует себя. С другой стороны, когда приходит Божья слава, плоть чувствует себя не очень хорошо. Когда приходит Божья слава, мы становимся подобными пророку Исайе. Наша плоть настолько ослабевает в Его присутствии, что мы, люди, ничего не можем делать, а только наблюдать за Ним в Его славе. Я пришел к выводу, что в Его присутствии я - человек без призвания. Мне не нужно проповедовать там, где Бог являет Себя в Своей славе (см. Евр. 8:11). Люди и без того убеждены в Его святости, находясь в Его присутствии. Одновременно они видят свое нечестие и необходимость в покаянии и в жизни в святости пред Ним. Они видят, что Он достоин принять хвалу и поклонение, и они захвачены непреодолимым желанием окунуться поглубже самим и приводить других в Его присутствие! Иаков молился и боролся за благословение, но, в конце концов, он был изменен. Его имя, его походка и его поведение изменились. Я убежден, что для того, чтобы принести добрые перемены в нашу жизнь, Бог иногда оставляет крохотный отпечаток "смерти" на нашем теле (как на бедре Иакова). (До сего дня некоторые евреи не едят мяса из соответствующего места на теле животных). Что-то умирает в нас всегда, когда мы соприкасаемся с Его славой. Это - "механизм" освящения. Точно так же, как Исайя получил горячие уголья к устам, мы получаем горячий хлеб Его присутствия и меняемся навсегда. Чем больше умирает наша плоть, тем более живым становится наш дух. В первых шести главах своего пророчества Исайя сильно сокрушается. Он говорит: "Горе мне, горе вам, горе всем". Но после того как пророк увидел Господа высокого и превознесенного, он начал говорить о том, что можно понять только в контексте Нового Завета. Одно осталось неизменным: процесс получения "благословения" через поврежденное бедро или горячие угли Божьей славы на наших плотяных устах по-прежнему неприятен. Это по-прежнему неудобно, когда мы танцуем перед завесой. Священники Ветхого Завета интуитивно чувствовали, что Божья слава - это нечто, с чем нельзя шутить. Вот почему они обвязывали лодыжку первосвященника веревкой перед тем, как ему зайти за завесу. Они знали, что если он войдет в Божье присутствие в высокомерии или грехе, тогда он уже не сможет оттуда выйти. Им бы пришлось вытаскивать его мертвое тело из-за завесы и надеяться, что в следующий раз будет лучше. Мы должны принять во внимание то, что сегодня исход может быть подобным, когда мы подчиняемся Божьему призыву к церкви двигаться от помазания к явлению Его славы.
"Там было слишком много Бога"

На протяжении истории церкви определенные люди знали о Божьей славе. Одним из таких людей, несомненно, был Смит Вигглсворт. В одной из его биографий записана история о том, как один пастор начал молиться с Вигглсвортом. Он решил остаться с ним в молитвенной комнате. В конце концов ему пришлось ползком выбираться из этой комнаты на четвереньках, повторяя: "Там было слишком много Бога". Такое вполне возможно. Вы можете умереть в таком месте. Спросите Еноха. В конечном итоге там останется одна лишь Божья слава, а не помазанные дары людей, не их служение, не их мнения или способности. Когда приходит Божье присутствие, нам с вами нужно делать совсем немного, однако там происходят великие и славные дела. С другой стороны, когда мы с вами делаем что-то от себя, результаты этого будут незначительными и в этом не будет много Божьей славы. В этом и заключается разница. А вот еще одна иллюстрация разницы между помазанием и славой. Если вы пошаркаете ногами по ковру в прохладную погоду, а потом прикоснетесь к кончику носа другого человека, вы увидите искру. Вы также увидите искру, если схватите голыми руками электрический провод под напряжением 220 вольт. В обоих случаях сила, вызвавшая появление искры - это электричество, и в обоих случаях сработал один и тот же принцип. Но в одном случае вы увидели только искорку, тогда как в другом напряжение могло либо мгновенно убить вас, либо осветить весь ваш дом. В обоих этих случаях причина одна и та же, но различие было в силе, цели и масштабе. Если мы позволим Богу заменить наши программы явлением Его присутствия, тогда люди, переступая порог здания вашей поместной церкви или же встречаясь с вами мимоходом, выходя из пивной, будут всегда испытывать обличение во грехе и спешить примириться с Богом без единого сказанного вами слова. (Подробнее см. главу 8).
Мы не соединены с Богом узами

Мы должны научиться входить в Божье присутствие и приглашать Божье присутствие в такой силе, чтоб даже остаток этого присутствия, бывшего среди нас, мог приводить грешников к самообличению и сразу же обращать к Богу. Я жажду вот такого пробуждения, но если мы не знаем Божьей воли, мы можем оставаться слабо мерцающим светильником. Мы с Богом не соединены узами, потому что мы еще не в браке с Ним. Он все еще ищет невесту без пятна и порока, и мы должны помнить, что он уже оставил одну невесту у алтаря и может так же поступить и с другой. Я верю, что Бог может буквально погубить церковь, как мы знаем об этом, если это нужно, чтобы достичь людей во многих городах. Ему не нравятся наши несовершенные догадки о том, какой должна быть Его совершенная церковь. Он приходит лишь затем, чтобы востребовать дом, строитель которого - Бог. Если наше смердящее, созданное руками людей уродство стоит у Него на пути, тогда Он отодвинет в сторону нашу кучу мусора и будет достигать жаждущих. Его сердце стремится достигать погибающих, и если Он не пощадил Своего собственного Сына ради спасения погибающих, то Он не пощадит и нас. Мы должны прийти в согласие с тем, что Бог хочет делать. Та же самая Библия, которую мы с вами носим в церковь воскресенье за воскресеньем, говорит, что если мы не прославим Его, "камни возопиют" (см. Лк. 19:40). Если церковь не прославит Его и не будет Его слушаться, тогда Он поднимет людей, которые будут делать это. Если мы не будем воспевать Божью славу на улицах своих городов, тогда Он поднимет поколение, не имеющее религиозного воспитания и связанных с этим ограничений, и откроет ему Свою славу Мы останавливаем Бога тем, что страдаем от смертельной духовной болезни, называемой неохотой что-либо делать. Просто мы недостаточно жаждем Его!
Только через покаяние мы добьемся всего

Бог не приходит к людям, которые ищут только Его благ. Он является людям, ищущим Его лица. Если некто отвергал вас во времена Ветхого Завета, он специально отворачивался от вас. В ранней церкви с человеком, с которым не хотели иметь дела, поступали так же. Мы можем хвалиться своими достижениями и закрывать глаза на свои недостатки, но независимо от того, что мы делаем, только через покаяние, только с Богом мы можем добиться всего. Единственный путь, как превратить Его временное пристанище на период пробуждения в постоянное место жительства Бога - это приготовить нам с вами Ему место своими слезами и покаянием, потому что тогда ему не придется закрывать глаза на наше невежество. Он будет закрывать глаза в прямом смысле этого слова и не будет смотреть на нас, чтобы Его благочестивый взгляд не убил нас. Богу надоели грозные наставления в церкви. Он хочет направлять и вести нас Своим оком. Это значит, что мы должны быть достаточно близки к Нему, чтобы видеть Его лицо. Ему надоело исправлять нас при помощи общественного осуждения. Мы слишком долго искали Его руки. Мы хотим получать дела Его рук. Мы хотим того, что Он может сделать для нас. Мы хотим Его благословений; мы ищем восторга и радости; мы хотим рыбок и хлебов. Но мы уклоняемся от высшего посвящения, без которого невозможно искать Его лица. Если вы ищете Его лица, тогда вы получаете Его благодать. Мы всегда знали о том, что Бог вездесущ. Но сегодня мы переживаем лишь краткие моменты Его посещения. КОГДА Он являет Свое присутствие. От этого шевелятся волосы на голове. Это заставляет силы сатаны в страхе бежать. Если вы проповедник, вы будете лучше проповедовать, когда приходит помазание. Но когда опускается Божья слава, вы не можете делать ничего. Вы запинаетесь и заикаетесь, и просто хотите уйти. Если вы певец, и вы помазаны, вы будете лучше петь. Но когда опускается слава, едва ли вы сможете петь вообще. Почему? Потому что Бог сказал, что в Его присутствии не будет хвалиться никакая плоть (см. 1 Кор. 1:29). Это не означает, что вы плохой человек или вы живете в грехе. Это значит, что вы - плоть и кровь - очутились в самом Божьем присутствии. Не навевает ли это незабываемые воспоминания о том, что происходило при посвящении храма, построенного Соломоном? Священники не могли стоять на служении (см. 3 Цар. 8:11). Они были повержены благословением. Я думаю, они пали ниц от страха!
"Если я когда-либо слышала Бога - то это был Он"

Когда Божья слава сходит на людей, они начинают делать нечто совершенно необычное. Я видел это день за днем во время вечерних служений в местах, где наступал Божий духовный прорыв. Одна женщина однажды вечером сказала мне: "Я никогда раньше не была в этой церкви. Если честно, то я собиралась следующим утром расстаться со своим мужем. Но в 7:30 вечера (служение началось на 30 минут раньше, в 7:00) я сидела за ужином, когда Бог проговорил ко мне. Если я когда-либо слышала Бога, то это был Он. Он сказал мне: "Вставай и поезжай в ту церковь прямо сейчас - это здание с зеленой крышей". Она добралась до здания церкви (с зеленой крышей), но смогла дойти только до задних рядов. Там она упала ниц между рядами и проплакала в покаянии два часа. Никому не нужно было говорить ей, что делать. Разумеется, ее брак был спасен.
Настоящее пробуждение, это когда…

Мы не понимаем, что такое пробуждение. На самом деле мы не имеем ни малейшего представления о том, что такое настоящее пробуждение. Несколько поколений христиан представляли себе, что пробуждение - это лозунг у дороги или над входом в церковь. Для нас пробуждение ассоциируется с красноречивым проповедником, красивой музыкой и несколькими людьми, решающими присоединиться к церкви. Нет! Настоящее пробуждение - это когда люди едят в ресторане или идут из пивной и вдруг начинают плакать и, поворачиваясь к друзьям, говорят: "Я не знаю, что со мной не так, но я знаю, что должен примириться с Богом". Настоящее пробуждение будет тогда, когда самый "трудный" и неприступный человек, которого вы знаете, приходит к Иисусу, несмотря на все помехи и препятствия. Откровенно говоря, основная причина, почему этих людей бывает трудно достичь в другое время, состоит в том, что они видят слишком мало Божьего и слишком много человеческого. Мы пытались накормить людей по горло доктринальными учениями и напечатали столько трактатов, что можно обклеить стены каждого дома. Я благодарю Бога за каждого человека, которого достигли евангельские трактаты, но люди не хотят этих доктрин, не хотят трактатов, и им не нужны наши слабые аргументы. Они просто хотят Бога! (Когда мы уже поймем, что если людей легко убедить и сделать верующими, то их так же легко разубедить?) Людей может на некоторое время привлечь красивая музыка, но церковь будет привлекать их лишь до тех пор, пока музыка будет красивой. Мы не должны соревноваться с миром в областях, где люди мира столь же компетентны (если не больше), чем мы. Они не смогут состязаться с Божьим присутствием. Сейчас я могу открыть вам тайну, если вы пообещаете поделиться ею с кем-нибудь еще. Вы знаете, когда люди начнут наполнять здание вашей поместной церкви? Они придут, как только услышат, что в этом месте есть Божье присутствие. Пришло время по-новому открыть для себя силу явления Божьего присутствия. Бог ожидает, пока будет достаточно жаждущих людей, готовых принимать Его присутствие. Когда Он приходит, вам не нужно объявлять об этом в газетах, по радио или телевидению. Все, что вам нужно, - это Бог, а люди всегда придут, где бы они ни жили! Мои слова - не праздные разговоры и не выдумка. Это уже происходит. И все это начинается с молитвы жаждущих:
Должно быть что-то большее…

Умершие видят Его лицо
Сокровенный путь, ведущий в Его присутствие

"Я знаю, что это где-то здесь; я чувствую, что нахожусь где-то близко. Должен быть какой-то путь, чтобы попасть туда. О, вот он. Хотя путь, ведущий туда, нельзя назвать приятным. Напротив, на нем много холмов и крови. Посмотрим, как он называется… Это - покаяние. А вы уверены, что это правильный путь? Вы уверены, что только им я могу достичь своей цели, т.е. войти в Божье присутствие и увидеть Его лицо? Спрошу-ка я своего попутчика: "Моисей, что ты скажешь? Ты был там; расскажи мне".

И сказал Господь Моисею: и то, о чем ты говорил, Я сделаю, потому что ты Приобрел благоволение в очах Моих, и Я знаю тебя по имени. Моисей сказал: покажи мне славу Твою… И потом сказал Он: лица Моего не можно тебе увидеть, потому что человек не может увидеть Меня и остаться в живых. (Исх. 33:17 - 18, 20)

Когда Моисей попросил Бога показать ему Его славу, Господь предупредил Его, что ни один человек не может увидеть Его и остаться в живых. Даже в Новом Завете это утверждение остается истиной. Только умершие могут увидеть Бога. В этом заключена связь между Его славой и нашей смертью.

Когда Моисей продолжал настаивать на своем и говорить Богу: "Но я хочу этого, я должен", - он уже представлял в общих чертах Божью скинию. Он был мужем, избранным Богом, чтобы принять архитектурные детали построения доголгофской модели спасения и полного восстановления человека через Божье присутствие. Я совершенно уверен в том, что, взглянув на скинию и закон, Моисей подумал: "Это, конечно, не то; это просто образец того, что Бог собирается сделать. Это всего лишь прототип, тень грядущего". Я думаю, что он знал о том, что мебель и утварь, находящиеся в скинии, имели символическое значение. Он хотел увидеть конечный результат. Этот человек начал постройку "собора", который был слишком велик для того, чтобы его успело построить одно поколение. Поэтому он сказал: "Покажи мне Свою славу". Тогда Господь ответил ему: "Нет, ты не можешь. Только мертвые могут видеть Мое лицо".

Вот почему мне нравится читать о молитвах людей, подобных Эмми Семл Макферсон и Вильяму Симуру, который бывало, заглядывал в корзину для яблок во время ночных молитвенных собраний на улице Азуза и молился за то, чтобы Божья слава сходила и на них. Я верю, что когда объединенные молитвы Божьего народа концентрируются и в конце концов достигают наибольшей силы, жажды и интенсивности, Бог уже просто не может медлить. В тот момент Он наконец говорит: "Итак, больше я ждать не буду. Настало время!"

Такое произошло в 50-е годы в Аргентине. Человек по имени Эдвард Миллер написал книгу "Молись за меня, Аргентина", в которой он описывает истоки одно из величайших пробуждений в Аргентине, которому суждено было повлиять на Южную Америку и, безусловно, на весь мир. Сегодня доктору Миллеру идет восьмой десяток, но более сорока лет назад он был одним из немногих пятидесятнических или полноевангельских миссионеров, работающих в Аргентине. Он рассказывает историю о том, как 50 учащихся его аргентинского библейского института начали молиться, и их посетили ангелы. Им пришлось отложить обычные занятия, потому что им непреодолимо захотелось молиться за народ Аргентины. День за днем, на протяжении 49 дней подряд, учащиеся молились и ходатайствовали за Аргентину в этой библейской школе. Насколько об этом было известно доктору Миллеру, в то время Аргентина была духовной пустыней. Он говорил, что знал не более 600 исполненных Духа верующих в этой стране, возглавляемой в те годы правительством Хуана Перона. Д-р Миллер рассказывал мне, что он никогда еще не видел, чтобы люди во время молитвы плакали так сильно и так долго. У всего этого были сверхъестественные истоки и цель. Сегодня мы много не знаем о ходатайстве. Многие из нас думают, что ходатайство состоит в противостоянии злым духам, но это не то, что нужно. Мы просто нуждаемся в том, чтобы Отец явил Себя нам.
Это можно было назвать "неземные воплем"

Д-р Миллер рассказывал мне, что те учащиеся плакали и взывали к Богу день за днем. Он упоминал одного молодого человека, который прислонился головой к кирпичной стене и плакал до тех пор, пока спустя четыре часа на пористой стене стал виден след от слез, стекающих вниз. Спустя шесть часов он уже стоял в луже собственных слез! Эти юные ходатаи плакали день за днем, и Миллер говорил, что это можно было описать только как неземной вопль. Эти студенты не просто раскаивались в чем-либо, совершенном ими. Они были движимы Святым Духом к чему-то, называемому "искупительным покаянием", т.е. они начали каяться в том, виновниками чему были другие люди, но что происходило в их городе, в их районе и во всем государстве Аргентина.

Д-р Миллер рассказывал, что на пятидесятый день непрерывного ходатайства и плача пред Господом было пророческое слово, говорящее: "Не плачьте более, ибо Лев из колена Иудина победил князя Аргентины". Восемнадцать месяцев спустя аргентинцы толпами устремились на евангелизационные служения исцеления, проводимые на футбольных стадионах, вмещавших по 180 тысяч человек, но даже большие стадионы не могли вместить всех людей.

Я никогда не забуду слов, сказанных д-ром Миллером:

"Если найдется достаточно людей на определенной территории, отвергающих правление и власть сатаны, если достаточное количество Божьего народа отвергнет власть сатаны правильным путем - со смирением, с сокрушающимся сердцем, с раскаянием и с ходатайством, тогда Бог изгонит демоническую силу, правящую над той территорией. И когда Он сделает это, тогда свет и слава придут в эту землю".

Мы молимся именно и буквально за то, чтоб открылись небеса над нашими городами и нашей страной, чтобы, когда придет Божья слава, люди на нашей территории не могли больше сопротивляться, потому что твердыни демонических сил разрушены. Как это происодит? Это происходит, когда нас посещает явление Божьей славы. О, эти молитвы будут услышаны Богом, и тогда они затворят врата ада и откроют окна небесные!
Нам нравится танцевать вокруг горящих кустов

Одна из наших проблем состоит в том, что если служения были хорошими или мы чувствуем нечто похожее на пробуждение, мы склонны сосредотачиваться на этом событии, отвлекаясь от поиска Бога, чтобы "потенцевать вокруг горящихз кустов". Мы настолько увлечены происходящим у куста что не возвращаемся в Египет, чтобы освободить народ!

Бог говорит Своей церкви, что недостаточно только получить благословения. Недостаточно только принимать Его дары и ходить в Его помазании. Я больше не хочу благословений; я хочу Благословляющего. Я больше не хочу даров; я хочу Дарующего. "Вы говорите, что не верите в дары и не хотите Божьих благословений?" Нет, я лишь говорю, что иногда в припадке безумия, увидев нечто из "другого мира", посетившее этот мир, мы бываем ошеломлены и сходим с пути достижения Божьей цели. Не восторгайтесь "игрушками", которые есть у Бога. Он хочет, чтобы мы восторгались Им.

Мне приходится часто ездить по делам своего служения, и когда я приезжаю домой, к семье, меня не радуют подобные вопросы детей: "Что ты привез мне, папа? Ты привез мне что-нибудь?" Я понимаю, что это нормально для маленьких детей, но то, чего я действительно хочу, то, о чем я мечтаю почти каждый день в отъезде, - это тот миг, когда мой шестилетний ребенок забирается ко мне на колени и любит меня без единой мысли о том, какую игрушку я засунул в своей чемодан. Я думаю, что именно это мои дети будут помнить годы и десятилетия спустя, когда их игрушки и безделушки исчезнут где-то в куче мусора. Бог-Отец желает того же самого. Ищущий Бога жаждет Бога. Даже "чудеса и дары" не смогут удовлетворить "мужа по сердцу Божьему" (см. Деян. 13:22).

Чаще всего, когда Бог посещает нас, наши глаза устремлены не на то, что нужно. Мы жаждем Его духовных "игрушек" (Я использую слово "игрушки", чтобы описать наше отношение к Божьим дарам. Я не пытаюсь приуменьшать и принижать истинной цели и ценности этих сверхъестественных способностей, данных нам Богом. Бог не давал нам драгоценных даров, таких как дар пророчества, дар слова знания или дар исцеления для того, чтобы производить впечатление на плоть и влиять на людей. Они даны, чтобы назидать Тело Христово и оснащать его для служения.). Мы говорим Ему: "Прикоснись ко мне, благослови меня, Отец", - и мы превратили наши поместные церкви в "клубы благословений". Алтарь, жертвенник в Библии - это никогда не место благословения. Его сущность только в одном. Спросите маленького ягненка, приведенного к жертвеннику… Нет, это не место благословения. Это - место смерти. Но если мы принимаем эту смерть, тогда мы можем видеть Божье лицо.
Почему вы так много говорите о смерти?

Я говорю о новозаветном эквиваленте смерти, который есть покаяние, сокрушенное сердце и смирение пред Господом. Слишком часто мы служим Божьему Слову одними устами. Мы говорим, что оно - истина, но своими действиями мы отрицаем это. А что если Бог на самом деле имел в виду то, что Он говорил? А что если действительно только умершие смогут увидеть Его лицо?

Мы так быстро удовлетворяемся тем, что только похоже на истинное. Я заостряю на этом внимание, потому что церкви грозит смертельная опасность, если она снова остановится у "горящего куста" в тот момент, когда Бог посетит ее. У собраний, проходящих по всему миру, есть высшая цель. Они не просто для того, тобы мы получали благословения. Бог хочет распахнуть небеса над нашими городами, чтобы люди, живущие без Бога, узнали, что Он - Господь и что Он любит их. В этом - истинная цель посещения людей свыше. Мы должны перевести взгялд с "игрушек" на эту цель…

Подобно Моисею, мы должны взывать к Богу: "Нет, Господь, этого недостаточно. Мы хотим большего, мы хотим видеть больше, мы хотим видеть Твою славу. Мы хотим не просто видеть, где Ты был; мы хотим видеть, куда Ты направляешься!" Такой должна быть наша позиция, когда мы взываем к Богу, чтобы Он показал нам, где Он собирается распахнуть небеса над нашими городами. Именно этого ищу я. Я просто хочу узнать, куда Он направляется, чтобы я мог расположиться там, где Он собирается явиться. Бог независим в Своем выборе места. Никто на земле не чиркал спичкой, чтобы поджечь куст в пустыне. Тольо Бог может сделать это. Огонь пробуждения приходит с небес. Наша участь в том, чтобы блуждать по пустыне до тех пор, пока мы не найдем это место. И затем не забудьте снять обувь, потому что вы вступаете на святую землю.
Я почти чувствую запах паленого…

Иногда я посещаю места, где могу почти чувствовать аромат паленых листьев, которых я не поджигал. Благоадря этому я чувствую, что мы находимся близко к тому месту, куда направляется Бог, чтобы дать нам хоть издали увидеть более глубокую цельЮ стоящую за всем этим.

Большая часть того, что мы видели до сего дня, - это обновление церкви. Возрождение, по моему мнению, не лучшее слово для определения происходящего, потому что это слово означает, что нечто умершее вернулось к жизни. У меня нет подходящей терминологии для описания того, что Бог собирается делать. Какое определение вы дадите цунами? И какое - приливной волне? А как вы можете определить, что Бог может сделать, придя с несказанными благодатью и силой?

Библейский образец, которого я жажду и о котором мечтаю, - это Божье столкновение с городом Ниневия. Яхочу увидеть Божью волну, плывущую через город, уничтожающу. Все человеческое высокомерие и не останавляющую за собой ничего, кроме следа сокрушения и раскаяния. Я жажду возрождения, подобно тому, которое описано в книге Ионы: поста и покаяния, охватившего весь город Ниневию.

Подобного рода духовное пробуждение должно было случиться в Назарете, но этого не произошло. Назарет был наиболее благоприятным местом, потому что в этом городе находился величайший проповедник из всех, когда-либо живших. Иисус стоял в назаретской синагоге и говорил: "Дух Господень на Мне". Затем Он прочел перечень того, что хотел сделать: исцелять больных, открывать слепым глаза, отпустить узников на свободу. Но Он не смог совершить многое из этого по причине неверия жителей Назарета. Нам нужно обратить особое внимание на эту печальную историю, потому что Назарет был в центре библейских событий в дни жизни Иисуса. Назарет был местом, где это должно было произойти. (Вы не можете судить по внешнему виду места или людей.)

Для меня не имеет значения, как выглядит определенная вещь или человек. Только Бог знает Свой замысел для будущего. Многие христиане могут сбросить со счетов крупные мегаполисы, такие как Лос-Анджелес, Нью-Йорк, Детройт, Чикаго или Хьюстон. Лос-Анджелес может приютить тысячи производителей порнографии и киноиндустрии Голливуда, но Ниневия была еще менее подходящим местом для начала пробуждения в те дни! А что уж говорить о Шанхае, Нью-Дели, Калькутте, Рио-де-Жанейро… И этот список можно продолжать! Но стоит кому-нибудь найти выключатель, как свет Божьей славы зальет эти города. Так должно случиться, потому что Он сказал, что "…славы Господней полна вся земля"! (см. Чис. 14:21)
Я - живой мертвец

Только мертвые могут увидеть Божье лицо, поэтому, когда вы заходите за завесу, вы должны сказать: "Я действительно больше не живой. Я живой мертвец". Когда осужденный на смерть идет по коридору в свой последний путь в камеру, где приговор приводится в исполнение, то прямо перед тем, как закрыть дверь, ведущую в коридор, караульный или один из старших охранников часто кричит на весь коридор: "Идет мертвец". Делается это для того, чтобы каждый знал, что этому человеку осталось жить на земле считанные минуты, и чтобы они остановились и почтили этим его. Человек еще жив, но это его последние мгновения. Когда он заходит в камеру, где приговор приводится в исполнение, наступает конец. Так, согласно Посланию к Римлянам 12:1, живет христианин - живой мертвец.

Первосвященник в древности знал, что он - живой мертвец, когда другие священники привязывали веревку к его лодыжке, когда он взирал на тяжелую завесу, отделяющую Его от Святого Святых. Выйти обратно из этого помещения он мог только по милости и благодати Божьей. Сегодня мы не понимаем этого тонкого вопроса о приближении к Божьей славе. Говоря о славе, мы можем сказать: "Слава на этом месте", но на самом деле это не так. Там помазание, и там может быть в известной мере Божий свет. Но если бы Божья слава явилась там в полноте, мы бы не остались в живых. Горы тают в Его присутствии - что уже говорить о человеческой плоти! (см. Суд. 5:5; Наум 1:5)

Мы не смогли постичь чего-то о Божьей славе (возможно, мы и не в состоянии этого постичь). Апостол Павел говорил: "…чтобы никакая плоть не хвалилась пред Богом" (1 Кор. 1:29). Если плоть присутствует во время явления Божьей славы, тогда она просто умрет потому что ничто не может жить в этом присутствии. Если что-то смертное и может оставаться в Его явленном присутствии и устоять в нем, то это будет лишь "мертвая" плоть, потому то только мертвые могут увидеть Его лицо.
"Я не знаю, вернусь ли я"

Раз в год первосвященник в Израиле уходил из дому с тяжелым сердцем, говоря своей семье: "Я не знаю, вернусь ли я. Не уверен, но мне кажется, что я сделал все, что должен был сделать. Хорошо ли сидит на мне ефод?" Иудеи были настолько осторожны, стараясь избежать осквернения, что первосвященнику даже не разрешалось спать в ночь, после которой ему предстоит зайти за завесу! Другие священники должны были не давать ему уснуть всю ночь, читая ему закон, чтобы он случайно не осквернился через сны.

Когда, образно говоря, момент истины, наконец, наступал, первосвященник должен был осторожно макнуть палец в теплую кровь жертвенного козла или агнца и помазать им мочки ушей. Ему было нужно еще помазать кровью большие пальцы на руках и на ногах. Зачем? Потому что он принимал символический образ мертвого человека, чтобы приблизиться к Божьей славе и остаться в живых. Когда кровь уже покрывала его с головы до пят, священник делал глубокий вдох, окидывал прощальным взглядом этот бренный мир, повторно проверял веревку, привязанную к его лодыжке, и брал кадильницу. На дне этого сосуда или коробочки, висящей на цепи, лежали горящие угольки. Священник брал горсть священного ладана и сыпал его поверх угольков, от чего появлялось густое приятно пахнущее облако дыма. Священник высовывал кадильницу за завесу и размахивал ею до тех пор, пока дым не наполнял Святое Святых. Затем он бережно приподнимал угол тяжелой завесы и заползал в Святое Святых со страхом и трепетом, отчаянно надеясь вернуться назад живым. В Святое Святых лучше входить на коленях, нежели на ногах.
Аароново священство знало нечто, чего не знаем мы

Эта дымовая завеса была для священника последней спасательной системой для защиты его живой плоти от истребляющей святости Всемогущего Бога. Аароново священство знало о Боге нечто, что мы должны заново для себя открыть. Они знали, что Бог свят, а люди нет. Они знали, что живая плоть тотчас умрет, если столкнется с Божьей славой в явном и неприкрытом ее виде. Поэтому когда они заходили за завесу, там должно было уже быть достаточно дыма, чтобы скрыть все из виду, несмотря на то, что они следовали всем требованиям, мазали себя кровью и бодрствовали всю ночь, читая Писания. Они решали, что облако достаточно густое, когда сами уже не могли ничего видеть. Священник должен был исполнять все свои обязанности, включая кропление кровью, наощупь, не видя этого глазами. Облако покрова давало уверенность в том, что у этого человека был шанс дожить до следующего дня (см. Лев. 16).

Я верю, что облако от дымящегося ладана было там не только для того, чтобы не дать человеку увидеть Божью славу. Возможно, цель наполнения дымом Святого Святых состояла и в том, чтобы Божья слава тоже не могла увидеть "живую плоть". Есть одно замечательное место Писания, где говорится: "И когда Он снял седьмую печать, сделалось безмолвие на небе, как бы на полчаса" (Откр. 8:1).

Почему же ангелы небесные замерли в безмолвии на 30 минут? В предыдущей главе говорилось о явлении святых, стоящих в белых одеждах перед Самим Богом. Наступит день, когда наши смертные тела облекутся в бессмертие, и когда это тление облечется в нетление. Но даже тогда части плоти будут оставаться. Я верю, что когда мы пройдем через жемчужные врата, ангелы застынут в изумлении на 30 минут, как бы говоря: "Искупленные стоят там, прямо напротив Всевышнего". Им будет непонятно, как плоть может находиться в Божьем присутствии, но это возможно, если она преобразится, умерев и воскреснув через Иисусом пролитую кровь. Только мертвые могут увидеть Божье лицо.
Его милость удерживает Его от нас

Именно Божья милость удерживает Его от нас. Из поколения в поколение христиане молились странной короткой молитвой, взывая у алтаря: "О, приблизься, Боже". Я думаю, что Он всегда отвечал на нее, но ответ был неоднозначным. С одной стороны, Он манил нас, говоря: "Подойдите, приблизьтесь ко мне, и Я приду, потому что Я хочу приблизиться". Однако в то же самое время Он другой рукой делает предупреждающий знак, говоря: "Осторожно! Если вы хотите приблизиться, тогда убедитесь, что все мертво. Если вы действительно хотите познать меня, тогда все должно умереть".

Почему Бог так внимателен к смерти? Что есть такого в запахе горящей шерсти и шкуры жертвенного животного, что могло так привлечь Бога и побудить буквально покидать небеса и посещать места, где приносилась жертва всесожжения? В смерти есть нечто, что так привлекает Бога. Вы можете этого не сознавать, но смерть была в каждом пробуждении в истории церкви! Смерть была на каждом собрании на улице Азуза, смерть была во время Первого и Второго Великих Пробуждений. Первопроходец пятидесятничества и участник пробуждения на улице Азуза Фрэнк Бартлман говорил: "Глубина вашего покаяния определяет высоту вашего пробуждения".
Чем больше смерти обоняет Бог, тем ближе Он может подойти к нам

Запах жертвы был признаком того, что Бог мог на мгновение приблизиться к Своему народу, не поражая людей за их грех. Его конечной целью был единение и общение с людьми, Его высшим творением. Но грех сделал свое черное дело. Бог не может приблизиться к живой плоти, потому что она источает запах этого мира. Плоть должна быть мертва, чтобы Он мог к ней приблизиться. Поэтому, когда мы молим Бога приблизиться, Он делает это, но также Он говорит: "Я не могу дальше приближаться, ибо, если Я сделаю это, твоя плоть умрет. Я хочу, чтобы вы поняли, что если вы просто будете последовательны и умрете, тогда Я смогу приблизиться к вам".

Поэтому раскаяние и сокрушение - новозаветный эквивалент смерти - приближает к нам явленное Божье присутствие. Но мы хотим избежать покаяния, потому что нам не нравится запах смерти. Каждый, кому приходилось обонять отвратительный запах горящей шерсти и шкуры, согласится со мной, что этот запах не из приятных. Это не привлекательно для человеческих чувств, но это очено привлекательно для Бога, потому что для Него это знак того, что Он может снова приблизиться к Своим возлюбленным.
Забудьте о высоких оценках

То, что нравится Богу, и то, что нравится нам, порой не совпадает. Однажды во время богослужения в церкви Господь проговорил ко мне: "Сын, служения, которые нравятся Мне, и служения, которые нравятся тебе, - не одно и то же". Я стал замечать, что мы готовим служения так, чтобы угодить людям. Нам удается сделать их такими, чтобы они были приятны, и мы хотим, чтобы люди давали им высокую оценку. К сожалению, на подобного рода собраниях изливается очень мало жертвенной любви Тому, Кто один достоин нашей хвалы и поклонения.

Бог скорее найдет время, чтобы провести его с несколькими людьми, которые по-настояему любят Его, чем со всеми, кто приходит просто поразвлечься. Однако мы организовываем вечеринки для Бога, на которых мы обмениваемся подарками друг с другом, пренебрегая при этом Им! Есть нечто особенное в смерти для себя! Возможно, это не столь уж приятно для нас, и, быть может, мы думаем, что нам от этого нет никакой пользы, и это никак нас не привлекает, но это наверняка важно для Бога.

Если вы выбрали эту книгу в надежде ощутить Духа Святого как мурашки по спине, вас может постичь разочарование. Но если вы перелистываете эти страницы, сознавая в своем сердце, что церкви нужно коренным образом изменить поклонение и служение в целом, тогда вы не будете разочарованы. Недавно я читал Псалом 102:1, в котором сказано: "Благослови, душа моя, Господа…" В нем не сказано: "Благослови, Господь, душу мою". Господь устал просто опускать руку в карман и раздавать благословения из Своей руки. Он хочет, чтобы мы получали удовольствие от общения пред Его лицом, но только мертвые могут приблизться настолько, чтобы видеть Его.
Бог не смеет приблизиться

Большинство из нас удовлетворены тем, что сохраняют крохотную частичку своей греховной жизни и плотских амбиций, при этом слегка цепляясь за край Божьих одежд спасения. О, мы можем цепляться за остатки "собственной плоти" до тех пор, пока мы согласны жить на подаяние, которое Бог может нам давать в момент, когда Его рука высовывается из-за завесы. Этого едва хватает на то, чтобы уберечь нас от духовного голода, но Бог не смеет приблизиться, потому что этот шаг убьет ту самую плоть, которую мы так высоко ценим. Выбор за нами!

Бог ищет человека, готового обвязать ногу веревкой и сказать: "Пусть я погибну, но я хочу увидеть Царя. Я сделаю все, что смогу, лишь бы попасть за эту завесу. Я помажусь кровью, я покаюсь, я сделаю все, что могу, потому что я устал от того, что знаю о Нем. Я хочу знать Его. Я должен увидеть Его лицо".

Не имеет значения, кто вы, что вы совершили или какой религиозной традиции следуете. Единственный путь, которым вы можете пройти через завесу, - это смерть собственной плоти. Ее смерть через истинное покаяние и сокрушение пред Богом даст Ему возможность приблизиться к вам. Апостол Павел говорил: "Теперь мы видим как бы сквозь тусклое стекло, гадательно, тогда же лицем к лицу; теперь знаю я отчасти, а тогда познаю, подобно как я познан" (1 Кор. 13:12). В тот момент мы познаем Бога во всей полноте. Мы познаем Его так же. Как Он познал нас.

Апостол Иоанн был изгнан на остров Патмос за свою веру во Христа, но я убежден, что этому была более глубокая причина. Только после того, как Иоанн стал живым мертвецом, покинутым людьми умирать на пустынном острове, он услышал голос и взгялнул в лицо Божьего Сына Иисуса Христа.

Все мы думаем, что знаем Бога, и считаем себя частью Его Церкви. Но нам нужно внимательней посмотреть на Иоанна. Это был апостол, который лежал на груди Иисуса. Он был самым близким Его учеником. Иоанн наблюдал, как Иисус пробудился от крепкого сна, чтобы успокоить бурю на Галилейском море. Он видел, как Иисус остановил похоронную процессию, чтобы коснуться тела мертвого мальчика, воскресить его из мертвых и вернуть матери. Однако этот же самый апостол на острове Патмос обернулся на голос и впервые увидел Его во всей славе. Он сказал, что голова и волосы Господа были белыми, как волна, а Его глаза горели, как пламень огненный. Ноги Его были как чистая бронза. В Писании говорится, что Иоанн упал к ногам Господа, как мертвый (см. Откр. 1:17). Почему Иоанн был так потрясен, если он уже три года знал Иисуса? В тот самый миг, когда Иоанн увидел Его, он вкусил смерти, потому что увидел жизнь. Нужно умереть, чтобы по-настоящему увидеть Его. И вот что я думаю: это хорошее время для смерти. Чем больше я умираю, тем Он ближе.

Иоанн Креститель тоже знал этот секрет. Иисус сказал: "…из рожденных женами не восставал больший Иоанна Крестителя…" (Мф. 11:11). Почему? Иоанну посчастливилось познать тот малоизвестный принцип, на котором основано всякое истинное служение и поклонение:

…Ему должно расти, а мне умаляться. (Ин. 3:30)

Если я умаляюсь, то Он может возрастать. Меньше меня - значит, больше Его. Иоанн Креститель был достаточно мудр для того, чтобы осознавать, кто истинный Даятель всех даров и способностей. Он сказал: "Не может человек ничего принимать на себя, если не будет дано ему с неба" (Ин. 3:27). В общем, чем меньше меня, тем больше места для Него. Чем больше меня умирает, тем ближе Он может подойти. Как близко Он может подойти? Этого я не знаю, но я назову вам имя человека, которого можете спросить. Поинтересуйтесь у Еноха. Он показал, что вы можете ходить с Богом, но вы будете все время "умирать". Библия говорит: "…Они победили его кровию Агнца и словом свидетельства своего и не возлюбили души своей даже до смерти" (Откр. 12:11). Избегаете ли вы смерти? Хотите ли вы, чтобы в вашу жизнь пришли Божьи благословения? Величайшее благословение приходит не от Божьих рук. Оно приходит от Его лица при близком общении. Когда вы наконец увидете и познаете Его, вы придете к источнику всей силы.
Благословение стоит дорого

Это верно, что любая плоть должна умереть в присутствии Его славы, но также верно и то, что все, что от Духа, живет вечно в Его славе. Вечная частица вашего естества, которая действительно хочет жить, может жить вечно, но вначале нечто в вашей плоти должно умереть. Ваша плоть не пускает вас к Божьей славе, так что вы, вероятнее всего, находитесь в беспрерывной борьбе между плотью и духом, когда читаете эти слова. Пришло время двинуться вперед и сказать Ему: "Господь, я хочу видеть Твою славу". Бог Моисея желает открыться вам, но благословение стоит дорого. Вы должны будете лечь и умереть. Он может приблизиться к вам ровно настолько, насколько вы готовы умереть.

Вам нужно забыть о том, кто вокруг вас, отказаться от естественного хода событий. Все равно Бог вклдаывает новый смысл в то, что мы всегда называли "церковью". Он ищет горячих последователей - людей по Своему сердцу. Он жаждет церкви Давидов - мужей по Своему сердцу (а не только ищущих его руки) (см. Деян. 13:22). Вы можете искать Его благословений и играть в Его игрушки, или вы можете сказать: "Нет, Папа, я хочу не просто благословений - я жажду Тебя. Я хочу, чтобы Ты приблизился. Я хочу, чтобф Ты коснулся моих глаз, коснулся моего сердца, коснулся моих ушей и изменил меня, Господь. Я устал от того, как я живу, потому что если я смогу измениться. Тогда города изменятся также".

Нам нужно молиться о прорыве, но мы не можем молиться о сокрушении того, что вокруг нас, если мы сами не сокрушены. Прорывы приходят только через сокрушенных людей, которые не преследуют своих собственных амбиций, но следуют Божим целям. Мы должны плакать о наших городах, как Иисус плакал об Иерусалиме.

Не противьтесь Духу Святому, когда Божья рука старается придать вашему сердцу нужную форму. Горшечник вашей души просто пытается "размягчить" вас. Он хочет, чтобы вы были настолько мягкими и чувствительными, что не потребуется посылать ураганной силы ветер с неба, чтобы вы почувствовали Его присутствие. Он хочет от вас такой чувствительности, чтобы едва ощутимый небесный бриз, тишайший зефир его присутствия вызвал в вашем сердце ликование, и вы сказали: "Это Он!"
Мы хотим жизни, но Бог ищет смерти

Нам нужно покаяться в том, что мы устраиваем наши собрания в угоду людям, вместо того чтобы подчиниться тому, чего хочет Бог. Подобно большинству людей мы возжелали жизни в наших служениях, тогда как Бог ищет в наших собраниях смерти! Именно смерть через покаяние и сокрушение духа вводит вас в Божье присутствие и побуждает вас приближаться к Господу, но все-таки остаться в живых.

Некоторые люди чувствуют себя при этом очень неловко, потому что это пахнет жареным. Они чувствуют слабый запах дыма. Они могут обонять запах жженой плоти. Быть может, это и неприятно для нашего обоняния, но Бога привлекает покаяние. Библия гворит: "Бывает радость у Ангелов Божиих и об одном грешнике кающемся" (Лк. 15:10). Смерть и покаяние на земле становятся причиной для радости на небесах.

Пробуждение должно начинаться в вашей поместной церкви прежде, чем оно охватит весь город. Если вы жаждете пробуждения, тогда у меня есть к вам слово от Господа: огонь не сходит на пустые жертвенники. Для этого нужно, чтобы на жертвеннике лежала жертва. Если вы хотите Божьего огня, вы должны стать Божьим "топливом". Иисус принес Себя в жертву за наше спасение, но к чему Он призывает каждого человека, желающего следовать за Ним? Отречься себя, взять свой крест и следовать за Ним (см. Лк. 9:23). Греческое слово, переведенное как "крест" - СТАУРОС, - означает "обречение на смерть, т.е. самоотречение". Илия не просил, чтобы Божий огонь сошел на жертвенник, пока не заполнил его топливом и не поместил на него достойную жертву. Мы молимся, чтобы свести огонь с неба, но наш жертвенник пуст!

Если вы хотите, чтобы этот огонь сошел в вашей церкви, тогдв ам нужно просто заползти на жертвенник и сказать: "Господь, чего бы это ни стоило, я ложусь на жертвенник и прошу Тебя: поглоти меня Твоим огнем". И тогда мы пойдем путем Джона Уэсли, который так объяснил, как ему удалось привлечь к себе множество людей во время Первого Великого Пробуждения:
"Я поджег себя, и люди приходят смотреть, как я горю".

Убежать или войти?
Шанс повстречать Того, Кто всегда был рядом

Всегда, когда я неожиданно попадаю на вечеринку или когда вижу людей, которые пьют и ведут себя, как отъявленные язычники, у меня к ним не возникает иного чувства, кроме симпатии! Они не играют в религию. Они знают, кто они и что. (Вот кто меня раздражает, так это те, кто всегда играет, выдавая себя за тех, кем они не являются!). Почти всегда, когда я прохожу мимо бара или ночного клуба, у меня появляется безумная мысль: "Господь, почему не прямо здесь? Почему Ты не появишься прямо здесь?"

По моему мнению, пробуждение - это когда Божья слава рвется из всех четырех стен наших церквей и течет по улицам города Пробуждение современности исторических масштабов настанет, когда Бог вторгнется в пятницу вечером в увеселительные заведения. Я хочу увидеть день, когда каждое такое заведение будет вынуждено нанять на постоянную работу священника, который будет общаться с толпами людей, плачущих от обличения каждый день работы этого заведения. Я хочу увидеть тот день, когда по всему городу будут призываться добровольцы на служение, чтобы только справиться с потоком людей, которые будут обличаемы во грехах, просто проходя по городу. (Органы правопорядка знают, что делать с ворами, но они не будут знать, что делать с горюющими людьми, которые, почувствовав обличение во грехе, будут приходить к ним). И этот день все ближе!

Я думаю, что сегодня потребность в Божьем присутствии у людей так накопилась, что когда придет "день Господень" (если Его народ взыщет Его присутствия), существующие сегодня церкви не смогут справиться с резким всплеском числа потерянных душ, ищущих спасения. Современная церковь - это, в лучшем случае, организация, помогающая и оказывающая поддержку, а в худшем случае - это музей того, что когда-то существовало. Самая большая наша проблема состоит в том, что мы сами хранили ничтожное. Жаждущим мы предлагаем наши запылившиеся полки, наполненные выдуманными людьми религиозными ритуалами, которые не заинтересуют никакого здравомыслящего человека! Пустой религиозный ритуал настолько же привлекателен, как вчерашнее картофельное пюре или какое-либо иное неаппетитное блюдо. Если бы кто-нибудь смог открыть магазин, в котором бы просто предлагали Иисуса, туда пришло бы множество голодных людей. Возможно, наши служения лишены главного именно потому, что это главное недешево стоит.

Сегодняшняя церковь проделала лишь половину своего пути через пустыню. Мы стали лагерем у подножия горы Синай, подобно сынам Израиля из книги Исход. Очевидно, мы пришли к рубежу, на котором мы должны принять решение. Войти нам или убежать?

Моисей взошел к Богу на гору, и воззвал к нему Господь с горы, говоря: так скажи дому Иаковлеву, и возвести сынам Израилевым: Вы видели, что Я сделал Египтянам, и как Я носил вас как бы на орлиных крыльях, и принес вас к Себе. Итак, если вы будете слушаться гласа Моего и соблюдать завет Мой, то будете Моим уделом из всех народов, ибо Моя вся земля, а вы будете у Меня царством священников и народом святым. Вот слова, которые ты скажешь сынам Израилевым (Исх. 19:3 - 6).

Это новозаветный образ на страницах Ветхого Завета. Им была дана явная возможность перескочить на новый уровень близости с Богом (см. 1 Пет. 2:9).
Мы пришли к горе, где нужно принять решение

Мы можем быть удовлетворены горящими кустами и чрезвычайно радоваться нашим первым встречам со сверхъестественным Богом. Мы можем быть удовлетворены высеченными Богом скрижалями откровения и мудрости и всем остальным, что Он делает. Но сейчас мы пришли к горе, где нужно принять решение, и, образно говоря, стоим на распутье. Бог вытащил нас из трясины греха и из этого мира. Он начал создавать из нас народ. То же происходило во время путешествия по пустыне: Бог создавал народ из тех, кто не был народом.

Петр писал: "Некогда не народ, а ныне народ Божий; некогда непомилованные, а ныне помилованы" (1 Пет. 2:10). Бог взял рабов и самых меньших из слуг, не имевших никакого образования и никакого уважения к самим себе, и вложил в них Свое собственное естество, и назвал их Своим именем. Он вывел их из Египта и сказал: "Я сделаю из вас народ". Он буквально создавал себе Невесту.

Господь привел потомков Авраама к подножию горы Синай, но это было непросто. Когда множеству людей потребовалась пища, Бог хотел, чтобы они пришли к Нему за хлебом, но вместо того они бранили Моисея и вспоминали, как хорошо было им в Египте, в доме рабства. Тем не менее по молитве Моисея Бог посылал им перепелов и манную То же самое случилось, когда не стало воды. Вместо того, чтобы просить Бога или верить в Его неиссякаемый источник, они окружили Мисея и, жалуясь, вспоминали "старые добрые дни" в Египте. У Бога было нечто лучшее для сынов Израиля, но все происходящее свидетельствовало о Его замысле: "Если только они пройдут эту гору, тогда у Меня есть надежда довести их до конца".
Призванный "пребывать в Нем"

Грустная и печальная истина книги Исход состоит в том, что та пестрая толпа людей, которую Бог привел к горе Синай, не была обществом, которое Он перевел через реку Иордан в обетованную землю. Что-то произошло у этой горы. Бог назвал и сделал их народом впервые за всю их историю. Он призвал их в определенное место - место благословений и место перемен - куда они не хотели идти. Не заблуждайтесь, думая, что это место было просто местностью, обозначенной на карте, потому что эти люди уже проходили через пустыню. Их благословение представляло собой не участок каменистой земли, хотя сама обетованная земля была частью Божьего замысла. Бог призвал их к обетованному месту в Нем. Бог призвал их к месту завета, к месту близости с Творцом, и такое место в то время не предлагалось никакому другому народу на этой планете. Это было тайной сокровенного места. Мы думаем, что идея "царственного священства" принадлежит целиком Новому Завету и что это - христианская идея, но это также было Божьим первоначальным замыслом для Израиля!

И сказал Господь Моисею: пойди к народу, и освяти его сегодня и завтра; пусть вымоют одежды свои, чтоб быть готовыми к третьему дню: ибо в третий день сойдет Господь пред глазами всего народа на гору Синай. …Во время протяжного трубного звука, могут они взойти на гору. (Исход 19:10-11,13)

Хотя поколение израильтян, собравшееся вокруг горы, в конце концов поверило трусливым соглядатаям и побоялось войти в обетованную землю, настоящая причина их неудачи находится прямо здесь, у подножия горы Синай.

Божий замысел был в том, чтобы все израильтяне приблизились к Нему на этой горе, но они не решились на это.

Весь народ видел громы и пламя, и звук трубный, и гору дымящуюся; и, увидев то, народ отступил, и стал вдали. И сказали Моисею: говори ты с нами, и мы будем слушать, но чтобы не говорил с нами Бог, дабы нам не умереть. И сказал Моисей народу: не бойтесь; Бог пришел, чтобы испытать вас и чтобы страх Его был пред лицем вашим, дабы вы не грешили. И стоял народ вдали, а Моисей вступил во мрак, где Бог. (Исх. 20:18 - 21)

Они видели молнии и слышали гром, и в страхе они отпрянули. Они бежали от Его присутствия, вместо того чтобы пойти к Нему, как Моисей. Их не обрадовал путь, который избрал для них Бог. (Он не мог тогда совлечься Своего всемогущества, чтобы только угодить человеку, и Он также не сделает этого и сегодня).Вследствие своего бегства из святого присутствия в тот день они умерли до того дня, как их дети вошли в обетованную землю. Они предпочли уважение к Богу на расстоянии близким взаимоотношениям с Ним.

Смерть в пустыне не была Божьим первоначальным замыслом для первого поколения израильтян. Он хотел, чтобы те же самые люди, которых Он вывел из дома рабства, вошли в землю обетования. О хотел дать Своему новому народу, бывшим рабам, собственную землю и наследие, но они не получили ее из-за страха и неверия. Их судьба была окончательно определена, когда они взглянули через Иордан на обетованную землю и отпрянули от нее, но она уже начала определяться, когда они избегали Божьего присутствия в облаке на горе Синай. Это случилось тогда, когда они бежали от Бога и потребовали, чтобы Моисей стоял между ними. (Церковь так часто страдает от того же самого). Часто мы предпочитаем, чтобы между нами и Богом стоял человек. В нас живет идущий от дьявола плотской страх святой близости с Богом. Этот страх уходит своими корнями в Эдемский сад. Адам С Евой укрылись в стыдливом страхе, тогда как Бог жаждал нежной близости с ними.
Мы убегаем или входим?

Присмотритесь к своей поместной церкви. Я почти уверен, что некоторые из людей в собрании стояли у истоков. Другие пришли несколькими месяцами или годами позже. Некоторые - новообращенные или только впервые пришли сюда. Сегодня Бог привел всех вас к горе. Тех, кто не был народом, Он сделал народом. Бог забрал нас из рабства греха. Он избавил некоторых из нас от несчастных браков. Другие стали свободны от рабства алкоголизма или других зависимостей. Мы были избавлены от безработицы и нищеты, о постоянной депрессии и многих других адских бездн. И вот, наконец, мы, получив все это, стоим у подножия горы и слышим Его призыв подойти поближе. Перед нами встает тот же выбор, что и перед сынами Израилевыми тысячи лет назад: убежать или войти? Войти куда? В Его присутствие.

Сегодня в церкви ощущается веяние ожидания и восторга. Вы, как и я, наверное, ощущаете, что ждать уже недолго. Некоторые ученые считают, что от подножия горы Синай израильтяне могли дойти до обетованной земли за несколько дней. Единственная причина их задержки состояла в их нежелании двигаться за Богом. Страх близости Бога, бывший у них, посеял семена страха перед врагом. То же самое можно сказать и о большинстве сегодняшних церквей. То же самое можно сказать и о большинстве сегодняшних церквей. Я остро чувствую, что сегодня мы стоим на распутье, и это переломный момент.

С одной стороны, мы можем сказать: "Мы зашли слишком далеко, чтобы теперь поворачивать назад". Но мы также можем сказать: "Мы так устали! Мы хотим здесь немного посидеть". Важно другое: что говорит Бог? Я верю, что Он хочет, чтобы мы поняли, где находимся в настоящий момент. Он хочет, чтобы мы устремились и получили все, что Он дает нам сегодня. Начиная с этого момента, мы с вами должны сделать одно из двух: 1) или мы будем возрастать во взаимоотношениях с Ним, чего бы это нам ни стоило, или 2) мы вернемся туда, откуда пришли, и будем христианами, руководствующимися церковными программами, посещающими собрания, руководимыми церковными комитетами, делающими все добрые дела, которые добродетельные люди должны делать. И в конце своих дней мы посмотрим с доброй улыбкой на времена принятия решений и скажем: "Вот это были дни!"

Не знаю, как вы, но я не хочу, старея, оглядываться назад и с сожалением замечать: "О. Это были великие дни". К чему мне все это, если я пришел к пониманию того, что с Богом я могу жить в настоящем времени? Я могу жить в свежести того, что у Него есть для меня на каждый день. Если сможем оглянуться назад и сказать: "Я помню эти годы; это было до того, как началось великое пробуждение Божьего присутствия!"
Наше будущее зависит от нашего мировоззрения

В этот час принятия решения наше будущее, откровенно говоря, зависит от нашего мировоззрения. Если наше мировоззрение выражается словами: "Мы потрудились на славу", -тогда дальше этого мы, вероятно, не продвинемся. Но наше будущее будет совершенно иным, если мы говорим: "Спасибо, Господь… но где же остальное! Должно быть что-то большее! Яви мне Свою славу!"

Наибольшая успешная уловка сатаны состоит в том, чтобы заставить нас бежать к ложной финишной черте. Он неутомимо трудится, чтобы заставить нас остановиться и сказать:

"Мы сделали это!" Ему доставляет удовольствие видеть, как мы падаем или скатываемся в канаву и в последний момент замечаем, что финишная черта все еще вперед. Апостол знал, о чем говорил: "… забывая и простираясь вперед, стремлюсь к цели…" (см. Флп. 3:213 - 14).

Мы должны извлечь для себя рок из событий у горы Синай. Там израильтяне построили скинию собрания согласно наставлениям, данным Богом Моисею. На горе Синай Бог дал Моисею десять откровений Своего закона в Десяти Заповедях. Но там также произошли и другие события, такие же значимые. И там был сотворен золотой телец идолопоклонства.

Прежде всего, Бог показал на горе Синай, что хочет общаться с этим народом напрямую и лично. До того дня Моисей всегда передавал народу все, что говорил Бог. Это был переходный период - время, когда Бог говорил: "Итак, пришло время расти. Я хочу отныне напрямую говорить с вами, как с народом Божьих священников. Я не хочу больше посредников. Я люблю Моисея, но Я не хочу обращаться к вам через него. Я хочу общаться с вами напрямую, как со Своим народом, как со Своими людьми".
На мягких креслах многие превратились в грудничков

Как ни печально, израильтяне страдали от той же самой проблемы, от которой сегодня страдают многие христиане. Мы попали в зависимость от помазания, от получаемого слова: хороших проповедей и учений. Слишком многие из нас превратились в грудничков, желающих сидеть на мягких креслах в помещении с кондиционированным воздухом и искусственным климатом, где кто-то другой уже предварительно переварит для вас то, что Бог собирается сказать, а затем отрыгнет это вам в наполовину переваренном виде. (Мы опасаемся несварения нашего духовного желудка от проповедей, которые кажутся нам слишком грубыми для восприятия). Нежные животики не приспособлены для жесткой истины!

Решением проблемы будет наша жажда и отчаянное желание Самого Бога без посредников. Нам нужно молиться: "Боже, я устал от того, что кто-то другой слышит слово от Тебя! Я запрусь в молитвенной комнате до тех пор, пока не услышу Твоего слова ко мне!"

Мы уделяем большое внимание чтению Слова, и это важно. Но нужно помнить и то, что ранняя церковь много лет не имела доступа к тому, что мы называем Новым Заветом. У них даже не было писаний Ветхого Завета, потому что эти дорогие свитки находились под замком в синагогах. Единственные Писания, которые были у них, - это стихи из закона, Псалмы и книги пророков, которые передавались устно из поколения в поколение, и то только в семьях верующих евреев. Так что же у них было? Они ходили и говорили с Ним так близко, что им просто не нужно было корпеть над запылившимися страницами любовных писем, написанных много лет назад. Они каждый день получали от Бога любовные записки, написанные на их сердцах. (Я спешу добавить, что мое утверждение не означает, что я смотрю на Библию, как на нечто ненужное и непотребное, или недооцениваю помазанное, непогрешимое и безупречное Слово Божье. Моя цель в данном случае - предостеречь христиан, чтобы они не читали и не понимали Библию только как книгу о прошлом. "Смотрите, что Бог делал тогда с теми людьми. Так плохо, что Он не делает этого сегодня с нами". Божье Слово - это путеводитель к чему-то большему - к Богу этого Слово. Иногда я думаю, что мы близки к идолопоклонству, если стремимся поклоняться Слову нашего Бога больше, чем Богу этого Слова.)

Дух Святой говорит: "Послушай, Я знаю, что это прекрасно, что Я избавил вас от греха, и ваши одежды не изнашиваются. В какой-то мере вы благословлены, и вам явлено мое присутствие в облаке и огне каждый день. Я знаю, что у вас хорошие пасторы, но по существу Я хочу следующего: Я хочу взращивать вас и приблизить вас к Себе, возведя на новый уровень близости".

Ни одно настоящее пробуждение не начиналось с того, что люди просто искали пробуждения. Пробуждения рождались, когда люди искали Бога. Мы самонадеянно говорим: "Итак, займемся духовным пробуждением". С таким же успехом можно управлять ураганом! Если вы можете этим управлять, то это - не пробуждение. Если вы можете сдержать это или регулировать - это также не пробуждение. Мы должны называть это своим именем: это ряд хороших собраний с проповедями, подобными взбитым сливкам, украшенными, как вишнями, человеческими делами! Мы можем это любить и постоянно смаковать, но это не пробуждение. Мы должны признать, что попали в зависимость от того, что является неотъемлемой частью церкви, например, от пения и музыки. Но это не то, что Бог называет "церковью", как, впрочем, и не истинное пробуждение. Я остро чувствую, что Бог собирается сорвать все это напрочь, что спросить нас: "А теперь кто любит Меня? Кто жаждет Меня?" Настало время взыскать Пробудителя вместо пробуждения!

Бог устал общаться со Своим народом на расстоянии. Он устал от этого тысячи лет назад, в дни Моисея, и Он устал от этого сегодня. Он действительно хочет близких и тесных встреч с нами. Он хочет войти в наши дома своим вечным присутствием, чтобы это заставило каждого, кто переступит порог, плакать в изумлении и поклоняться Богу.
Убежать или войти

Весь народ видел громы и пламя, и звук трубный, и гору дымящуюся; и увидев то, народ отступил и стал вдали… И стоял народ вдали, а Моисей вступил во мрак, где Бог. (Исх. 20:18, 21)

Какая божественная двойственность! Один входит - другой убегает!

Бог призывает людей к близости, а они бегут в противоположном направлении! Они сказали Моисею: "Пусть Бог не говорит с нами, дабы нам не умереть" (Исх. 20:19). Они понимали, что лишь то единственное, что соответствует Божьему характеру, о чем говорится в Десяти Заповедях, может остаться жить в Его присутствии. Этот поступок означал: "Послушай, мы не хотим жить по этому закону. Не дай Богу говорить с нами сейчас". Все, что Бог хотел от них, давая Моисею Десять Заповедей, - это очистить их поступки, чтобы Он мог приблизиться, а не просто видеть их на расстоянии. Он хотел снова ходить с ними в прохладе жаркого дня. Он хотел сидеть с ними и отдавать Свое сердце в близком общении. Ничто не изменилось, друг мой. Он хочет делать сегодня то же самое с нами. Наш ответ Ему должен быть таким: "Пожалуйста, Бог, говори с нами, даже если нам придется умереть!"

Печальная действительность заключается в том, что у большинства христиан нет реального ощущения постоянного Божьего присутствия потому, что они отказались избавиться от суеты в своей жизни. И многие из тех, кто пытается избавиться от нее, склонны застревать в буреломе законничества.
Прислушиваясь к шагам Отца

Когда израильтяне рассказали Моисею о своих опасениях, он попытался объяснить им: "Не бойтесь, Бог просто хочет испытать вас. Громы и молнии напоминают о Его всемогущей силе, чтобы вы не грешили. Послушайте, Он просто хочет, чтобы вы очистились, чтобы Он мог говорить с вами" (см. Исх. 20:20). Помните, как в детстве вас поражал, каким казался мощным и тяжелым, звук приближающихся родительских шагов, особенно когда вы делали нечто, чего не должны были делать. Израильтяне прислушивались к шагам Отца.

Библия говорит: "И стоял народ вдали", когда "Моисей вступил во мрак, где Бог" (Исх. 20:21). Это образ! Люди бегут в одну сторону, а Моисей идет в другую и говорит: "Да вы что, это же Бог. Он только что сказал: "Приблизьтесь ко Мне". Он раньше никогда этого не делал. Когда я был на горе, Он позволил мне приблизиться, и теперь Он спустился, потому что хочет нас всех вместе приблизить к Себе".

Бог всегда начинает с вождей, и Моисей на вершине горы уже сделал шаг в густую тьму. В тот миг Бог хотел, чтобы остальные израильтяне присоединились к Моисею и вошли в Его присутствие, но они вместо этого убежали. Мне кажется, что вся история еврейского народа покатилась под откос с того момента, когда Бог сказал: "Приблизьтесь", - а они ответили: "Ни в коем случае". И совершенно ясно то, что эта проблема - не только проблема израильтян эпохи Моисея: она остается актуальной для современной церкви.
Все, чего им хочется, - это назначать Богу свидания

Есть в нас нечто, что заставляет бояться посвящения Богу, которое приходи при настоящей близости с Ним. В первую очередь близость с Богом требует чистоты. Дни развлечений и игр в церкви давно миновали. Что я называю "играми и развлечениями"? Если ваше определение развлечений - неглубокое посвящение с массой эмоциональных переживаний и восторга, - тогда все, что вам хотелось делать, - это назначать Богу свидания. Вам просто хотелось сидеть с Ним на заднем сидении. Нужно ли мне дорисовывать этот образ? Бог устал от нашего желания получать от Него радость и восторг, не надевая обручальное кольцо посвящения! Некоторых мурашки по спине привлекают больше, чем Божья слава. Они Попали в зависимость от помазания, им нравится ощущение благословения, им нравится получать "дары", подобно религиозным "золотоискателям", довольствующимся шоколадом, цветами и бриллиантами. Недавно я снова убедился, что Он все еще ищет Себе невесту, а не подружку: ту, которая сможет "прилепиться" к Нему.

Я боюсь, что многие люди в церкви приближаются к Богу лишь затем, чтобы получить от Него то, что можно, не отдавая Ему ничего взамен. Бог говорит Своей церкви: "Я не хочу этого. Итак, если ты хочешь стать Моей женой, делай это правильно. Давай пообещаем друг другу". Мы гонялись за дешевыми эмоциями без настоящего посвящения, но Бог говорит: "Близость". И Он везде говорит: "Близость". И от этой близости рождается пробуждение. Младенец пробуждения высекается из гранитной скалы посвящения Жениху. Младенцы всегда рождаются от близости. Настало время приблизиться.

Мы часто ставили телегу впереди лошади. Мы говорим: "Мы хотим пробуждения", - и никогда не упоминаем о близости. Мы ищем пробуждения, вместо того чтобы искать Бога. Это все равно как если бы незнакомец противоположного пола подошел к нам и сказал: "Я хочу детей. Что вы мне на это скажете? Да, я действительно не знаю вас, и даже не уверен, что вы нравитесь мне. Разумеется, мне не хочется всего этого посвящения, которое требуется в браке, но я действительно хочу детей. Ну так как?"

Вожди церкви написали множество книг о том, как поднимать церкви, но иногда это на самом деле книги о том, как поднимать церкви без отношений с Богом. Мы пытались избрать кратчайший путь, чтобы избежать близости всеми возможными способами. Почему? Потому что то, чего мы хотим, - это чтобы группа детей сидела на скамейке в церкви. А мы можем смотреть вокруг и сравнивать их с любой другой церковной семьей в городе. Дети сами по себе не образуют семьи! Они - естественный побочный продукт отношений любви и близости в браке. Откровенно говоря, большинство наших церквей - это духовный аналог разрушенных семей: семьи со священниками, подобными матерям-одиночкам. А где же Папа?

Мы должны искать настоящих взаимоотношений с Богом. Обычно, если любящие мужчина и женщина соединяются в браке, никто не гадает, будут у них дети или нет. Это естественный результат интимной близости.

Почему так случилось, что крупнейшие пробуждения прошлого века никогда не возникали на земле Америки? Я думаю, потому, что в это время упала мораль, ухудшились нравы и уменьшилась посвященность Богу. Я могу предположить, что наша общенациональная способность (или неспособность) погрузиться в отношения с Богом точно отражается на нашей стремительной тенденции к угрожающему количеству разводов и разбитых семей. Другими словами, мы забыли или оставили как ненужное былое искусство посвящения Богу. Когда мы, стоя на горе, приняли решение отвернуться от Божьего лица, любое посвящение в нашей жизни стало также слабеть и разрушаться.
У тепличных христиан нет корней

Многие христиане в Северной Америке - это "тепличные христиане", которые цветут до тех пор, пока их опекают и защищают от страха, бедствий или гонений. "Боже упаси. Чтобы произнесение имени Иисуса нам чего-нибудь стоило".

Но снова и снова мы видим, что если взять и вынуть тепличных христиан из защитного окружения, и поместить в реальный мир, где веют враждебные вихри и льется дождь печали, где палящее солнце приносит засуху, то такие христиане замечают, что не сформировали корневой системы, живя в теплице. Поэтому они засыхают и говорят: "Мне просто нечем питаться!"

Бог боролся со мной до тех пор, пока не вынудил меня переосмыслить, что значит быть спасенным. Раньше я думал: если идеальные условия жизни - это доказательство Божьего присутствия в ней, тогда выходит, что гонимые христиане просто живут без Бога. А как же иначе? У них не проводятся библейские семинары, у них нет хоров, исполняющих последние песни поклонения, у них нет систем кондиционирования воздуха, служителей, следящих за порядком, детского служения, электронных систем оповещения, залов с ковровым покрытием или постоянных консультантов. Условия, в которых они поклоняются Богу, просто ужасны. И если их поймают во время богослужения, они заплатят ужасно высокую цену. Я читал о группе китайских христиан, пойманных во время проведения богослужения. Государственные чиновники поставили корыто для кормления лошадей посреди города и заставляли каждого мужчину и каждую женщину из собрания мочиться в это корыто. Затем они бросили в него пастора прямо у всех на глазах!

Знаете, что произошло? В течение двух недель численность этой церкви возросла вдвое, и произошло это не за счет красивого зала собрания или энергичной группы прославления. Рост церкви, в каких бы условиях она ни находилась: на свободе или под давлением гонений - происходит по одной причине. Она рождается от личного и близкого познания живого Бога.
Исповедание народа в любви

Такие верующие не измеряют свои взаимоотношения с Богом тем, получили ли они повышение зарплаты в этом квартале, или тем, какая у них ситуация на счету в банке, или тем, как весело было на служении в церкви. Они говорят, как Павел: "Но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа Иисуса, проповедать Евангелие благодати Божией" (Деян. 20:24). Таково будет исповедание народа в любви и близком общении со своим Творцом.

Бог зовет. Первый раз, когда Бог открыл это мне, я содрогался и плакал перед людьми, рассказывая им то же самое, что говорю вам сейчас: "Сегодня вы стоите на горе Синай и Бог призывает вас - пусть каждый приблизится к Нему. Если вы дерзнете ответить на Его призыв, то это произведет переоценку всех ваших прошлых действий". Ваше решение сегодня определяет, пойдете вы вперед или назад по пути со Христом.

Близость с Богом требует определенного сокрушения сердца, потому что чистота приходит через сокрушенность. Игры закончились, друг мой. Бог зовет тебя.

Возможно ли такое, что мы не хотим входить в облако к Богу, потому что понимаем, что Он будет смотреть в наши сердца, и знаем, что Он обнаружит там? Мы должны разобраться не только с нашим поведением, но также и с мотивами поведения. Мы должны приходить к Богу омытыми, потому что Он не явит Своего лица частично чистой церкви. Она мгновенно погибнет.

Бог призывает людей, жаждущих глубокого пробуждения, в место абсолютной чистоты. Он приходит за вами. Он хочет, чтобы вы были рядом, но в то же время, если вы подходите ближе, Он не сможет оставить вас без внимания. Это означает лишь одно: вы должны умереть. То же самое Бог сказал Моисею: "Никто не может увидеть Моего лица и остаться в живых". Так что не забудьте пройти к жертвеннику прощения на своем пути во Святое Святых. Настало время возложить свою самость на крест, распять свою волю и оставить свои планы.

Бог призывает вас к более глубокому посвящению Забудьте о планах, которые вы построили для себя, возложите себя на Его жертвенник и умрите для себя. Молитесь: "Боже, чего Ты хочешь от меня?" Пришло время оставить все и покрыть себя кровью. Ничто живое не моет устоять в Его присутствии. Но если вы мертвы, тогда Он оживит вас. Поэтому все, что вам нужно сделать, - это умереть, если вы действительно хотите попасть в Его присутствие. Когда апостол Павел писал: "Я каждый день умираю", - он имел в виду: "Я вхожу в Его присутствие каждый день" (см. 1 Кор. 15:31). Спешите же войти, а не убегайте!

Как обращаться со святыней
Двигаясь от помазания к славе

"Склоняете ли вы головы с почтением, переступая порог обыкновенной церкви? Я удивлюсь, если вы ответите утвердительно". А.У.Тозер

Моя жизнь изменилась навсегда в одно октябрьское воскресенье, когда Божье присутствие ворвалось в атмосферу, подобно удару молнии, и раскололо пополам кафедру во время воскресного служения в городе Хьюстон (штат Техас). Я никогда не забуду, как сказал своему другу пастору: "Знаешь, а ведь Бог мог убить тебя". Я не шутил, когда говорил это. Бог как будто бы сказал: "Я здесь, и Я хочу, чтобы ты уважал Мое присутствие". В моем разуме сразу же всплыл образ гробницы в саду Уззы (см. 4 Цар. 21).

Мы не знали, о чем просили, когда говорили, что жаждали Бога. Я тоже думал, что жаждал, но это было не так. Когда же Бог действительно явил Себя, никто из нас не был готов к реальности Его присутствия. Как я уже ранее упомянул в этой книге, об этом очень мало проповедовалось, потому что у нас не было выбора. Бог восстановил власть над церковью, и Он не позволил происходить в ней ничему, что Он не предназначил для данного служения.

Густой покров Его присутствия был таким осязаемым, что я ясно понял и ощутил лично на себе, что значат слова Библии:

Когда священники вышли из святилища, облако наполнило дом Господень. И не могли священники стоять на служении, по причине облака; ибо слава Господня наполнила храм Господень. (3 Цар. 8:10 - 11)

Бог вошел так внезапно и с такою силою в здание этой церкви, что мы боялись что-либо делать, пока Он сам не скажет нам об этом. Конечно же, Его присутствие всегда было там, но это не было тем весомым явным присутствием, которое мы переживали временами. В такие мгновения все, что мы могли сделать, - это сидеть там и трепетать. Мы боялись собирать пожертвования без особого разрешения от Бога. Мы не переставали спрашивать друг друга: "Как ты думаешь: можно собирать пожертвования? Ты думаешь, мы должны это сделать? А это?"
Почтите святость Божью

Почему мы не решались делать то, что большинство из нас делало до этого тысячу раз? Мы не знали, как, и не умели обращаться со святыней. (И сейчас мы таковы!) Я замечал, что когда Бог является впервые, Он приходит внезапно и без предупреждения. Но в следующий раз Он приходит только по приглашению (как ответ на жажду). Трудность вот в чем: действительно ли вы хотите, чтобы Он пришел? Готовы ли вы заплатить цену за то, чтобы стать ищущим Бога? Еще вам предстоит научиться должным образом почитать Божью святость, обращаться с ней и служить ей.

А.У.Тозер был глубоко обеспокоен утратой святости в церкви. Он замечал, что рядовая церковь теряет ощущение святости во время богослужений, и это огорчало его. Он считал, что когда люди перестают относиться к Богу почтительно, они не верят, в Божье присутствие в церкви (и возможно они правы). Тозер замечал, что мирское мировоззрение преобладает над жаждой и желанием жить в Духе. В такой среде не может родиться пробуждение. Поэтому Тозер чувствовал, что Бог может обратить взор на других людей, если Его церковь не вернется к Нему, к взаимоотношениям с Богом, а не с "Божьими".(А.У.Тозер - один из моих любимых авторов. Он написал много замечательных книг. Я рекомендую вам "Тозер о поклонении и развлечении. Избранные цитаты".)

Теперь я знаю, почему первосвященники древности говорили другим священникам: "Привяжите веревку к моей лодыжке, потому что я направляюсь в место, где пребывает Божья слава. Я сделал все, о чем я знал, чтобы подготовиться, но я в страхе и трепете перед Богом". Я не боюсь Бога, я люблю Его. Но я уважаю славу и святость Божью и исповедую, что раньше не почитал этого.

Мне было просто обращаться с помазанием, но теперь я знаю, что это святыня. Теперь, как правило, я стараюсь не забывать молиться перед служением о двух вещах. Прежде всего, я молюсь молитвой благодарения: "Спасибо, Господь, за то, что Ты посетил нас". А потом я прошу: "Пожалуйста, останься, Господь".

Если вы помните, бесплодная женщина, приготовившая комнату для Илии, получила в награду сына (см. 4 Цар. 4). Когда сатана попытался забрать его через преждевременную смерть, Бог послал пророка, чтобы тот воскресил его к жизни. Сатана не может похитить того, что Бог дал, но Бог может давать только людям, оставляющим в своей жизни место для чудес по вере. Вот почему я всегда стараюсь не забывать благодарить Бога за то, что Он посетил нас, и затем я говорю, что мы готовы к Его новому приходу. "Господь, мы будем поклоняться Тебе в среду, четверг и пятницу. Наша единственная цель при этом - прославить Твое имя и искать Твоего любимого лица". Я верю, что Бог снова посетит нас. Он обещал, я знаю из Его Слова, что когда Бог посещает кого-либо, рождается что-то новое и драгоценное. И если сатана пытается это убить, Бог поколеблет небеса и землю, чтобы вновь вдохнуть в жизнь в то, что Он уже родил!

Мы должны научиться обращаться с Божьими святынями с большей нежностью и чувствительностью. Мы должны помнить, что "хорошее - враг лучшего". Если вы хотите лучшего от Бога. Тогда вы должны принести в жертву то, что считаете хорошим и приемлемым. Если мы с вами узнаем, что Бог считает лучшим, тогда обетование о Его посещении станет для нас реальностью.

Я думаю, что только краем глаза взглянул на то, что делает Бог. Он входит в Свое положение.
Вернитесь к месту Божьей славы

В 13-ой главе второй книги Паралипоменон говорится, что после того как Давид был посажен царем над Израилем и поразил филистимлян, он решил перенести ковчег завета назад в Иерусалим. Это было "действием Божьим" в том смысле, что эта ветхозаветная обитель Божьего присутствия перемещалась со своего временного места на место Божьей славы. Бог очет переместиться в свое истинное место обитания. Иерусалим назван прообразом или тенью церкви. Апостол Павел говорил о "вышнем" Иерусалиме, который "матерь всем нам", относя этот символ к церкви (см. Гал. 4:26). Это - образ церкви, духовного города или Божьей оители. Бог хочет видеть Свою славу в церкви, явленную всему миру.

Были времена, когда Божья слава, Его кавод (или "весомое присутствие"), переместилась со своего места из-за греха и безразличия людей. Внук первосвященника Илия навечно останется знаком Божьего отсутствия в безобразных замыслах человека. Когда мать новорожденного мальчика лежала, умирая, она сказала стоявшим рядом женщинам, что имя мальчику Ихавод, что буквально значит "слава отошла". Она родила сразу после того, как узнала, что Божий ковчег отнят филистимлянами в сражении, а ее муж Финес убит (см. 1 Цар. 4:19 - 22). Сыновья Илия, Финес и Офни, грешили против Бога даже во время исполнения своих священнических обязанностей перед Господом! (Не случается ли и сегодня такого же во множестве служений? Та же самая участь может ожидать и их - потомки вспомнят их под именем "Ихавод, бесславие").

За те 20 лет, пока ковчег был потерян, царь Саул никогда не проявлял интереса к его возвращению в Иерусалим, однако Давид думал иначе. Он горячо желал видеть Божье присутствие восстановленным на должном месте в Иерусалиме. Он хотел жить под сенью Божьей славы.

Церковь слишком долго "играла в церковь". Пришло время кому-то встать и сказать: "Эпоха Саула закончилась!" Саул был царем по плоти; Давид был царем по Духу. Саула избрали царем потому, что он на голову был выше всех остальных (по внешним данным и по способностям), и он казался подходящим. Он был поставлен царем именно потому, что народ "искал добра от добра", требуя от Бога царя. Саул быстро потерял Богом данную власть, потому что своими действиями пытался угодить людям, а не Богу. Божий управляющий не должен быть хитрым и расчетливым. Мы как дети Божьи должны угождать только нашему Богу, творя угодное пред Ним.

С другой стороны, Давид был Богом избранным царем, человеком, всю свою жизнь имевшим с Богом тесным взаимоотношения. Когда Бог вырвал царство из рук Саула, чтобы передать в руки Давида (см. 1 Цар. 28:17), Давид своими действиями сказал, по сути, следующее: "Мы не собираемся больше искать Бога путями плоти". Когда люди, как вы и я, встанут и громко провозгласят свои намерения искать Бога, церковь не останется прежней.
Внешнее больше не имеет значения

По всей Северной Америке стоят здания с высокими шпилями, но независимо от того, что написано на табличках, украшающих ухоженные газоны перед зданиями, Божьему присутствию там не слишком будут рады. Почему? Потому что их программы, их достоинство и уважительное отношение к ним со стороны людей имеют большее значение, чем Божье присутствие. Однако Бог начинает понемногу изливать славу и милость, и мало-помалу люди, жаждущие Его, начинают меняться. Их больше не заботят импозантные фасады церковных зданий или церковные программы, продуманные профессионалами - они охотятся за Богом. Они хотят вернуть Божий ковчег обратно в церковь.

Думаю, вы меня поймете. Я повидал слишком много церковных собраний, в которых не было ковчега. Я выслушал слишком много песен якобы во славу и в силе Его. Я устал даже от своего собственного служения! Я произнес слишком много проповедей, которые, возможно, и были помазанными, но не вели людей в Божье присутствие, которого мы все жаждем. Быть может, я делал лучшее из того, что умел, но все, что я мог сделать, - это ловить едва ощутимый аромат, едва заметный оттенок чего-то безмерно лучшего и более могущественного.

Все, что я мог сделать в помазании, - это заставить кого-то кадить с наружной стороны от завесы, тогда как в действительности мы хотели проскользнуть за нее и увидеть за ней Его славу. Я благодарю Бога за помазание, но теперь я знаю, что у Бога есть нечто еще большее - Он Сам. Я старался изо всех сил, я работал на ниве служения десятилетия, но теперь я открыл для себя, что когда приходит весомое Божье присутствие, то все, что я сам могу делать, блекнет в сравнении с Ним. Когда Бог выходит на сцену, являя Свое присутствие, все - грешники и святые, богатые и бедные, мудрые и глупые, молодые и старые - все падают ниц в страхе пред Его славой. Мы должны измениться - искать не помазания, а явления Божьего присутствия, Его славы. Помазание сходит на плоть - вы лучше проповедуете или поете. Слава же расплющивает плоть! Ищите славы!

Давид помнил, как близок он был с Богом на отцовских полях. Он помнил о сверхъестественных встречах с Господом, когда молодым пастушком противостоял львам, медведям и великану-филистимлянину. Теперь, спустя много лет, только что взошедший на престол царь Давид делает первый шаг к осуществлению своей мечты:

И сказал Давид всему собранию Израильтян: если угодно вам, и если на то будет воля Господа, Бога нашего, пошлем повсюду к прочим братьям нашим, по всей земле Израильской, и вместе с ними к священникам и левитам, в города и селения их, чтобы они собрались к нам; и перенесем к себе ковчег Бога нашего, потому что во дни Саула мы не обращались к нему. (1 Цар. 13:2 - 3)

Хватит уже "Саулам" под видом прославления Духа славить плоть! Слава Богу за пасторов и церкви, которые настолько возжаждали Божьего присутствия, что смогли оставить все остальное и сказать: "У нас может быть красивое здание, у нас может быть скиния, но нам нужен Он!"Часто у Израиля были все атрибуты Бога, но не было Его Самого. Во дни Иисуса у иудеев была скиния и они в точности исполняли всякое ритуальное жертвоприношение, они выполняли каждый шаг, указанный в законе, и левитское священство целыми днями исполняло свои обязанности - но ковчег завета отсутствовал. Иногда я думаю: не была ли разорванная завеса в храме откровения о пустоте религии, ушедшей от Бога? (Они не могли постичь того, что "Святое Святых" Небесного Отца было прорвано римским копьем на холме, стоящем не так уж далеко от храма.) Все это произошло вне храмовой завесы, тогда как за завесой царила мертвая тишина. Иногда вам нужно признать, что чего-то недостает, и отправиться в путь за "ковчегом". Фарисеям не нравится признавать, что они обладают чем-то меньшим, чем все.

Так собрал Давид всех Израильтян, от Шихора Египетского до входа в Емаф, чтобы перенести ковчег Божий из Кириафиарима. И пошел Давид и весь Израиль в Кириафиарим, что в Иудее, чтобы перенести оттуда ковчег Бога, Господа, седящего на херувимах, на котором нарицается имя Его. (1 Цар. 13:5 - 6)

Во дни Давида, если вы хотели Божьей славы, вы должны были прийти к ковчегу завета. Ковчег оставался в доме Аминадава в Кириафиариме, после того как он был брошен пораженными израильтянами у Бефсана, где погибло более 50 000 израильтян. Они погибли потому, что смотрели на священный ковчег Божьего присутствия как на обычный ящик. Они взяли на себя смелость открыть ковчег Божьего присутствия и заглянуть внутрь, словно это интересный ящик для игрушек. Двадцать лет спустя Давид отправился в 25-километровое странствие в поисках утраченной славы:

И поставили ковчег Божий на новую колесницу, и вывезли его из дома Аминадава, что на холме. Сыновья же Аминовада, Оза и Ахио, вели новую колесницу. И повезли ее с ковчегом Божьиим из дома Аминадава, что на холме; и Ахио шел пред ковчегом. А Давид и все сыны Израилевы играли пред Господом на всяких музыкальных орудиях из кипарисового дерева, и на цитрах, и на псалтирях, и на тимпанах, и на систрах, и на кимвалах. И когда дошли до гумна Нахонова, Оза простер руку свою к ковчегу Божию и взялся за него, ибо волы наклонили его. Но Господь прогневался на Озу, и поразил его Бог там же за дерзновение, и умер он там у ковчега Божия. И опечалился Давид, что Господь поразил Озу. Место сие и доныне называется: "поражение Озы". И устрашился Давид в тот день Господа и сказал: как войти ко мне ковчегу Господню? И не захотел Давид везти ковчег Господень к себе, в город Давидов, а обратил его в дом Аведдара Гефянина. (2 Цар. 6:3 - 10)

Давид и избранные им люди пытались справиться со святым присутствием и Божьей славой человеческими усилиями. Как вы обращаетесь со святостью и славой Божьей? Бог позволит вам идти своим путем, но только до этого момента. Я слышал такое мнение: колесница наклонилась, потому что процессия Давида налетела на кочку на дороге у гумна. Но кто поставил эту кочку на дороге? Похоже, что Бог! Он до сих пор умеет ставить кочки посреди скоростных трасс человеческих рассуждений. Кочки вынуждают нас замедлять ход и спрашивать: "Верно ли это?"
Кочка на дороге

Проблемы у Давида начались тогда, когда он со своей процессией продолжал двигаться с обычной скоростью мимо Божьего ограничителя скорости. Бог никогда не хотел, чтобы Его слава перемещалась при помощи скрипучих механизмов, колесниц и программ, созданных людьми. Он всегда предопределил, что Его славу должно нести отделенным и освященным человеческим сосудам, которые почитают Бога и уважают Его святость.

Сыны Аминадава провели возле ковчега до 20 лет своей жизни. Для них это был хоть и украшенный, но обычный ящик или сундук. Для них, вероятно, было честью, когда их избрали быть погонщиками на колеснице, везущей ковчег, но ни один из этих молодых людей не был готов к этой чести, и они не знали о давних предостережениях, касающихся Божьей святости. Когда процессия Давида приблизилась к святому Божьему "месту преткновения" на дороге, волы споткнулись, и Оза протянул руку, чтобы поддержать ковчег. Имя "Оза" буквально означает "сила, дерзновение, величие, безопасность". Божье присутствие никогда не нуждается в помощи или водительстве человеческой силы, чтобы устоять на должном месте. Также Бог никогда не позволит человеческой мышлцы хвалиться в Его присутствии, не вкусив прежде смерть.

Божья слава сокрушила живую плоть, приблизившуюся к ней, и Оза был моментально убит. Только мертвые могут видеть Божье лицо, и только раскаявшаяся мертвая плоть может прикоснуться к Его славе.

Я не думаю, что кто-либо из нас видел церковь, живущую так, как церковь в Иерусалиме в книге Деяния Апостолов. Смерть Анании и Сапфиры за то, что они солгали Богу, описанная в Деяниях 5:1 - 11, должна быть заново переосмыслена сегодняшней церковью. Тот же самый Дух начинает приходить в сегодняшние церкви, и Его критерии святости ничуть не изменились. Когда слава Божья сошла на ту молодую церковь, она навела страх на людей, но она также принесла Божью чудодейственную силу через знамения и чудеса, побуждая многих присоединяться к церкви (Деяния 5:11 - 16). Почему? Потому что вожди, послушные Богу, двигались в Его силе и власти. (Вам нечего бояться Папы, если вы не совершили ничего дурного, пока Папа отсутствовал!)

Как только Божье присутствие сходит на нас, даже если это только малая толика славы, мы начинаем задаваться вопросами, которые, должно быть, задавал себе Давид, когда воочию убедился в том, как ответственно быть служителями, которым вверено Божье присутствие. Мы начинаем спрашивать себя: "А действительно ли именно нам поручено это священное присутствие?" Я снова и снова отчетливо вспоминаю слова: "Почему я, Господи?" Давид - псалмопевец на холмах и Божий воин - неожиданно открыл для себя новую грань Божьего естества, которой он никогда прежде не замечал. Очевидно, что также и никто другой в Израиле не видел этой черты Бога. Печально, что и современная церковь не видит.

Давид решил отложить путешествие в Иерусалим и оставил присутствие, которого он теперь боялся, в доме Аведдара поблизости от Гефа (бывшей филистимской крепости). Ковчег находился там в течение трех месяцев, и Господь благословил Аведдара, его семью и все, что у него было.

Почему же Давид преткнулся, подобно волам, тянувшим колесницу? Он был потрясен. Он делал все, чтоу мел, со всем почтением, на которое был способен. (В действительности методы Давида напоминают методы, которые использовали филистимляне за много лет до Давида, чтобы перевезти ковчег на израильскую территорию, как об этом говорится в 1-ой книге Царств 6:70. Он танцевал во главе процессии и вокруг повозки вместе с остальными людьми, а многие другие играли на инструментах и пели. Безусловно, тогда Он верил, что Богу будут угодны Его усилия.

Они были счастливой маленькой "церковью", везущей Божье присутствие на место, которое ему принадлежит. Затем они налетели на Божью кочку на дороге возле гумна Нахонова, чье имя на Иврите по иронии означает "подготовленный". Несомненно, они не были подготовлены. Когда Оза случайно протянул руку, чтобы удержать "Божий ящик" от падения с человеческого транспортного средства, Бог сказал: "Послушайте, я позволял вам до сего времени идти вашим путем, но теперь довольно. Если вы действительно хотите вернуть Мое присутствие в Иерусалим, тогда вы должны делать это по-Моему". Затем Он поразил Озу прямо на том месте и остановил процессию Давида. Бог вырвался из Своего ящика и разрушил замыслы людей в тот день. Давиду потребовалось три месяца, чтобы оправиться от этого, покаяться, взыскать Бога и вернуться за Его славой. То же самое происходит сегодня, когда мы сталкиваемся с явлением Божьей славы. Слишком часто мы руководствуемся плотским желанием остановить Бога, которого мы бережно хранили в ящике, чтобы Он не вышел за рамки неустойчивой, созданной людьми церковной программы или традиции. Мы не должны удивляться, когда Божья слава вырывается из наших деноминационных или традиционных ящиков и поражает нас. Что-то всегда умирает, когда Божья слава встречается с живой плотью.

Давид поменял свои планы и методы, потому что тяжесть Божьего присутствия внезапно сошла на него. Он начал думать: "Это не мелочь. Что же мы деламем? Действительно ли я должен делать это?"
Готовы ли вы заплатить цену?

Таково же состояние церкви в этот решающий момент: двигаясь с Богом, мы достигли точки, в которой пытаемся переместить славу на место, которое ей принадлежит. Мы подошли к месту колебания у Божьего гумна, и пришло время задать себе вопрос: "Действительно ли мы эти люди? Действительно ли мы хотим это сделать? Готовы ли мы заплатить цену и быть послушными Божьему гласу любой ценой? Готовы ли вы по-новому учиться тому, как обращаться с Божьими святынями?"

Я должен предупредить вас о том, что Божья слава, Его явленное присутствие может буквально расколоть тело поместной церкви, как оно "раскололо" тело Озы. Многим благочестивым пасторам придется с милосердием и тактом обратиться к своей пастве и сказать:

Если вы не настроены серьезно, чтобы искать Божьего лица, тогда вам может захотеться подыскать другое место. Если вы чувствуете себя неловко, ожидая Божьего присутствия и переживая тяжесть Божьей славы; если вы чувствуете себя неловко при странных и необычных явлениях, иногда сопровождающих Его приход, тогда вам придется подыскать себе другое место, где нет такой жажды Бога. Мы уже достаточно долго шли как церковь своим путем. Если вы хотите оградить церковь от нового, как это уже сделал однажды Саул, если вы удовлетворены тем, что запихиваете Бога в ящик, в котором привыкли его держать, и привязываете его к своим человеческим программам приемам проведения собраний, тогда, возможно, вам придется пойти в другое место. Я должен предупредить вас, что "кочка на дороге" только что показала нам, что мы больше так жить не будем.

Когда вы налетаете на эту Божью кочку у гумна "подготовки", вы осознаете: "Это больше не действует. Так больше быть не должно". Пока вы не налетите на эту кочку, вы, возможно, будете всем удовлетворены и будете непринужденно пританцовывать под звуки арфы (но не слишком громкие). Кто-то будет петь и танцевать, и возможно, время от времени делать нечто менее традиционное. Но когда вы решите вернуть Божью славу на должное место, вы обязательно наткнетесь на Божью кочку. И тогда Божья слава явится и убьет всякую плоть прямо у всех на глазах. Истинное покаяние - это страшное зрелище гибели плоти… которое некоторым будет тяжело вынести.

В тот день, когда я прошептал пастору на ухо в страхе и трепете: "Бог ведь мог убить тебя!" - мы оба поняли, что споткнулись о кочку на дороге. Бог спросил: "Действительно ли вы хотите, чтобы Я пришел? Действительно ли вы хотите этого? Тогда вы должны будете двигаться по Моему пути".

Никто, кроме одного Бога, не знает, как израильтяне обращались с ковчегом, когда они поставили его на новую повозку у дома Аминадава, но мы точно знаем, что они обращались с ним уже иначе после смерти Озы. Мы можем быть совершенно уверены: никто не прикоснулся к нему. Они стали с особым благоговением относиться к Божьей славе, которая никогда не перестает. Они, наверное, сказали: "Удачи тебе, Аведдар. Тебе должно быть известно, что сегодня мы должны похоронить человека, потому что он прикоснулся к этой штуке, когда мы налетели на кочку на дороге. Будь осторожен, Аведдар".

Давид подумал: "Даже не знаю, стоит ли везти этот ковчег в Иерусалим. Он может убить всех нас". Единственная проблема состояла в том, что в течение последующиъх трех месяцев Давид без конца слышал о благословениях на доме Аведдара. Согласно Библии, дом Аведдара был так благословлен, что все, к чему прикасался Аведдар, тоже благословлялось! Это должно было включать все его имение, членов его семьи и даже двоюродных братьев и сестер и домашних животных. Деньги текли рекой, и все были здоровы. Когда Давид встретился с Аведдаром, тот сказал:

- Да, все что вы слышали - это правда.

- И что же вы делали?

- Я точно знаю, что мы не прикасались к этой штуке. Но с тех пор, как вы спустили этот ящик ко мне на крыльцо, похоже, он источает богатства, силу и власть. Как только я вхожу в город, все происходит само собой.

Давид быстро пересмотрел свое формальное отношение к ковчегу. Его внезапно осенило, что Божье присутствие и слава могут значить для целого народа, если они принесли такие благословения даже семье бедного крестьянина. Затем он сказал: "Я хочу вернуть этот ковчег на место, которое ему принадлежит. Я перевезу его в Иерусалим". Когда Давид поставил ковчег на новую повозку, первое время "весь Израиль" вместе с ним думал: "О, мы угодили Богу тем, как сделали это. Посмотрите на эти тысячи ребят, собранных вокруг ковчега, играющих на инструментах и поющих".

Поскольку никто не удосужился спросить у Бога Его собственное мнение обо всем этом, Ему пришлось прервать веселье: "Хватит, ни шагу дальше. Я все изменю! Вы налетели на Мою кочку возле гумна. Это место, где заканчиваются дела плоти. Это рубеж, до которого вы могли поступать по своему усмотрению. Если вы действительно хотите, чтобы Мое присутствие находилось на должном месте, тогда с этого момента и дальше вы будете поступать так, как велю Я".

Во второй раз Давид сделал то, что мы должны делать в первый раз. Он изучил действия Божьи по Его Слову. Как народ Божий перемещал ковчег завета с одного места на другое в дни Моисея? Он заново открыл для себя цель и предназначение левитов и Ааронова священства и впервые обратил внимание на то, что деревянные жерди должны продеваться через таинствденные кольца по бокам ковчега. "А, так вот для чего служат эти кольца". Просто удивительно, что Бог мог "выйти из себя" из-за пары палок!
Не считайте Бога чем-то само собой разумеющимся

Множество духовно жаждущих служителей церкви сегодня читают все, что только могут найти, о Божьих движениях прошлого. Почему? Поому что мы находимся на Божьей кочке возле гумна. Мы каким-то образом ощущаем, что если действительно желаем Божьей святости и полноты Его славы, тогда нужно узнать, как правильно обращаться со святыней, Божьей славой. Мы знаем, что в этот момент плоть должна отступить, но как Бог хочет это сделать? Мы ищем большего, чем посещение свыше. Мы хотим, чтобы Божье посещение стало постоянным пребыванием. Мы хотим Его кавод, а не ихавод. Мы хотим, чтобы было явлено Его присутствие.

Мы находимся в том же положении, что и царь Давид. Наибольшая опасность кроется в том, что священное становится обыкновенным. Ковчег завета находился в доме Аминадава продолжительное время, но Божье присутствие там было ограничено. Авторы некоторых книг сходятся на том, что Оза рос рядом с ковчегом завета с детства. Возможно, он играл на нем, сидел на нем, свесив ноги по обе стороны, и обычно не задумывался о нем. Если это правда. То так было потому, что Божье присутствие в том доме было ограничено.

Однако когда вы начинаете возвращать Божью славу на место, которое ей принадлежит, Его ощутимое явное присутствие и сила начнут с каждым шагом возвращаться к Его божественному порядку. (Возможно, они преткнулись потому, что вес, кавод славы ковчега увеличился.) Вы больше не сможете носить то, что считаете само собой разумеющимся. Если мы не будем осторожны, то допустим, что священное станет настолько привычным, что мы начнем думать, как Оза: "Я могу прикоснуться к этому, не так ли? Я вырос с этим - оно не причинит вреда". Думая так, вы больше не сможете коснуться Божьей славы.

Никогда не считайте Божье святое присутствие само собой разумеющимся и никогда не думайте, что если никто не кричит, не трясется, не делает странных телодвижений и не пророчествует, то Бог не действует. Берегитесь, если вы зеваете от скуки и самодовольства. Многие святые Божьи из различных деноминаций и церквей прошлого знали, что Бог не всегда являет Себя через то, что видно глазами плоти. Они строго предупреждали каждого из нас: "Не приходите сюда в поисках острых ощущений. Приходите, ища Бога, и вы найдете Его".

Нам нужно жить с новой уверенностью в Его постоянном присутствии. Нужно быть осторожным, чтобы это присутствие не стало таким привычным, что кажется, будто в любой момент можно небрежно прикоснуться к Его святости своей плотью. Я жажду Его любой ценой, и я не позволю священному становиться обычным для меня. Если вы очень хотите, чтобы Бог посетил вас, хотите постоянно пребывать в Боге или постоянно находиться в Его присутствии, тогда молитесь вместе со мной:

Господь Бог, я пришел, чтобы встретиться с Тобой, и учусь, как обращаться со святыней Твоего присутствия. Господь Иисус, будь милостив ко мне.

Первое, что делает Бог, когда являет силу в Своей церкви, - это возвращает уважение к этой силе. Любой электрик или опытный самоучка расскажет вам, что перед тем, как чинить в доме проводку, он вначале всегда выключает электричество. Почему? Чаще всего потому, что он прежде уже сталкивался с этой силой! Какой опыт они приобрели? У них появилось глубокое и личное уважение к силе электричества и к его воздействию на незащищенную плоть.

Перед тем, как принести Свою силу на землю, по милости Своей Бог восстанавливает наше уважение и страх пред Его славой и тем, что свято. Нам нужно восстановить глубокое и личное уважение перед силой Божьей славы на нераскаявшуюся плоть. Это не значит, что нам не нужно приближаться к ней, прибегать к ней и пребывать в ней. Подобно электрику, который может работать возле потрескивающей линии напряжением 220 вольт, находясь в безопасности, если он научится уважительно относиться к силе электричества, Давид и израильтяне научились с почтением обращаться с Божьей славой, явленной в ковчеге завета, и служить ей. В самом деле, позже они даже брали ковчег с собой, когда шли на войну. Бог призывает нас с вами нести Его присутствие в себе, как в живом ковчеге или скинии Всевышнего Бога, "в битву" каждый день. Он хочет, чтобы мы пребывали в близком общении с Ним, - но вначале плоть должна умереть.

Помазание и сила Божьего присутствия будут сходить на нас так, что Его присутствие будет буквально идти перед нами в наши офисы, фабрики, тюрьмы и магазины. Поскольку это великое пробуждение основывается на Его славе и присутствии, а не на делах человека, оно не может уместиться в четырех стенах церкви. Божья слава должна потечь в мир.

Есть еще одна особенность во второй попытке Давида перенести Божью славу на должное место. Когда он призвал левитов и потомков Аарона к выполнению священнических обязанностей как служителей ковчега, он дал им строгое повеление, которое относится сегодня к каждому священнику Божьего Царства:

И сказал им: вы, начальники родов левитских, освятитесь сами и братья ваши, и принесите ковчег Господа, Бога Израилева на место, которое я приготовил для него; Ибо как прежде не вы это делали, то Господь Бог наш поразил нас за то, что мы не взыскали Его, как должно. (1 Цар. 15:12 - 13)

Еврейское слово, переведенное как "освятите" - это слово кадаш, и это значит "отделать" или "делать святым". Другими словами, мы должны стать святыми, как и Он свят. Известно ли вам, какое значение Давид уделял освящению тех людей? Я представляю, как он говорит: "Я хочу показать вам могильную плиту человека, который не был освящен. Вам предстоит нести тот же самый ковчег завета, который убил его, поэтому вам лучше пройти обряд очищения прямо сейчас. Для вас будет лучше очиститься". Я знаю, что первый человек, продевающий жердь через кольца, считал себя мертвым. Только "живые мертвецы" могут принимать Божью святость.
Стоит больше, чем кока-кола

Это движение Божье, идущее по всей земле, часто сопровождается следующими один за другим вечерами покаяния. Если мы позволяем Богу проводить нас через совершенный процесс покаяния, сокрушения, не препятствуя Его Духу и не угашая Его, тогда кавод, весомое присутствие Божье, приходит к нам и на нас, и тогда мы можем облечься в него без страха. Потому что мы будем идти в чистоте Иисуса, и наша плоть будет мертва и покрыта кровью Агнца.

Ветераны пятидесятнического движения, бывало, делали то, над чем я смеялся в молодости. У меня есть тетя, бросавшая пить кока-колу, когда она искала присутствия Божьего. Ей очень нравилась кока-кола, но она молилась: "Боже, если Ты посетишь меня, я не выпью больше ни капли". Бог ловил ее на слове.

Ребенком я смеялся над ней и дразнил ее, помахивая бутылочкой у нее перед носом: "Смотри, хочешь кока-колы?" Она смеялась в ответ и говорила: "Нет, я не хочу кока-колы". Хотя я посмеивался над ней, меня никогда не оставляло чувство, что она знала нечто, чего не знал я. Ныне же, после того дня, когда Бог явил Свое присутствие в Хьюстоне, я могу сказать: "Теперь я понимаю, тетя, понимаю". Нет ничего, за что следовало бы держаться с такой силой, с какой мы держимся за Него.

Он делал это раньше - Он может это повторить
Пошли дождь, Господь!

Мы хотим, чтобы Бог изменил мир. Но он не может изменить мир, пока не сможет изменить нас. В нашем нынешнем состоянии мы бессильны повлиять на что-либо. Но если мы подчинимся Господи Горшечнику, Он сделает нас - каждого из нас - тем, кем мы должны быть для Него. Он может переделывать наш плотяной сосуд много раз, но если мы покоряемся прикосновению Горшечника, Он может сделать нас сосудами чести, силы и жизни. В конце концов, не Он ли превратил простых рыбаков в преобразователей мира, а ненавистных мытарей в бесстрашных евангелистов? Если Он делал такое однажды, Он может это повторить!

Я хочу нарушить каноны христианских книг и прошу вас прямо сейчас помолиться со мной. Эта книга написана, чтобы помочь вам ввести Божье присутствие в вашу жизнь и церковную семью. Это может прозвучать глупо, но я прошу вас возложить руку на свое сердце и прямо сейчас помолиться со мной "молитвой глины":

Отец, я благодарю Тебя за Твое присутствие. Господь, в воздухе витает предчувствие грядущих событий, и мы ощущаем Твою близость. Но мы хотим, чтобы ты приблизился к нам еще больше. Приди, Дух Святой. Если не сейчас, то когда? Если не к таким как мы, то к кому? И если не здесь, то где? Только скажи нам, Господь, и мы пойдем. Мы последуем за Твоим присутствием, потому что жаждем Тебя, Господь. Мы ищем Твоего присутствия и не согласны на меньшее.

Что-то происходит в теле Христовом. Все больше и больше христиан не желает играть в старые религиозные игры. Что-то наподобие воинственного духа поднимается внутри нас и побуждает захватывать территории во имя Пристносущного. Я знаю, что получил повеление от Бога отдавать свою жизнь в те города, куда, как я чувствовал, Бог намеревается изливать Своего Духа в будущем.

Я высматриваю места, где Бог "прорывается". Я уже описал вам, как Бог проявил Себя в городе Хьюстон (и упомянул об этом только потому, что мне посчастливилось быть очевидцем явления Божия). Я почувствовал, что Божье водительство в том, чтобы принять участие в непрекращающихся более года собраниях в некоторых городах - и происходило невероятное.

Нам предстоит еще многое совершить, но то, что мы делали в каждом из этих городов, имеет большое духовное значение для этого Божьего движения. Я хочу увидеть Божий взрыв, который окажет влияние, подобное влиянию взрыва времен Финнея, Эдвардса, Робертса и других, когда целые области обращались к Богу.
Я ищу целых городов

Я ищу целых городов. Меня не интересуют просто проповеди христианам в церквях. Я ищу целых городов, населенных людьми, которые не знают Иисуса. Однажды, проповедуя на конференции в Портланде, штат Орегон, с Фрэнком Далмацио, я слышал, как он упомянул нечто, что сразу же привлекло мое внимание. Он сказал, что несколько пастырей из Портланда и области объединились, чтобы вбить в землю несколько столбов в стратегические места по периметру своей области и города, а также в местах, за которые они ходатайствуют. Этот процесс занял у них несколько часов, потому что они также молились вокруг этих столбов, которые стали материальными обозначениями провозглашенной в духовном мире границы.

Я ощутил движение Святого Духа и сказал: "Фрэнк, если ты обеспечишь меня столбами, я поеду в города, в которые Бог зовет меня, и помогу пасторам оградить эти территории для Бога". Затем я начал просить Бога в молитве: "Господь, укажи мне подобный пример, чтобы я мог понять, что Ты делаешь здесь. Тогда я пойму, почему Ты вложил это желание в мое сердце".

По странному совпадению это побуждение Господне вернулось ко мне позже в Калифоррнии, и я вспомнил, что Калифорния была местом великой "золотой лихорадки". Везде, где так называемые золотоискатели находили место, где, по их мнению, должно было быть золото, они отмечали его столбом, заявляя таким образом свои права на эту землю. Одни участки земли ценнее других из-за того, что в ней лежит. Если вы хотели заявить о своих правах на участок земли в те дни, вам нужно было отметить его, вбив в землю столб. На этом столбе должно было находиться ваше имя и приблизительное описание территории, на которую вы претендуете. Затем производилась сделка но еще до этого момента столб претендента на землю имел такую же силу в суде, что и сделка на приобретение земли. Если кто-либо оспаривал ваше право, вы могли пойти на тот нетронутый участок земли, выкопать столб, на котором обозначено ваше имя и приблизительное описание размеров участка, на который вы претендуете, и сказать: "Смотрите, я претендую на нее по закону. Я только собираюсь владеть ею и занимать ее, но этот столб доказывает, что эта земля уже моя по закону".

Пастора и церкви, пустившие корни в определенном городе или области, имеют "законное право" от Бога востребовать эти города для Царя, обозначив свою территорию столбом. В прошлом слишком многие из нас удовлетворялись тем, что сохраняли веру в четырех стенах наших залов собраний и церковных зданий. Сейчас Бог призывает нас распространить веру до пределов наших городов и стран. В сущности, мы буквально раздвигаем "стены" наших духовных церквей, когда обозначаем столбами наши города. Это способствует тому, что мы видим себя не только конкретной церковью этого города, но и одним народом Божьим, вселенской церковью, состоящей из многих собраний верующих, подобно "городской церкви" первого века.

Итак, мы сделали четырехгранные столбы со словами: "Обновление, Пробуждение, Примирение" и соответствующими местами Писания. Посередине столба просверлили отверстие, в которое вставили свернутое в трубку провозглашение. Всего в провозглашении и на столбе было 20 стихов из Библии, а в одном из них говорилось:

Вот, Господь объявляет до конца земли: скажите дщери Сиона: грядет Спаситель твой; награда Его с Ним и воздаяние Его - пред Ним. И назовут их народом святым, искупленным от Господа, а тебя назовут взысканным, городом неоставленным. (Исайя 62:11 - 12)
Покайся, проси и противостой

Написанное провозглашение, содержащееся в каждом вбитом в землю в этих городах столбе, заявляло от имени Божьих законных представителей в этом городе:

На основании Писания от имени лидеров этого города и как представитель пасторов из других городов заявляю о нашем намерении совершить 3 действия: покаяться, просить и противостоять. Мы каемся и просим Господа простить нас за грехи, которые совершились в этом штате и в этой области, в частности, в этом городе. Мы просим прощения за грехи коррупции в политике, за расовые предрассудки, за моральные извращения, за колдовство, оккультную практику и идолопоклонство. Мы молимся, чтобы кровь Иисуса очистила наши руки от пролития невинной крови. Мы просим прощения за разделения в церкви, за гордость, за сплетни и злоречие, за все, что вредит основанию Христа. Мы раскаиваемся и смиренно просим излить милость на нашу землю, наше общество и наши церкви. Мы просим и молим: да придет Царство Божье в этот город, да исполнится Его воля. Мы просим во имя Иисуса об излиянии благодати, милости и огня для наступления истинного духовного пробуждения, которое покроет наше общество и заставит его обратиться к Богу; а также об очищении, сокрушенности и смирении. Мы просим о будущем этого города. Мы просим Тебя посетить этот город, наши церкви и дома. Не пройди мимо этого города. Мы просим о восстановлении оснований праведности в этом городе. Мы также противостоим. Подчинившись Богу и веруя, я противостою дьяволу и его делам, всем силам и всем властям лукавого, властвующим над этим городом. Мы противостоим духу зла, воздвигшему твердыни в этом городе, темным местам, скрытым делам тьмы, таинственным местам, где дьявол разбил свои лагеря. Мы призываем имя Господа на разрушение всех духовных твердынь, мы провозглашаем сегодня, что этот город, именно этот район, теперь под властью и во владении Святого Духа. Всем же остальным духам делается предупреждение, и они изгоняются с этой земли силой имени Иисуса. Сегодня мы стоим в проломе и строим защитную ограду вокруг этого города.

Перед тем, как вы покупаете землю, вам нужно ее обследовать или отметить ее межи и решить, готовы ли вы платить цену за приобретение этой земли. Если мы как Божий народ отмечаем столбами наши города, мы фактически провозглашаем открытую войну царству сатаны. Наши действия - это смелая лобовая атака без объяснений и колебаний. Мы говорим дьяволу: "Мы заявили об этом перед Богом, и теперь мы говорим тебе: "Мы возьмем этот город!" (Это так вдохновило меня, что вместе с группой других ходатаев я отправился на улицу Бонни Бра в Лос-Анджелесе, штат Калифорния, бывшую первоначальным местом всплеска пробуждения, достигшего в дальнейшем таких размеров, что ему пришлось перебраться на улицу Азуза. Молясь ходатайственной молитвой, мы вбили там столб! Казалось, что что-то ворвалось в мое сердце (я надеюсь, что то же случилось на небесах). Я почувствовал. Что мы как будто открывали старый колодец! Мы расчистили мусорный завал и покаялись в его образовании. Пусть воды Азузы потекут снова!)

Ко мне пришло слово от Господа о старых колодцах, имеющее прямое отношение как к городам, так и к старым деноминациям и церквям. Бог собирается заново раскопать или раскупорить старые колодцы, прежде чем пробьются новые артезианские воды.

В 26-ой главе книги Бытие говорится, что Исаак велел своим людям раскопать колодцы, которые первоначально выкопал Его отец Авраам много лет назад в долине Герар. Хотя враги его отца засыпали колодцы во времена Авраама, Исаак назвал их теми же именами, которыми называл их отец его. И там было столько воды, что филистимляне постоянно спорили с Исааком, говоря: "Это наша вода". Но в конце концов их вожди пришли к нему и заявили: "Мы ясно увидели, что Господь с тобою, и потому мы сказали: поставим между нами и тобой клятву, и заключим с тобою союз". И он выкопал еще один колодец, положивший основание городу Беэршива (Вирсавия), что означает "колодец клятвы". Именно там Иаков встретился с живым Богом и открыл свое истинное предназначение в Боге (см. Быт. 28:10 - 16).

Сегодня Бог открывает некоторые древние колодцы пробуждения. Это места, где Его слава подобна застоявшейся воде. Люди должны приходить к колодцу, чтобы утолять жажду - и в этом Божий замысел.

Перед тем, как Бог создаст новые колодцы, Он раскопает старые. (Мой хороший друг Луи Ингл написал книгу на тему раскопок старых колодцев под названием "Копая колодцы пробуждения", в которой он подробно исследует молитву ходатайства.) За год до начала моей работы над этой книгой Господь проговорил к моему духу: "Я собираюсь снова поселить места, где уже происходили пробуждения, чтобы дать моему народу еще один шанс. Я призову их раскопать следы старых колодцев, чтобы новое пробуждение началось на основании старого".

Проще говоря, прежде чем истинное пробуждение вспыхнет в увеселительных заведениях, оно вспыхнет на наших церковных алтарях. Затем дойдет до задних рядов. И только тогда Господня слава сможет течь через порог, за двери, на улицу во исполнение пророчества из книги Иезекииля 47-ой главы:

Потом привел он меня обратно к дверям храма, и вот, из-под порога храма течет вода на восток, ибо храм стоял лицом на восток, и вода текла из-под правого бока храма, по южную сторону жертвенника. И вывел меня северными воротами, и внешним путем обвел меня к внешним воротам, путем, обращенным к востоку; и вот, вода течет по правую сторону. Когда тот муж пошел на восток, то в руке держал шнур, и отмерил тысячу локтей, и повел меня по воде; воды было по лодыжку. И еще отмерил тысячу, и повел меня по воде; воды было по колено. И еще отмерил тысячу, и повел меня; воды было по поясницу. И еще отмерил тысячу, и уже тут был такой поток, через который я не мог идти, потому что вода была так высока, что надлежало плыть, а переходить нельзя было этот поток. И всякое живущее существо, пресмыкающееся там, где войдут две струи, будет живо; и рыбы буде весьма много, потому что войдет туда эта вода, и воды в море сделаются здоровыми, и, куда войдет этот поток, все будет живо там. У потока по берегам его с той и другой стороны, будут расти всякие дерева, доставляющие пищу; листья их не будут увядать, и плоды на них не будут истощаться; каждый месяц будут созревать новые, потому что вода для них течет из святилища; плоды их будут употребляемы в пищу, а листья на врачевание. (Иез. 47:1 - 5; 9; 12)

Не парадоксально ли, что река Божьего присутствия становилась глубже, чем дальше шел пророк? Наконец Иезекииль остановился в воде, которая была выше его головы, и не мог достать до дна. Ситуация вышла из-под контроля. Я ищу пробуждения, выходящего из-под контроля! Его самое неглубокое место должно находиться в здании церкви!
Следующая волна славы

Я считаю, что некоторые города - это старые колодцы Божьего помазания, - места произошедших когда-то пробуждений. Бог призывает пасторов и церкви в этих городах раскопать эти колодцы. К сожалению, очистка старых колодцев от мусора - задача не из приятных. Когда один мой друг-пастор купил участок земли в Индии, ему сказали, что на этой территории есть колодец. Это был не обычный колодец, вырытый по вертикали. Он располагался горизонтально в склоне горы.

Когда рабочие начали раскапывать завал, они обнаружили старые механизмы, списанную мебель, горы старого хлама среди высоких сводов, поросших сорняками и тростником. Еще они нашли кое-то другое: в заброшенном колодце они наткнулись на сотни кобр, и их надо было оттуда удалить. Мой друг рассказывал мне: "Мы вычистили весь этот старый колодец и пошли спать. Когда мы встали на следующее утро, мы ожидали и надеялись увидеть водоем стоячей воды. Но мы обнаружили, что вода в колодце начала бурлить и иснова потекла с такою силой, что за ночь образовалась целая река!"

Следующая волна придет, когда Бог откроет артезианские колодцы своей славы! Многие колодцы в пустынях на Ближнем Востоке - это небольшие озера с накопившейся водой. Достаточное количество воды просачивается в естественное земное водохранилище, которое наполнено водой почти постоянно, даже при жаре пустынь. Почти каждая живая тварь в экосистеме пустыне проделывает свой путь в оазис или к невысыхающему водоему за водой для жизни. За последние несколько лет Бог открыл обильные неиссякающие водоемы Своего присутствия, способные дать жизнь миллионам жаждущих веруюих и неспасенных людей. Но им необходимо добраться до колодца. В паломничестве есть забытая сила.

Сегодня Бог собирается дать начало новому этапу или волне Своего помазания. Это не будет похоже на старые колодцы со стоячей водой, но на новые колодцы с артезианской водой, которая будет прорываться с великой силой. Согласно энциклопедическому словарю, артезианский колоддец - это колодец, создаваемый бурением в земле до достижения воды, которая под внутренним давлением бьет фонтаном вверх; глубоко пробуренный колодец. Эта новая волна или уровень Божьей славы приходит только от "глубоко пробуренных" людей, живущих в Божьем присутствии. Она ворвется в наш мир с такой силой, что Его несущее жизнь присутствие прорвется за любой барьер и препятствие, чтобы течь на жаждущие улицы наших городов и стран. Вот так Его слава "покроет всю землю" (см. Ис. 6:3; Аввак. 2:14). Глубинные источники прорвутся наружу!

Вам не нужно идти к водам артезианского колодца - эти воды сами идут к вам! Поскольку вода ищет самый низкий уровень и идет по пути наименьшего сопротивления, легко понять, почему Иисус, "сияние славы (Божьей) и образ ипостаси Его" (Евр. 1:3), сказал: "…и нищие благовествуют" (Мф. 11:6). Божья слава всегда стремится заполнять пустоты в жизнях людей. В будущем Божья слава будет проистекать из таких мест и таких людей, которые больше всего смущают нас, и она будет течь и наполнять самых меньших и самых открытых. И Он один будет принимать славу.

Бог ясно проговорил ко мне о Своей славе во время ливня в Южной Калифорнии, которые случаются там нечасто. Я родился и вырос в штате Луизиана, где не в диковинку дождливые дни. Много раз случалось, что дождь шел постоянно день и ночь, и это никого не удивляло. Но когда дождь идет в Южно Калифорнии, люди обращают на это внимание. В тот день происходило что-то странное. В Калифорнии произошла "луизианская" буря. Это был настоящий субтропический ливень! У меня на родине люди готовы к дождям, потому что они привычны к ним. Они строят канавы, водостоки и канализации, поэтому дождь не застает их врасплох. Однако в окрестностях Лос-Анджелеса люди не привычны к обильным осадкам. Когда начался дождь, я находился в кафе. По прошествии 20 минут я понял, что он не собирается прекращаться, поэтму я пошел на улицу, туд, где я припарковал машину. Вода текла, перехлестывая через бордюр, и была почти по колено на проезжей части! Мне пришлось идти вброд по воде, чтобы только добраться до машины, пока уровень воды не стал еще выше. И это за какие-то 20 минут! Уезжая оттуда, я сказал себе: "Они не построили здесь ни аварийных водостоков, ни чего-то подобного. Я не знаю, куда уодит дождевая вода у меня дома, но на улицах никогда не бывает так глубоко за такое короткое время".

Когда я возвращался под дождем в гостиничный номер, я почувствовал Божье присутствие и просто начал плакать. Слезы смешивались с каплями дождя, и я почувствовал, как Господь говорит моему сердцу: "Точно так же, как они были не готовы к этому дождю как к природному явлению, они не будут готовы к Моему дождю в Духе. Я приду на них неожиданно".

В тот вечер, готовясь к собранию, я слушал местные новости. Слова диктора метеослужбы Лос-Анджелеса высвободили во мне пророческий дух. Диктор сказал: "Это не полследняя буря. На самом деле они накатываются, как волны, со стороны Тихого океана, одна за другой". Затем он добавил: "Они будут продолжать приходить", - и объяснил, что источником этих волн дождя был Эль-Нино. Эль-Нино по-испански значит "младенец", и этим же словом называли младенца из Вифлеема! Диктор метеослужбы даже не осознавал того, что он пророчествует, но он говорил о "ребенке Христе", источнике всех волн славы готовых пронестись над этой планетой.

В это мгновение что-то поднялось во мне, и я сказал: "Да, Господь! Посылая одну волну Твоей славы за другой, пока они буквально не заполнят все! Пусть эти потоки просто смоют все, что не от Тебя. Да будет дождь, царствуй, Иисус!

Очень часто духовным законам можно найти параллель в естественном мире. Я так жажду высвобождения Его славы, что просто не в состоянии выразить ее силу или важность. Поэтому я молюсь:

Господь, пусть прольется дождь! В этот раз у сатаны не хватит сточных труб, чтобы спустить всю славу. Она поднимется так высоко, что каждому придется плыть, не каясь ногами земли, и никто не сможет держать ситуацию под контролем в могучей волне Божьей славы. Пусть прольется дождь!

Открой источники глубин. Верни к жизни древние колодцы. Востребуй наше наследие. Поколебли этот город! Эта земля - Господня!

Он делал это ранее - Он может сделать это и теперь!

Господь, пошли дождь.


Цель Его присутствия
Зоны божественного излучения - благовествование Божьим присутствием

Время от времени мы спрашиваем друг друга:"Почему мне не удается привести своих друзей к Господу? Почему члены моей семьи даже слышать ничего не хотят о Боге?" Ответ может потрясти вас своей прямотой, но правда всегда колет глаза. Причина, по которой вашим знакомым неинтересен ваш Бог, может состоять в том, что в вашей жизни мало Божьего присутствия. Есть нечто в Божьем присутствии, от чего все остальное блекнет в сравнении с ним. Без него вы будете выглядеть так же бледно и безжизненно, как и окружающие. Не имеет значения, что вы делаете, - без Его присутствия для окружающих вы будете "просто еще одним".

Не знаю, как вы, но я устал просто быть "еще одним" для своего окружения. Я принял решение: буду настойчиво искать Божьего присутствия; буду так близок с Богом, что когда я буду входить в общественные места, люди будут встречаться с Ним. Они могут не знать, что с ними я, но они будут совершенно уверены, что с ними Он. Я хочу быть настолько пропитанным Божьим присутствием, чтобы если бы я сел в самолет, каждый человек вокруг меня внезапно почувствовал беспокойство, если он не прав перед Богом. Даже если я не скажу ни слова. Я не хочу осуждать или обличать их; я просто хочу нести благоухание своего Отца.

Мы знакомы с "евангелизацией по программе", когда мы стучим в двери или раздаем брошюры, или следуем какой-то другой церковной программе по достижению неверующих. Джон Уимбер помог нам понять, что такое "евангелизация помазанием", когда мы соединяем помазание с программой. Тогда мы можем молиться за исцеление человека на улице, а не просто свидетельствовать и раздавать брошюры. Но малопонятен способ евангелизации, который я называю "евангелизацией Божьим присутствием". Это когда люди отмечают: "Они были с Иисусом!" (см. Деяния 4:13) Это когда остаток Божьего присутствия на человеке создает зону божественного излучения из явного Божьего присутствия с такою силой, что это влияет на окружающих (см. Евр. 8:11).

Подобным образом люди исцелялись от тени проходящего Петра (см. Деян. 5:15 - 16). Только не от тени Петра исцелялись люди. Это была тень Того, с Кем ходил Петр, которая и создавала особую зону исцеления, или зону, свободную от демонического влияния! Евреи верили, что ваше помазание может простираться туда, куда падает ваша тень. Я верю, что Божья слава простирается туда, куда достигает Его тень! Покрой землю, Господь!

В Евангелии от Марка сказано, что сразу же после того, как Иисус изумил Своих учеников, запретив морю и ветру во время великой бури, они пристали к берегу "страны Гадаринской" (см. Мк. 4:35 - 5:1). Что-то произошло в тот день, и я молюсь, чтобы это же происходило и в наши дни.

Когда подошва ноги Иисуса коснулась песчаного берега Гадаринской земли, увидевший Иисуса издалека человек, одержимый 5000 бесов(См. Мк. 5:2 - 6. Численность римского легиона в дни Иисуса доходила до 5000 человек. Многие полагают, что в том человеке было только 2000 бесов, потому то они просили Господа послать их в тела 2000 свиней, но, возможно, многим из них пришлось потесниться, чтобы избежать великой боли и ужаса, который они \испытывали в Божьем присутствии.), вдруг был впервые освобожден от их удушающей хватки. "Почему? Откуда вы знаете?" Марк говорит, что когда одержимый увидел Иисуса, он прибежал, чтоб поклониться Ему. До этого самого момента бесы постоянно говорили ему, куда идти и что делать. Он не отдавал себе отчета в своих действиях, даже когда бесы велели ему резать себя.

Что же изменило эти обстоятельства? Что же такое произошло в одно мгновение, что смогло исторгнуть разум и тело человека из-под власти 5000 бесовских духов, которыми он был одержим? Я скажу вам, что произошло: Отец вернулся домой.

Сегодня это нужно нам. Нам нужно слышать Божью поступь, хоть раз услышать, как подошва его ноги касается земли… Когда это происходит, мы не смутясь изгоняем мелких бесов. Нм даже не нужно выкрикивать места Писания в лицо их князю или заниматься свержением демонических твердынь. Цель явления Его присутствия --освободить узников, исполнить сказанное в Евангелии от Луки 4:18. Он хочет закончить то, что Он не смог начать в Назарете, когда сказал: "Ныне исполнилось писание сие, слышанное вами" (Лк. 4:21).

Господь, мы хотим видеть Тебя! Мы устали просто говорить о Тебе, как дети в воскресной школе. Когда ты появишься, Господи?

Я молюсь, чтобы описанное в 6-ой главе Книги Исайи пришло в церкви, потому что для того, чтобы разрушить цепи десятилетий и столетий демонического господства, нужно только, чтобы Бог вступил в город. Я молюсь, чтобы мы могли сказать вместе с пророком Исайей: "Я видел Господа". Я молюсь за общий прорыв в церкви, но прежде всего я молюсь, чтобы Бог дал каждому из нас индивидуальный прорыв. "Господь, мы приходим к Тебе не просто за тем, чтобы получить благословение. Мы ищем Благословляющего". Нам нужен прорыв!

Я должен предупредить вас, что иногда прорыву предшествует ваше сокрушение. Просто так уж это происходит. Я побуждаю вас оставаться в Господнем присутствии и насыщаться им при любой возможности. Приближаясь к Нему, не суетитесь и не спешите. Осознайте, что это самая большая ваша ценность (а если это не так, то к этому нужно стремиться). Позвольте Богу глубоко проникнуть в ваше сердце и вашу жизнь. Так Бог бурит глубокие скважины в вашей жизни, которые станут артизианскими колодцами силы и славы в Его присутствии. Цель Его присутствия в том, чтобы нести избавление пленникам и победу детям.
Никто не остановит драку лучше, чем вернувшийся домой Папа!

На протяжении столетий мы вели духовные битвы с сатаной и "плохими ребятами" из его двора, используя крепкие слова, а иногда камни и палки. Однко для нас настало время воззвать к Отцу и наблюдать, как наши духовные битвы приобретут совдершенно иной оборот. Я говорю вам с полной уверенностью, что если наш Отец сойдет к нам и позволит Своему присутствию коснуться земли хотя бы раз… если хотя бы маленькая слезинка из Его глаз упадет на город вроде Лос-Анджелеса, Нью-Йорка или Чикаго, то это породит великий поток славы, несущий пробуждение по всей земле. Тогда бесы будут бежать, а грешники - становиться на колени! Иисус, помоги нам! Приди, Отче! Авва Отче, Папа… мы нуждаемся в Тебе!

Итак, если вы действительно жаждете увидеть, как приходит Папа, тогда вам нужно понять, что вы должны перестать жаждать Его благодеяний и прекратить просить Его сделать то или это. Мы ухитрились превратить то, что ошибочно называем церковью, в большой клуб благословений, где заказываем то одно, то другое благословение. Я не уверен, что нам нужно искать еще благословений. Именно это делали израильтяне веками после того, как бежали от Божьего лица. НАМ НУЖНО ИСКАТЬ СОКРУШЕННОСТИ И ПОКАЯНИЯ. Наши слова и дела должны выражать: "Боже, мы жаждем Тебя. Для нас не важно, делаешь ли Ты что-либо для нас или нет. Мы заползаем на жертвенник. Пусть сойдет Твой очистительный огонь, чтобы наконец смогли увидеть Твое лицо".

Почему бы нам не проделать это? Меня побуждают к этому по крайней мере два мотива. Во-первых, переживание Божьей славы, изменяющее жизнь. Это самое сильное переживание, которое только может быть в жизни человека и которое влияет на его привычки.. Единственным побочным эффектом станет смерть плоти. Второй мотив состоит в следующем: истинное назначение явления Божьего присутствия в нашей жизни - это благовествование. Если мы можем принести остаток Божьего присутствия к себе домой или на работу, если мы можем принести хотя бы слабый отблеск Его присутствия в "теплые" церкви, тогда нам не придется упрашивать людей приходить к Господу в покаянии. Они побегут к алтарю, когда Его слава разобьет их оковы (а иначе они просто не смогут прийти!0. Никто не приходит к Отцу иным путем, как только через покаяние и спасение через Иисуса Христа. Любой другой так называемый путь к спасению несет на себе печать вора и разбойника.

Господь знает, что мы пытались проложить путь к Богу через легкую и дешевую благодать и ничего не стоящее пробуждение. Но все, что мы получали в конце концов, - это неглубокое покаяние и спасение, едва способное просуществовать неделю. Почему? Потому что все, что мы даем людям - это эмоциональная встреча с человеком, в то время, как им нужна убивающая плоть встреча с Божьей славой и присутствие Самого Бога. Посему с этого дня мы должны молиться:

Отец, мы исповедуем жажду перемен в нашей жизни и в нашей церкви, чтобы мы смогли осуществить перемены в нашем городе. Вложи нам в сердце желание и страсть искать Тебя, чтобы мы могли увидеть. Как Твоя слава потечет из нас, чтобы обличать и спасать грешников. Высвобождай силу Твоего присутствия через нас, как Ты делал это через Чарльза Финнея, который, проходя по фабрике, видел, как рабочие падали на колени под тяжестью Твоей славы и взывали о прощении, хотя им не было сказано ни одного слова, им никто не проповедовал. пусть едва заметная тень Твоего присутствия в нашей жизни исцеляет больных и поднимает хромых, которых мы встречаем на улицах. Пусть твое присутствие настолько наполнит нас, чтобы наши неспасенные гости не могли переступить порог нашего дома или находиться рядом с нами с нераскаянными сердцами. Пусть Твоя слава принесет обличение в их жизнь, которое приведет их ко спасению - и пусть это будет не благодаря нашим словам, но благодаря Твоему присутствию и силе в наших сердцах.

Откровенно говоря, я ожидаю такого пробуждения, какое было на островах Новые Гебриды, когда власти послали за Гордоном Макдональдом, проводившим там евангелизационные служения. Они сказали евангелисту: "Не могли бы вы подойти в полицейский участок? Там собралась целая толпа людей, и мы не понимаем, что с ними происходит, но думаем что вы можете это знать?". (Такое действительно происходило!)

Этот человек рассказывал, что когда он с представителями власти шел по деревне к полицейскому участку в 4 часа утра, казалось, что по деревне прошла чума. Люди плакали и молились за каждым стогом и за каждой дверью. Мужчины стояли на коленях на перекрестках, а женщины и дети стояли в одних ночных рубашках, прижимаясь друг к другу, плача и причитая, в дверях домов.

Когда евангелист, наконец, добрался до полицейского участка, он увидел толпы людей, которые, рыдая, спрашивали у полицейских: "Что с нами происходит?" Они ничего не знали о Боге, поэтому не поняли, что это был Он! Они чувствовали, что что-то не так, и испытывали чувство вины. Они поняли только, что им нужно пойти в полицейский участок, и исповедать, что что-то у них не так. Этим "не так" был грех в сердце, и Божье обличение неожиданно сошло на них. Когда эти люди стали заполнять полицейский участок и исповедовать там свои дурные поступки, полиция не знала, что им с ними делать. Евангелист стал на ступенях здания полицейского участка, произнес простое евангелие покаяния и спасения через Иисуса Христа, и началось истинное пробуждение. Именно это я называю пробуждением - пробуждением, которое быстро превысит возможности и силу любой церкви.
Люди голодны, да хлеб зачерствел

Откровенно говоря, мы будем совершенно не в состоянии справиться с такой жатвой душ, если все останется по-прежнему, потому что на них полках не достаточно свежего хлеба Его присутствия, чтобы насытить толпы голодных! Мои слова могут задеть некоторых людей, но я вижу проблему в менталитете церкви, в котором отсутствует посвящение и последовательность. Мы касались этого раньше в главе "Пустые Житницы", но об этом можно продолжать говорить, пока ситуация не изменится. Почему в американских городах на каждом углу находятся маленькие удобные магазинчики, остаются открытыми 24 часа в сутки, чтобы удовлетворить спрос людей на свои товары? А между тем большинство американских церквей считают, что утоляют жажду нации по Богу, работая только два часа в неделю по утрам в воскресенье! Почему церковь не остается открытой днем и ночью? Не церкви ли должны предлагать Хлеб Жизни жаждущим его? Что-то здесь ужасно неправильно, и я думаю, что дело не в отсутствии у людей жажды по Богу. Они жаждут, но они достаточно умны, чтобы почувствовать разницу между черствым хлебом религиозных переживаний вчерашнего дня и свежим хлебом настоящего Божьего присутствия. Еще раз можно убедиться, что жаждущие не стучатся в наши двери потому, что Хлебные Закрома пусты.

Интересно отметить, что ни одна из 50 крупнейших в мире церквей не находится в США. "Как такое возможно? Не мы ли посылали миссионеров по всему миру на протяжении более 200 лет?" Жаждущим нужен свежий хлеб в избытке, а не сухие крохи на полу, оставленные проходившей в прошлом веке репетицией свадебного пира.

У меня есть друг - пастор церкви, состоящей из 7000 человек. Его церковь, бесспорно, лучший образец церквей Америки, но он рассказал мне, что недавно ему довелось посетить одну конференцию за пределами США, и то, что он открыл для себя там, заставило его заплакать.

Он сказал мне: "Томми, там, на конференции, было нечто, что действительно поразило меня". Он объяснил, что в рамках этой конференции проходила рабочая встреча для пасторов церквей, в которых было более 100 тысяч человек, и сказал: "Я не попал туда. Мне пришлось приоткрыть дверь и просунуть голову в зал, чтобы посмотреть, есть ли там кто-либо. В помещении находилось от 20 до 30 человек, и меня задевало то, что я не могу туда войти". Затем со слезами на глазах он добавил: "Тогда меня осенило, Томми. В этом зале не было ни одного американца!"

Этот человек был, несомненно, успешен по американским стандартам. Он сумел объединить в своей церкви значительную часть населения 400-тысячного города, но он хочет большего. Он не просто охотник за новыми людьми и не гонится за цифрами, и не соревнуется с другими пасторами, любящими хвалиться численностью посещений их церквей по воскресеньям. Он искренне ищет Бога и приобретает для Него новые души. И плакал он не от зависти - он был опечален. Если где и есть страна, созревшая для пробуждения, то это Соединенные Штаты. Пришло время Божьему народу отчаянно возжаждать Его, потому что огонь пробуждения должен зажечь церковь, прежде чем его пламя перекинется на улицы.

Я устал от попыток выполнить Божью работу руками людей. Одно лишь нам необходимо для общенационального пробуждения: нам нужно, чтобы Бог явил Себя.

Если вы хотите, чтобы занятия в вашей местной школе превратились в молитвенные собрания, тогда нам нужно увидеть, как Бог явит Себя. Я говорю не о гипотезах или событиях прошлого. Были времена, когда Божья слава текла в Его церквях с такою силой, что Его народу приходилось быть осторожным даже в местных ресторанах. Просто склонив головы, чтобы помолиться за свою пищу, они поднимали глаза и видели, что официантки и другие посетители за соседними столиками безудержно плакали, и спрашивали их: "Люди, что с вами?"

Однажды моя жена стояла в очереди, чтобы заплатить за покупки в магазине. Это было в те дни, когда Бог посетил Хюстон. Вдруг женщина легонько тронула ее за плечо. Она повернулась, чтобы посмотреть, кто это, и увидела незнакомку, плакавшую, не обращая ни на кого внимания. Эта женщина сказала моей жене: "Я не знаю, откуда вы и кто вы. Мой муж - адвокат. И мы сейчас как раз разводимся". Она начала выпаливать прочие свои проблемы и наконец сказала: "На самом деле вот что я хочу вам сказать: мне нужен Бог".

Моя жена посмотрела вокруг и спросила: "Вы хотите прямо здесь?"

Она ответила: "Прямо здесь".

Моей жене пришлось снова повторить вопрос: "Ну а как же люди в очереди?"

Неожиданно эта женщина повернулась к другой, стоявшей в очереди позади нее, и спросила: "Мама, это ничего, если я помолюсь с этой женщиной прямо здесь?"

Но та дама тоже плакала и сказала в ответ: "Да, и со мною тоже помолитесь".
Легких путей не бывает

Подобные сверхъестественные события будут происходить и с вами, но они будут прихыодить только по одному пути. Они Приходят только когда священник и служители плачут между крыльцом и алтарем, взывая к Иисусу Христу: "Пощади народ". Не бывает легкого пути к пробуждению или в Его присутствие. Божья слава приходит лишь когда покаяние и сокрушенность ставят вас на колени, потому что Его присутствие требует чистоты. Только мертвые видят Божье лицо. Мы не можем ожидать, что покаяние других людей будет таким глубоким, если мы с вами сами не согласимся жить на этом уровне покаяния.

Мир устал слушать, как напыщенные церкви произносят общедоступные проповеди со своих превознесенных кафедр. Как можем мы призывать других людей к покаянию, когда в нашем собственном доме такие вопиющие проблемы? Лицемерие никогда не было особенностью Божьей Церкви, но мы сделали его основной достопримечательностью нашей "версии" церкви. Нам нужно очиститься и исповедать: "Да, у нас есть некоторые проблемы. Да, есть проблемы и у меня. Но я прямо сейчас раскаиваюсь в своем грехе. Есть ли здесь кто-либо еще, кто хочет присоединиться ко мне и покаяться?"

Я думаю, что мы удивимся тому, как много людей начнут выползать из щелей общества, завидя, как кается церковь! И опять-таки, все упирается в нашу самую серьезную проблему - у нас нет хлеба Его присутствия. Наши церкви полны "блудными сыновьями успеха", которые любят имени Отца больше, чем Его Самого. Мы садимся за обеденный стол не за тем, чтобы просить больше Отца, но чтобы упрашивать Его дать нам все, что есть в Его доме, что Он обещал и что по праву наше. Открывая Библию, мы облизываемся и говорим: "Я хочу все дары; все самое лучшее, все благословения; я хочу, чтобы все это было мое". Как ни печально, но именно отцовские благословения дали сыну материальную возможность бежать от лица Отца! И именно новое сыновье откровение о его душевной нищете побудило его вернуться в Отцовские объятия.

Иногда мы используем те самые благословения, что Бог дает нам, чтобы материально обеспечить свой уход от Христа как центра своей жизни. И очень важно, чтобы мы пришли к абсолютному нулю, к высшей и вечной цели пребывания в тесном общении с Отцом.

Господь, вложи в наши сердца жажду по Тебе, а не просто по тому, что Ты даешь. Мы высоко ценим Твои безмерные благословения. Отче, но мы жаждем Тебя, Благословляющего. Яви же нам истинную цель Твоего присутствия.

Оставьте свою славу
Погребение славы человека и рождение Божьей славы

Мы утратили искусство восхищения Господом. Наше поклонение становится таким насыщенным бесконечными потоками неглубоких и неискренних слов, что в большинстве случаев мы просто "заполняем время для молитвы" лишенными страсти монологами, которыми пренебрегает даже Бог.

Некоторые из нас приходят к Нему, держась за такие тяжелые бремена, что оказываются слишком расстроенными и рассеянными, чтобы видеть Отца и понимать, как сильно Он любит нас. Нам нужно вернуться к детской простоте. Когда по вечерам я бываю дома, я убаюкиваю свою шестилетнюю дочку, потому что люблю ее. Обычно она ложится мне на руки, и прямо перед тем, как задремать, вспоминает трудности прошедшего дня и говорит что-то вроде: "Папа, этот мальчик обидел меня на игровой площадке перед школой", или ""Папа, у меня кое-что не получалось на контрольной по грамматике". Для нее эти мелочи кажутся огромными. Я всегда стараюсь успокоить ее, говоря в такие моменты, что все будет хорошо, потому что она покоится у меня на руках и потому что я люблю ее. Не имеет значения, кто что говорит на игровой площадке, и ни одна из ее маленьких оплошностей не имеет никакой силы причинить ей боль, потому что на - в моих руках.

Когда же мне удается пройти извилистым путем по лабиринту мыслей шестилетней девочки и вернуть ей мир, наступает мой любимый момент, когда моя малышка откидывает головку, чтобы посмотреть на меня полуоткрытыми глазами и подарить мне улыбку. Описать это я могу только так: в эти моменты ее лицо выражает искреннее восхищение и ощущение полной безопасности. Ей не нужно ничего говорить - я все понимаю. И затем она засыпает умиротворенная, с улыбкой безопасности и доверия на лице.

Бог хочет, чтобы мы делали то же самое. Слишком часто мы приходим к Нему в конце дня и "поклоняемся" Ему по заранее подготовленному плану выученными наизусть словами. Затем, хотя мы уже почти насквозь пропитаны нашими обидами "с игровой площадки" и мирской суетой текущего дня, мы приходим в Его присутствие, чтобы только успеть выпалить вереницу слов и высказать свои желания. А затем мы схватываемся и снова бежим в тщету и суету жизни. Часто нам так и не удается достичь места совершенного покоя.
Вам придется встретиться с Ним

Все, чего Он хочет от нас, - это чтобы мы взглянули на Него. Да, мы можем говорить Ему о своих чувствах. Нам нужно говорить Ему, но на самом деле Бог жаждет нашего искреннего поклонения и восхищения, превосходящего просто слова или действия. Он прямо за открытой дверью, но вы должны встретиться с Ним. Вы не можете шагнуть назад и войти в двери вечности - вы должны сделать шаг вперед, чтобы войти. Вы должны перестать присматриваться и прислушиваться ко всему постороннему. Он манит вас, чтобы вы подошли поближе. Тогда Он покажет вам, что будет дальше (см. Откр. 4:1). Это принесет покой утомленному ребенку.

Опасно руководствоваться только холодным разумом, потому что мы можем слишком увлечься логическим анализом мотивов и целей Божьих. Мы можем кончить тем же, что и фарисеи, саддукеи и книжники в дни Иисуса, которые пропустили час своего посещения. Лично я не хотел бы этого. Иисус плакал об Иерусалиме, символизировавшем в Его дни "дом Божьего присутствия", говоря, в частности: "Вы не знали часа. Я пришел к вам, и вы не знаете. Вы знаете Слово, но вы не знаете Меня" (см. Лк. 19:41 - 44). "(Он) пришел к своим, и свои Его не приняли" (Ин. 1:11).

Я пишу это не потому, что вы и многие другие, кто прочтет эту книгу, не знают Божьего Слова. Напротив, я говорю это, потому что Господь хочет большей близости со Своим народом. Он не требует, чтобы мы заучивали библейские истины - Он хочет, чтобы мы знали Его. Павел говорил, что до того, как он обратился к Христу, он знал закон (см. Флп. 3:5 - 6). Но после своего обращения он сказал: "Я знаю, в Кого я уверовал" (2 Тим. 1:12). Одно дело - знать о Нем, и совсем другое дело - знать Его.

Бог призывает вас к новому уровню близости. Если вы не побоитесь ответить на Его призыв, Господь откроет вам новое в Своем естестве. Он вас настолько приблизит к Себе, что вы будете дышать самим воздухом небес. Единственный путь к месту, которое Давид называл "сокровенным" местом, проходит через дверь сосредоточенного поклонения, когда вы откладываете в сторону все, что вас отвлекает, и сосредотачиваете свое тело, душу и дух на Боге (см. Пс. 90:1). Когда Его присутствие становится настолько сильным, что вы забываете всех и все вокруг вас, тогда при встрече с Богом приходит исцеление, от которого вы уже никогда не "оправитесь". Ваше сердце будет постоянно больным любовью от этого прикосновения. Так же на ноге Иакова осталась печать прикосновения Ангела! (см. Быт. 32:25).
"Служения, которые угодны Мне, и служения, которые нравятся тебе, - не одно и то же"

Я отправился в это путешествие после того, как Бог сказал мне, когда я был в Его присутствии: "Сын, служения, которые ты считаешь угодными Мне, и те, которые Мне действительно угодны, - не одно и то же". Тогда-то я осознал, что мы часто приходим в церковь, чтобы "получить что-нибудь" от Бога, а Библия велит нам снова и снова "служить Господу". Да, мы служим. Наша жизнь настолько переполнена служением людям, посвящена нуждам людей, что мы очень редко идем туда, где можем служить Ему. Мы проводим неделю за неделей в самоудовлетворении, почесывая зудящие царапины и восполняя свои ограниченные личные нужды. Но когда же мы услышим Божий тихий голос, говорящий:

"Любит ли кто-нибудь Меня?"

Как я говорил прежде, в последнее время я читал об этом в Псалме 102:1: "Благослови, души моя, Господа". Но на самом деле мы часто говорим: "Благослови, Господь, душу мою"!

Божье и наше определение героизма, очевидно, не совпадает. Подумайте о том, что Он сказал "грешной" женщине, разбившей альвастровый сосуд, чтобы помазать Господа елеем. Если бы на небесах был обелиск, то я бы сказал вам, чье имя должно быть там первым. Это Мария - женщина с альвастровым сосудом. Вот что поражает в этой истории: ученики были так смущены действиями этой женщины, что хотели выгнать ее прочь, но Иисус сделал ее действия вечным памятником самоотверженного поклонения. Иисус увековечил Марию не благодаря ее таланту, красоте или вере. Он возвысил ее благодаря ее поклонению Ученики сказали: "…к чему такая трата?" (Мф. 26:8). Иисус ответил: "Это не пустая трата - это поклонение". Часто невежественные ученики ошибались, споря о том, кто сядет по правую, а кто по левую сторону. Но Иисус жаждал поклонения. Его кричащая мучительная жажда привлекла внимание постороннего человека, женщины, разбившей сосуд и умывшей Ему ноги! Когда такие поклонники служат Иисусу, они обычно игнорируют косые взгляды и насмешки благоразумной и благопристойной церкви.

Он жаждет нашего восхищения и поклонения. Небесные обелиск славы полон имен малоизвестных личностей, таких как тот прокаженный, который вернулся и поблагодарил Бога, а девять остальных не потрудились этого сделать. Он будет наполнен именами людей, которым удалось так коснуться Божьего сердца и разума, что Он говорит: "Я помню тебя. Я знаю о тебе. Хорошо, добрый и верный раб".

Между тем мы на церковных служениях ведем себя, как неблагодарные дети, требуя прав и благословений, описанных в Библии. Мы религиозно ищем Божьей руки, но не жаждем Божьего лица и не кричим: "Я так жажду Тебя".
Садитесь на колени к Благословляющему

Бог говорит к нам: "Я отворил пред тобою дверь, и никто не может затворить ее" (см. Откр. 3:7 - 13). Мы живем в один из тех периодов, когда Бог широко распахивает небесные двери и говорит: "Войдите в новое место близости и общения со Мной". Вам не нужно беспокоиться о благословениях, если вы сидите на коленях у Благословляющего! Просто скажите Ему, что вы любите Его. Тогда всякое благословение, которое вы только можете себе представить, придет к вам. Ищите Благословляющего, а не благословений! Ищите Пробудителя, а не пробуждения. Ищите Его лица, а не Его рук!

Часто я вижу проходы в церквях, усеянные людьми, которые вскарабкались на колени к Отцу. Я вижу, как они прячут лица под лавки и скамейки, когда ищут лица Божьего. Что-то происходит в сегодняшней церкви, и это никак не связно с гипнозом или человеческим влиянием. Разве вы не пресытились всем этим? Разве вы не жаждете встречи с Богом, не несущей отпечатка суетных амбиций и влияния плотских лидеров церкви? Разве вы не хотите, чтобы Бог явил Себя вам? Вы не одиноки. Была одна женщина, полившая слезами свой путь к покаянию, оставившая свою славу ради Господа.

Некто из фарисеев просил Его вкусить с ним пищи; и Он, войдя в дом фарисея, возлег. И вот, женщина того города, которая была грешница, узнавши, что Он возлежит в доме фарисея, принесла альвастровый сосуд с миром; И, ставши позади у ног Его и плача, начала обливать ноги Его слезами и отирать волосами головы своей, и целовала ноги Его, и мазала миром. Видя это, фарисей, пригласивший Его, сказал сам в себе: если бы Он был пророк, то знал бы, кто и какая женщина прикасается к Нему, ибо она грешница. Обратившись к нему, Иисус сказал: "Симон! Я имею нечто сказать тебе. Он говорит: скажи, Учитель. Иисус сказал: у одного заимодавца было два должника: один должен был пятьсот динариев, а другой пятьдесят, но как они не имели чем заплатить, он простил обоим. Скажи же, который из них более возлюбит его? Симон отвечал: думаю, тот, которому более простил. Он сказал ему: правильно ты рассудил. И обратившись к женщине, сказал Симону: видишь ли ты эту женщину? Я пришел в дом твой, и ты воды Мне на ноги не дал; а она слезами облила Мне ноги и волосами головы своей отерла. Ты целования Мне не дал, а она, с тех пор как Я пришел, не перестает целовать у Меня ноги; Ты головы Мне маслом не помазал, а она миром помазала Мне ноги. А потому сказываю тебе: прощаются грехи ее многие за то, что она возлюбила много, а кому мало прощается, тот мало любит. Ей же сказал: прощаются тебе грехи. И возлежавшие с Ним начали говорить про себя: кто это, что и грехи прощает? Он же сказал женщине: вера твоя спасла тебя, иди с миром. (Лк. 7:36 - 50)

Вы можете быть очень близки к встрече, возможной только раз в жизни. Если вы хотите увидеть Божье лицо, тогда просто последуйте за Марией к ногам Иисуса. Разбейте свой альвастровый сосуд с драгоценной жертвенной хвалой и поклонением. Вы хранили свое сокровище слишком долго, но здесь находится Тот, кто достоин всего этого. Не оставляйте ничего!

В Евангелиях от Матфея и Марка также описано это событие, и там сказано, что тот Симон был (или был когда-то) прокаженным (см. Мф. 26:6 - 7, Мк. 14:3). Многие исследователи уверены, что событие, описанное врачом Лукой, - это история, случившаяся ранее, но даже если так, Симон-фарисей все равно был духовным прокаженным, поскольку был поражен обезображивавшим грехом лицемерия.

Можете быть уверены, что всегда найдутся такие фарисеи с проказой лицемерия, которые с презрением посмотрят на вас, если вы поспешите бросить самое лучшее, что у вас есть, к ногам Иисуса, но какое это уже будет иметь значение для вас? Кто знает, какие тяжести будут сброшены в тот момент с ваших плеч? Кто знает, какие волнения, страхи и тревоги улягутся, когда вы услышите от Него: "Я принимаю тебя".

В Божьих глазах мы все - духовные прокаженные. Мы должны возвращаться к Тому, Кто избавил нас, чтобы поблагодарить Его. То, что вас принимает Бог, означает, что вы можете не обращать внимания на все другие голоса, говорящие: "Я отвергаю тебя". Я не призываю вас быть грубыми, но что вам до того, сколько других прокаженных отвергнет вас, если вы будете исцелены и приняты Царем?

В Евангелиях от Матфея и Марка описано, что наиболее резко осуждали Марию не фарисеи или саддукие. Ученики Иисуса были готовы выгнать ее прочь и сделали бы это, если бы Иисус быстро не вмешался.

Но Иисус сказал: оставьте ее; что ее смущаете? Она доброе дело сделала для Меня. Она сделала, что могла: предварила помазать Тело Мое к погребению. Истинно говорю вам: где ни будет проповедано Евангелие сие в целом мире, сказано будет, в память ее, и о том, что она сделала. (Мк. 14:6, 8 - 9)
Всегда ли Бог думает о вас?

Иисус сказал, что эта женщина, разбившая свой алавастровый сосуд, чтобы помазать Его к погребению, никогда не будет забыта, пока проповедуется Евангелие. Иными словами, Бог всегда помнит о ней. Жаждете ли вы прихода Божьего? Вы должны приготовить для Него комнату в своей жизни. Не важно, насколько многолюдной и шумной она может быть сейчас. Но иногда это означает, что нечто самое ценное для вас должно быть разбито, чтобы высвободить аромат, который помнит Бог.

Ваша сокрушенность - это сладкий аромат для Бога. Он собирает каждую слезу, падающую с вашего подбородка и текущую из уголков ваших глаз. Библия говорит, что у Него есть сосуд памяти, чтобы хранит каждую пролитую вами слезу (см. Пс. 55:9). Он любит вас и поэтому прокрадывается в сокровенное место молитвы и извлекает тот "альвастровый сосуд" драгоценного помазания, который вы сберегали для такого случая, как этот. Разбейте сосуд у Его ног и скажите: "Иисус, я люблю Тебя больше всего остального. Я оставлю что угодно. Я пойду куда угодно. Я просто жажду Тебя, Господь".

Не ошибемся, если скажем, что Мария должна была смириться, чтобы утереть ноги Господа своими волосами. Библия называет волосы женщины ее чесью (см. 1 Кор. 11:15), поэтому Мария своей честью вытерла ноги Иисуса. В дни Иисуса женщины на Ближнем Востоке обычно заплетали волосы и часто покрывали их тюрбаном или другим покрывалом, когда отправлялись в общественные места. Поэтому Мария, вероятно, развязала или расплела свои волосы, чтобы вытереть ноги Господу. Я не хочу никого этим оскорбить, но нам важно понять, что в действительности это значило для репутации Марии.

Открытые сандалии считались самой обычной обувью, и так было заведено, что гости оставляли свои сандалии у дверей, когда входили в дом. Поскольку большинство путников в Израиле передвигались по тем же дорогам, что и их верблюды, лошади и ослы, было абсолютно невозможно не наступать на помет эти животных в течение всего дня.

Сандалии, конечно, защищали ноги путников от грязи, и поэтому было просто немыслимо носить их в доме. Тем не менее, было очевидно, что следы дневного пешего перехода (включая запах помета животных) продолжали оставаться на босых ногах гостя. По этой причине грязная работа по омовению ног людей от остатков помета предназначалась для самых последних слуг в доме. Слуга, омывавший гостю ноги, считался человеком, которого ни во что не ставят, самым ненужным и бестолковым рабом. Его откровенно презирали.

Мария явила образ смиренного поклонения. Она отвергла свою "честь", свои волосы, чтобы вытереть помет животных с Божьих ног. Наша праведность и честь - ничто, запачканная одежда, годная лишь на то, чтобы утирать Его ноги!

Если бы вы захотели обесчестить или унизить человека, вошедшего к вам в дом, то вам следовало не велеть своим слугам омыть ему ноги. Это правило омовения ног особенно тщательно соблюдалось в доме фарисея, для которого внешняя чистота означала все. Иисус ясно сказал, что когда он вошел в дом Симона, никто не умыл его ног (см. Лк. 7:44). Казалось, что Симон хотел прихода Иисуса, но он не захотел его почтить. Как часто мы хотим, чтобы Бог присутствовал на наших собраниях, но отказываемся почтить его так, как должно, или пренебрегаем поклонением?
Наши служения угодны Богу или человеку?

Слишком долго церковь взывала к Богу, чтобы он пришел, но никогда не ставила Бога на почетное место. Это означало, что в действительности мы хотели только Его благословений. Мы жаждали Его божественного исцеления, сверхъестественных дарований и всех других чудес, которые Он может совершить. Но на самом деле мы не желали почитать Его. Как могу я такое говорить? Спросите себя: кому угодны служения в наших церквях - человеку или Богу? Что для нас важнее: когда влиятельный человек, уходя после служения, говорит: "О, это было хорошо! Мне понравилось", - или когда Бог говорит: "О, это было хорошо! Мне понравилось"?

Когда Бог входил на наши служения, как часто мы откладывали все, что делали сами, чтобы почтить Его? Или мы считали, что Его появление, которое само по себе и не плохо, но только в разумных пределах, может нарушить наши ритуалы? Интересно, заметила ли Мария, разбив алавастровый сосуд с драгоценным нардовым елеем, что когда ее слезы падали на пыльные, неомытые ноги Господа, то они, стекая, оставляли чистую полоску? Не осенила ли ее неожиданно мысль о том, какое неуважение было проявлено к Иисусу, хотя Он был званым гостем в этом доме? Думаю, все так и было, и это сокрушило ее сердце. Огорчившись, она заплакала еще сильнее, и слезы полились, как из ведра. На ноги Иисуса вылилось столько слез, что Мария смогла буквально омыть ими навоз с Его ног!

Но чем могла Мария вытереть остатки помета с Господних ног? В том доме у нее не было ни чести, ни власти, поэтому она не могла попросить полотенца. Не имея ничего другого под руками, не имея полотенца, предложенного слугами или хозяином, Мария расплела свои волосы и отдала свою честь, чтобы вытереть ноги Иисусу. Она избавила Бога от бесчестия и пренебрежения людей, проявленных к Нему в том доме, и все это приняла на себя. С помощью своих прекрасных волос она избавила Господа от все свидетельств отвержения Его обществом и приняла это отвержение, как свое собственное. Можете ли вы представить себе, как отозвался этот поступок в сердце Бога? Иисус дал нам понять о своих переживаниях в том момент, когда Он открыто упрекнул хозяина дома.

И обратившись к женщине, сказал Симону: Видишь ли ты эту женщину? Я пришел в дом твой, и ты воды Мне на ноги не дал, а она слезами облила Мне ноги и волосами головы своей отерла; Ты целования Мне не дал, а она, с тех пор, как я пришел, не перестает целовать у Меня ноги. Ты головы Мне маслом не помазал, а она миром помазала мне ноги. А потому сказываю тебе: прощаются грехи ее многие за то, что она возлюбила много, а кому мало прощается, тот мало любит. (Лк. 7:44 - 47)
Вы должны отвергнуть свою славу, чтобы служить Ему

Бог проговорил ко мне: "Мария отвергла свою славу, чтобы послужить Мне". Если все ученики были в том доме, то там было, по крайней мере, еще 12 человек, и ни один из них не достиг той близости, какую она приобрела в тот день. Ученики упустили эту возможность, хотя они были хорошими людьми, подобными Петру, Иакову и Иоанну. Друг, послушай меня: ты можешь быть учеником, даже делать то, к чему призваны ученики, но при этом пренебрегать поклонением! Неужели ты всерьез думаешь, что мы нужны Богу, потому что ему нужны делатели? Не Он ли - Творец, который вышел на балкон небес и пригоршней зачерпнул семь морей? Не Бог ли воздвиг горы на земле? Ясно, что ты не нужен Ему как работник. Чего Он действительно хочет от тебя - так это поклонения. Иисус сказал женщине у колодца: "…истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и в истине: ибо таких поклонников Отец ищет Себе" (Ин. 4:23).

Бог говорит Своему народу: "Я приближу вас к Себе, если вы отвергнете свою славу". Я постоянно слышу, как Он говорит: "Отвергните свою славу. Отбросьте свою самозначимость. Для меня не важно, кто вы, что вы чувствуете или каким важным вы себе кажетесь. Я жажду вас, но вначале вы должны отвергнуть свою славу". Почему? Потому что погребение человеческой славы часто рождает славу Божью.

В жизни Марии должен был наступить момент, когда ее страсть побудила ее сказать: "Мне не важно, кто видит, как я это делаю". Когда вы читаете эти слова, сердце ваше может сжиматься и ныть. Если это правда, я могу почти ручаться, что вы знаете, как сохранять невозмутимый вид и "продолжать в том же духе", даже если вы чувствуете, что должны пасть к ногам Господа и просить о милости и прощении. Вы должны позволить своей любви сорвать все маски и обнажить ваше истинное лицо. Бог хочет, чтобы вы открыто и смело дали миру знать о том, как сильно вы любите Его, - даже если вам придется расстаться со своей славой прямо посреди комнаты, полной презирающих вас учеников. Разбейте свой сосуд! Разбейте сосуд, в котором то, что дорого для вас, чтобы явить всем свое тайное чувство.

Богу не нужно ваше религиозное служение - Он жаждет вашего поклонения. И единственное поклонение, которое Он принимает - это поклонение, вытекающее из смирения. Поэтому если вы хотите увидеть Бога, вы должны отвергнуть свою славу и омыть Его ноги своими слезами, невзирая на то, что будет на этих ногах. Если честно, не для этого ли только и годится ваша слава? Наша праведность в Его глазах - это запачканная одежда (см. Ис. 64:6).
Помазывающий или Помазанный

Мы превозносим людей, помазанных Богом. А кому Бог воздвигает памятники? Иисус сказал, что за дело, совершенное Марией, "…сказано будет в память ее и о том, что она сделала" (Мф. 26:13). Мы любим помазанных - Он любит помазывающих. Это люди, ищущие Его лица и сидящие у Его ног - проливающие елей, омывающие слезами, смиренно любящие Его самого больше, чем то, что от Него исходит.

Я думаю, что Мария фактически помазала Иисуса дважды и собиралась помазать Его третий раз. Вначале она пришла к Нему как грешница и помазала его ноги, страстно желая получить спасение, чего бы это ей ни стоило. Это описано в Евангелии от Луки, в главе 7. Затем она помазала Его голову в конце Его земного служения. Этот эпизод есть в Евангелии от Матфея, в 26-ой главе, или в Евангелии от Марка, в главе 14. Иисус Сам сказал: "Возливши миро сие на Тело Мое, она приготовила Меня к погребению…" (Мф. 26:12). Только представьте это себе. Он висит на кресте, подвешенный между небом и землей, как бы не достойный ни того, ни другого, оставленный всеми, делающий последние предсмертные вздохи.

Но чем Он так пахнет?.. Это больше, чем солоноватый запах крови, стекающий по Его потрескавшемуся лицу, сильнее звука костей, бросаемых воинами, громче презрительных насмешек иудейских священников. Это - аромат последнего поклонения, задержавший в локонах Его волос… Он пахнет елеем из алавастрового сосуда! Воспоминание о поклонении "помазывающего" укрепляет в Нем решимость, и Он тотчас доходит до конца, совершает предназначенное.

Та же самая женщина, помазавшая Его при жизни, видела распятие и говорила: "Я не могу оставить Его непомазанным в смерти". Когда она несла новую смесь дорогих ароматов, чтобы помазать тело Господа в могиле, она обнаружила Его могилу пустой. Это сокрушило ее сердце, и она начала горько плакать и рыдать. Велика любовь помазывающего! Он готов пролить елей помазания даже на умершие мечты!

Иисус только что оставил гробницу и отправился к престолу благодати, чтобы окропить его Своей пролитой кровью. Вдруг Он услышал знакомый плач. То, что Он только что собирался сделать, было самой важной задачей, которую когда-либо совершал Иисус, потому что это было исполнение Богом Своего предназначения. Это было намного значительнее любых самых знаменательных действий когда-либо совершаемых на земле самыми знаменитыми священниками. Первосвященник в Израиле должен был быть очень осторожен, чтобы не оскверниться перед церемонией, поэтому никакой женщине не позволялось прикасаться к нему. Однако как только Иисус начал свое восхождение на небо, чтобы окропить Своею кровью истинный небесный престол благодати. Он увидел ту, что отвергла свою славу, чтобы очистить Его ноги. Он увидел помазывающую. Должно быть, одной ногой он стоял на первой ступени лестницы Иакова, ведущей в небеса, но вдруг остановился и сказал: "Она пришла, чтобы снова сделать это. Она пришла с дорогими благовониями и жертвами хвалы, только Меня там нет, Я не могу это принять". Поэтому Он остановился на пути к исполнению своей самой важной задачи и сказал: "Я не могу оставить ее, не дав ей знать".

Вы можете буквально остановить осуществление Божьих целей и замыслов, если вы - Его поклонник. Иисус прервал Свое дело, чтобы подойти к человеку, разбившему свой самый дорогой алавастровый сосуд, чтобы помазать Его. Он остановился, когда увидел ее слезы, подошел и стал позади нее. Наконец Он сказал: "Мария, Мария".
Бога остановил вопль блудницы

Что заставило Сына Божьего сделать это? Почему великий Небесный Первосвященник прервал свое восхождение к престолу благодати, когда услышал вопль бывшей блудницы? Я могу сказать вам, почему: Он делает это только для избранных. Вначале Мария даже не узнала Его, потому что Он изменился. Она спросила: "Где ты положил Его? Куда ты положил человека, образ которого я так привыкла видеть?" Она подумала, что прославленный Христос был просто садовником. (Это так похоже на многих из нас, которые сегодня часто не могут узнать Божью славу, когда сталкиваются с ней лицом к лицу.)

Наконец, когда Мария перестала всхлипывать и могла уже слышать Его голос, Он сказал: "Мария!" Его облик изменился от тленного к нетленному, и весь Его вид переменился. То, что принадлежало этому миру, стало не от этого мира. Он быстро сказал: "Мария, не прикасайся ко мне, Я совсем не хочу снова проходить через жертву на кресте, поэтому не касайся Меня. Мария, Я хочу Тебе сказать, что со Мной все в порядке. Иди и расскажи это ученикам" (см. Ин. 20:71) Он должен был повелеть ей не прикасаться к Нему, как если бы Он знал что, не скажи Он этого, она прикоснется к Нему! Также Он должен был находиться настолько близко к ней, что она могла бы коснуться Его, если бы захотела. Разговаривая с помазавшей Его, Он рисковал снова пойти на распятие.(Спустя три дня Иисус вернулся, чтобы явиться остальным ученикам. Тогда они могли к Нему прикасаться, но только после того, как Он завершил Свою миссию у престола благодати.)

Бог будет шепотом открывать пророческие тайны до того, как они сбудутся, своим поклонникам, разбивающим сосуды и помазывающим благовонным елеем. Он задержится на пути к вершине Своей славы ради людей, которые расстаются со своей собственной славой и своей самостью просто для того, чтобы разделить с Ним Его позор, как свой собственный.
Ожидаете ли вы Божьего шепота?

Иисус, по сути, поставил под угрозу сами цели Бога-Отца ради поклонницы, расставшейся со своей славой. Вот почему Ему пришлось предостеречь ее: "Не прикасайся ко Мне". Как сильно Он должен был ей доверять! Вы не можете даже представить себе, как преданы Богу отдельные люди. Кажется, что Бог постоянно находится рядом с ними. Уверен, что это происходит не потому, что они так хорошо молятся или прекрасно поют, но потому, что они знают, как расставаться со своей самостью и славой. Они откладывают все это в сторону, чтобы просто поклоняться у Его ног в сокрушенности и смирении. И ради этих немногих дорогих людей Сам Бог можэет остановить Свое восхождение на небо, чтобы просто прошептать Свои тайны в их жаждущие сердца.

Обращали ли вы внимание на то, что это не Бог разбил алавастровый сосуд Марии? Мария сама должна была это сделать. Если вы хотите встретиться с Богом, как Мария, тогда вы должны будете сокрушиться. Высочайшее поклонение основано на сокрушенности, и не существует каких-либо схем или формул, которые помогут вам достичь наивысшего. Никто не сможет сделать это за вас - только вы можете сделать это. Но если вы уже это сделали, Бог остановится, чтобы уделить вам время.

Если Он слышит этот звонкий треск разбивающегося алавастрового сосуда собственных сокровищ, если он слышит этот шелест, когда вы склоняетесь, чтобы расстаться со своей славой, тогда вы остановите Его, чем бы Он ни был занят, потому что Бог не может пройти мимо сокрушенного и миренного (см. Пс. 50:19). Он может поколебать небо и землю, чтобы только прийти к вам.

Если вы хотите знать, почему в одни церкви приходит пробуждение, а в другие - нет, или почему некоторые люди близки с Богом, тогда как большинство - нет, ответ прост - это сокрушенные люди. Сокрушенность вашего сердца приковывает Божий взгляд и слух. Она приходит в вашу жизнь, когда любовь к Богу пересиливает ваш страх перед мнением других людей. Вы не можете искать Его лица и сохранить свое лицо. Конец вашей славы, расставание с ней, если хотите, - начало Его славы.

Моисей искал Божьей славы 1500 лет
Вы не можете искать Его лица и сохранить свое лицо

Когда Бог говорит вам: "Вы не можете видеть Моего лица", - большинство из нас удовлетворяется выполнением своего религиозного долга, и мы быстро возвращаемся к своей обычной жизни. Когда мы открываем для себя, что лучшие и самые глубокие Божьи сокровища требуют от человека смерти для самого себя, мы часто больше не хотим следовать за Господом. Мы не задаем вопросов, которые должны задавать, чтобы узнать, почему Его присутствие не приходит без усилий с нашей стороны. Наверное, так происходит потому, что мы считаем это дерзостью или просто боимся Его ответа. Но Моисей не отступал. Он знал, что это совсем не дерзость - искать Бога ради Него Самого. Это самое большое желание Божье. Это восхищает Его.

Горячее желание увидеть Божью славу, увидеть Его лицом к лицу - это один из важнейших путей к пробуждению, преобразованиям и достижению Божьих целей на земле. Нам нужно поближе взглянуть на 1500-летний поиск Божьей славы Моисеем, патриархом древности. Как уже было отмечено в 4-ой главе этой книги, когда Моисей сказал Богу: "Покажи мне Свою славу", - Господь ответил: "Ты не можешь этого, Моисей. Только мертвые могут увидеть Мое лицо". К счастью, Моисея это не остановило. А Церковь, к сожалению, остановило.

Как легко было бы этому человеку удовлетвориться первым ответом Бога, но он этого не сделал. Моисей не искал своего и не был самоуверенным. Он не искал материальных ценностей или собственной славы. Он даже не искал чудес или даров (также Павел наставлял нас в 1-ом послании к Коринфянам 12:31, чтобы мы ревновали о дарах еще больших и о пути еще превосходнейшем). Моисей просто жаждал Бога, и это наибольший дар и благословение, которое мы только можем Ему воздать. Однако Моисей вынужден был искать Его, и это не легко далось ему.

Моисей сказал: покажи мне славу Твою. И сказал Господь: Я проведу пред тобою всю славу Мою, и провозглашу имя Иеговы пред тобою, и, кого помиловать, помилую, кого пожалеть, пожалею. И потом сказал Он: лица Моего не можно тебе увидеть, потому что человек не может увидеть Меня и остаться в живых. И сказал Господь: вот место у Меня, стань на этой скале; Когда же будет проходить слава Моя, Я поставлю тебя в расселине скалы, и покрою тебя рукою Моею, доколе не пройду; И когда сниму руку Мою, ты увидишь Меня сзади, а лице Мое не будет видимо. (Исх. 33:18 - 23)

В тот момент, когда Моисей разговаривал с Богом, израильтяне уже отвернулись от Бога и побежали от Него. Это произошло, когда Он просил их приблизиться на горе Синай. Только Моисей смело вошел в Его присутствие. В страхе и трепете израильский народ потребовал, чтобы Моисей и Аароново священство стояли между ним и Богом. Люди боялись приблизиться сами из-за своего греха. Моисей неоднократно входил в покрывающее облако в скинии собрания, и он как-то осмеливался желать еще большего!
От кого мы ищем одобрения: от людей или от Бога?

В то время, когда Моисей искал Божьего лица на вершине горы от имени Израиля, его брат Аарон, первосвященник, поддался давлению общественного мнения и согласился сделать идола - золотого тельца для Израиля. Затем народ стал предаваться удовольствия в долине, а в это время Моисей наблюдал, как Божий перст писал закон на каменных скрижалях. Уже после этого эпизода Бог сказал Моисею, что Он все равно позволит израильтянам войти в обетованную землю, но им придется иметь дело с ангелом, "ибо Сам не пойду среди вас, чтобы не погубить Мне вас на пути, потому что вы народ жестоковыйный" (Исход 33:3).

Моисей ответил:

…вот, Ты говоришь мне: "веди народ сей", а не открыл мне, кого пошлешь со мною, хотя Ты сказал: "Я знаю тебя по имени, и ты приобрел благоволение в очах Моих". Итак, если я приобрел благоволение в очах Твоих, то молю: открой мне путь Твой, дабы я познал Тебя, чтобы приобрести благоволение в очах Твоих; и помысли, что сии люди Твой народ. Господь сказал: Сам Я пойду, и введу тебя в покой. Моисей сказал Ему: если не пойдешь Ты Сам с нами, то и не выводи нас отсюда… (Исх. 33:12 - 15)

Моисей видел и переживал чудеса и сверхъестественный промысел Божий вместе со всеми другими израильтянами. Так же, в каком-то смысле, и современная церковь.

Большинство из нас прыгало бы от радости, получив такую силу слова и обетование, что Бог будет идти с нами, куда бы ни пошли. Но кто скажет, что мы знаем, куда мы должны идти? Моисей с мудростью отвечал: "Если Ты не поведешь я никуда не пойду". Он знал, что хорошо идти по пути, указанному Богом, но еще лучше идти с Богом. Бог договорился с Моисеем: "Я дам вам покой". Я думаю, что новозаветное исполнение Божьего "покоя" для церкви состоит в сверхестественных дарах Святого Духа, позволяющих нам успешно назидать Тело Христово и служить ему не своими человеческими усилиями. В книге Исайи 28:11 - 12 сказано: "За то лепечущими устами и на чужом языке будут говорить к этому народу. Им говорили: "вот - покой…" Я верю, что дары Духа (включая иные языки) - это "покой", о котором здесь говорится. Бог говорил образно: "Моисей, я даю тебе дары, "покой", и Моисей отвечал: "Я не хочу этих даров; я жажду Тебя". Церковь настолько влюблена в Дары Святого Духа, что мы не знаем Даятеля этих даров. Нам так приятно играть с Божьими дарами, что мы даже забываем благодарить Его. Самое лучшее, что мы как Божьи дети можем сделать, - это отложить Его дары, пойти и сесть к Отцу на колени. Ищите Даятеля, а не даров! Ищите Его лица, а не Его рук!
Моисей хотел пребывания Божьего, а не посещения

Израильтяне редко находили время, чтобы поблагодарить Бога за Его могущественные дела, потому что они были слишком заняты составлением "перечнем нужд" и официальных жалоб, связанных с их физическими и личными желаниями. Сегодня большинство из нас делает то же самое. Моисей, однако, хотел чего-то большего. Он переживал чудеса. Он слышал Божий голос и был свидетелем Его избавительной силы. Более, чем кто-либо другой, живущий в то время, Моисей переживал явление Божьего присутствия, хотя лишь в какой-то степени, в момент временного посещения. Но все, что он видел и переживал в Боге, говорило ему, что было нечто гораздо большее, чем просто ожидание Божьего облака. Он жаждал большего, чем посещение, - его душа жаждала пребывания. Он хотел большего, чем просто видеть Божий перст или слышать Его голос, говорящий из облака или из горящего куста. Он прошел через страх к любви, и жажда Божьего постоянного присутствия стала его всепоглощающим желанием. Вот почему он молил Бога в книге Исход 33:18:

Покажи мне славу Твою.

Он хотел видеть Божье лицо! Бог незамедлительно ответил на ходатайство Моисея за Израиль. Его присутствие шло перед народом, но Он не ответил прямо на самую насущную просьбу Моисея. Вначале Он сказал, что проведет пред ним всю Свою славу и что Он знает Моисея по имени. Но затем Господь объяснил Моисею: "…лица Моего не можно тебе увидеть, потому что человек не может увидеть Меня и остаться в живых" (Ис. 33:20). Эти слова звучали, как приговор, но Моисей каким-то образом почувствовал, что есть выход. Господь сказал Моисею: "Послушай, ты не можешь видеть Моего лица, но есть место, где ты можешь видеть Меня издали, сзади" (см. Исх. 33:21 - 23).

Большинство людей было бы счастливо услышать такой ответ, но Моисей вкусил неземной радости Господнего присутствия и приобрел такую жажду Бога, которую нельзя удовлетворить на "безопасном" расстоянии. Жажда, воспылавшая в нем, побудила его отважиться на смерть в Божьем присутствии, чтобы достичь удовлетворения. Эта жажда должна была преодолеть 1500 лет и саму смерть, чтобы быть утоленной. Бог велел Моисею взойти на следующее утро на вершину горы и предстать пред Ним, и Он спрячет его в расселине скалы, когда Его слава будет проходить мимо. Это очень интересно происходило. Бог говорил: "Когда же будет проходить слава Моя, Я поставлю тебя в расселине скалы, и покрою тебя рукою Моею, доколе не пройду. И когда сниму руку Мою, ты увидишь меня сзади, а лицо мое не будет видимо" (см. Исх. 33:22 - 23).

Бог пришел в Своей славе со скоростью света или еще быстрее, чтобы провозгласить Свое божественное имя и пройти. Когда же Он прошел, Он убрал Свою руку от расселины скалы, чтобы Моисей мог увидеть сзади Его уходящую славую Хотя это короткое откровение пришло к нему, как вспышка молнии, оно произвело на Моисея такое воздействие, что он смог сложить книгу Бытие для грядущих поколений, прошлое, или историю Бога, описывая творение так, как он его увидел.
"Проблема в том, что вы до сих пор живы"

Моисей видел, где был Бог. Он видел Божьи следы в том, как Бог создал время и вмешивался в его ход. После этого единственного мгновения переживания славы удаляющегося Бога Моисей смог проследить всю историю. Даже после этого переживания Моисей хотел большего, но Божьи слова все напоминали ему: "Ты живой, Моисей, - ты не можешь увидеть Моего лица".

Моисей понимал, что за скинией и всем, что он принял от Бога, стоит более глубокий замысел. И он ощутил, как нужно ему познавать Бога и исполнять Его вечные цели. Моисей понимал, что только одним способом можно достичь этого - посмотреть в лицо Богу. Я должен увидеть Твою славу. Я должен увидеть конечный результат. Жажда в сердце Моисея родила молитву и упорство, которые выше ограничений времени, пространства и вечности.

Если вы когда-либо возжаждете Бога настолько, что взыщете Его, Он сделает для вас то, что не сделает ни для кого другого.

Завершение этой истории не может быть найдено в Ветхом Завете. Вы должны перенестись приблизительно на 1500 лет вперед, в новую эру и в Новый Завет, чтобы увидеть следствие жажды по Богу, возникшей при жизни Моисея, описанной в книге Исход. У Моисея была всепоглощающая жажда Бога, производящая то, что я называю молитвой, которую невозможно забыть. Отголоски молитвы Моисея о том, что Он хочет увидеть Божью славу, продолжали звучать в ушах Бога каждый день, каждую неделю, каждый год веками, пока Иисус не сказал Своим ученикам подняться на гору в Израиле. С тех пор сменилось множество поколений. Эта боговдохновенная молитва из сердца Моисея оказалась вечной, не знающей временных ограничений. Она не умерла в день, когда Моисей сделал свой последний вздох, - она продолжала звучать эхом пред престолом Божьим до тех пор, пока на молитву не ответили.

Этот момент наступил на закате земного служения Иисуса, в день, когда Он отделил трех Своих наиболее верных последователей, чтобы они сопровождали Его к вершине высокой горы. Иисус уже начал отбирать Своих учеников, о чем свидетельствовали Его заявления, например: "Ибо кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее; а кто потеряет душу свою ради Меня, тот обретет ее" (Мф. 16:25). (Эти слова и сегодня волнуют нас, ибо в них смерть).

Иисус изливал Свою жизнь в Своих учеников, но они, казалось, в самом деле не понимали того, что Он делает и почему. Им нравились Его учения, но, казалось, они редко понимали их. Они любили видеть, как Он творил чудеса, но им никогда не удавалось постичь больший смысл, скрывающийся за ними. Ученики просто следовали за Ним повсюду, стараясь хоть отчасти понять то, что Он делает.
Почти все ученики засыпали во время молитвенных собраний

В тот самый день Иисус взял с Собой трех учеников на гору и начал молиться. Я убежден, что ученики, жившие в первом веке, ничуть не отличались от живущих в двадцатом, потому что, кажется, и те, и эти засыпают во время молитвенных собраний.

После сих слов, дней через восемь, взяв Петра, Иоанна и Иакова, взошел Он на гору помолиться. И когда молился, вид лица Его изменился, и одежда Его сделалась белою, блистающею. И вот, два мужа беседовали с Ним, которые были Моисей и Илия; Явившись во славе, они говорили об исходе Его, который Ему надлежало совершить в Иерусалиме. Петр же и бывшие с ним отягчены были сном; но, пробудившись, увидели славу Его, и двух мужей, стоявших с Ним. И когда они отходили от Него, сказал Петр Иисусу: Наставник! Хорошо нам здесь быть; сделаем три кущи: одну Тебе, одну Моисею и одну Илии, - не зная, что говорил. Когда же он говорил это, явилось облако и осенило их; и устрашились, когда вошли в облако. (Лк. 9:28 - 34)

Снова это облако. Это почти как "Ой-ой… если они проснутся, они увидят славу. Облако, быстрее покрой нас".

Заметили ли вы, что только после того, как ученики заснули, Бог расстегнул одеяния человеческой плоти, покрывавшие славу Божью во Христе Иисусе? Сегодня мы называем эту гору "горой преображения", потому что в Библии говорится, что одежда Господа стала "белою и блистающею". Греческое слово "блистающий" - экзастрапто - означает "сиять как молния, светиться, излучать". Пока ученики спали и Иисус Христос был один, Его слава открылась, омывая землю первозданным светом Божьей славы, которая выглядела как сияющая, как молния, одежда!
Пришло время тебе увидеться со Мной

В тот момент Бог как будто бы сказал: "А теперь, Михаил и Гавриил (двое архангелов), сходите за Моисеем. Настало время Ему увидеть Мою славу". В небесных залах они очистили от пыли лестницу Иакова, и Моисей сошел на место, где прежде он никогда не был, - на землю, обетованную его народу. В своей земной жизни Моисей был обречен на то, чтобы, оставаясь на другом берегу Иордана, со стороны пустыни, вглядываться вдаль, в обетованную землю пробуждения, и не иметь возможности принять в нем участие. Он молился и просил показать Божью славу, но он не мог ее увидеть, пока не умер. В этот день, через 1500 лет после его смерти, после того, как незабываемая молитва Моисея день за днем эхом отзывалась в ушах у Бога, "мертвый человек" Моисей увидел откровение Божьей славы.

Вы должны понять, что даже после того, как вы умираете, ваши молитвы продолжают жить. В течение 1500 лет молитва Моисея звучала: "Покажи мне Свою славу. Покажи мне Свою славу!" - пока не тронула сердце Бога. Он должен был назначить божественную встречу и установить день, в который вечность пересечется с ограниченными областями пространства и времени. "Моисей, я думаю, что сейчас, когда ты мертв, Я могу ответить на твою молитву!"

Именно по этой причине я прихожу в восторг, читая о постоянных и настойчивых молитвах христиан прошлого. Мой дух возгорается, когда я вижу, как в наши дни верующие соединяются своими горячими молитвами с молитвами Эмми Семпл Макферсон или Уильяма Симура, проповедовавшего на улице Азуза, который часто заглядывал в корзину для яблок и молился о том, чтобы слава Божья сошла на них.

Когда полнота объединенных в одно молитв Божьего народа, нарастая, в конце концов, достигает слуха Божьего, тогда Бог не может больше молчать в ответ. Он не может пройти мимо молитв смиренных и сокрушенных людей, ищущих Его лица. И тогда наступает день, когда Бог говорит со Своего престола в вышних: "Пора".

Это происходило в Аргентине, когда доктор Эдвард Миллер и 50 учащихся его библейской школы окружили Божий престол горячей ходатайственной молитвой. Как мы говорили об этом ранее, настолько это было известно д-ру Миллеру, Аргентина была духовной пустыней в 50-е годы. Он сказал, что в то время знал лишь 600 исполненных духа верующих на всю страну, но несколько учащихся в его библейской школе начали ходатайствовать за Аргентину. Они начали ходатайствовать со сверхъестественным боговдохновенным состраданием к народу, который даже не знал, что они существуют. Бог громогласно ответил на молитву об Аргентине. То же самое происходит в разных местах по всему миру, куда, подобно неугасимому пожару, врывается пробуждение. Мы устали ходить путями человека. Мы хотим, чтобы Отец явил Себя, даже если мы должны будем умереть в сокрушенности и раскаянии, чтобы увидеть, как это произойдет.

Моисей молился: "Покажи мне Свою славу", - и только через 1500 лет пришел ответ на молитву. Было три сонных ученика, которые извлекли пользу из незабываемой молитвы Моисея, но они впали в тот же самый соблазн, что грозит и сегодняшней сонной церкви. Моисей ступил на ту гору в тот день и увидел откровение Божьей славы. Когда он уже уходил, ученики, наконец, проснулись - видение исчезало, а Иисус оставался один. Однако эти трое были настолько потрясены мгновением этой увядающей славы, что пожелали построить три шатра и остаться там! Но Бог-Отец вмешался и сказал с небес: "Это и близко еще не то, что должно быть. Вы пока еще не видели Моей славы" (см. Лк. 9:34 - 35).
Иногда мы ищем легких путей

Некоторые из нас возрастают, получая мгновенные Божьи откровения. А Бог хочет, чтобы мы с упорством открывали Его тайны. Ему нравится отвечать на молитвы тех, кто настойчиво ищет Его, как Моисей, но Он остановит наши попытки увековечить и возвеличить частичные и неполные откровения Своей славы - особенно те, за которые нам не пришлось платить нашими молитвами или смертью на жертвеннике сокрушенности. Нам нравится все, что приходит быстро, легко и дешево, - нам нравится пробуждение, разогретое в микроволновой печи. Бог знает, что подобное никогда не создает в нас Божьей сущности. Он говорит:

…Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною; Ибо кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее, а кто потеряет душу свою ради Меня, тот обретет ее; Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? Или какой выкуп даст человек за душу свою? (Мф. 16:24 - 26)

Я предпринимал слабые попытки объяснить необъяснимое, но я знаю лишь следующее: чем больше я умираю, тем ближе ко мне Бог. Я не знаю, насколько глубоко вы знаете Бога или сколько благодеяний вы получили от Него, но Он откроется вам больше, если вы согласитесь умереть для себя. Апостол Павел говорил во Втором послании Коринфянам 12:2, что он знал человека (самого себя), который был восхищен до третьего неба. Этот апостол не просто знал "о" Боге - он знал Бога. Откуда он мог получить такое сокровенное знание? Он говорил: "Я ежедневно умираю" (см. 1 Кор. 15:31).

Многие современные верующие проводят много времени, пытаясь сократить путь к Божьей славе. Мы хотим добиваться результата, не прикладывая усилий. Мы хотим, чтобы в наши города пришло пробуждение, но мы не хотим никого слушать, когда нам говорят, что пробуждение приходит только тогда, когда люди имеют жажду, когда "искупительные ходатаи" раскаиваются в грехах, которые они никогда не совершали, за людей, которых они никогда не видели. Павел говорил: "Я желал бы сам быть отлученным от Христа за братьев моих, родных мне по плоти" (Рим. 9:3).

Бог предопределил, что вы прочтете эту книгу. На молитву, которую невозможно забыть, произнесенную где угодно и при любых обстоятельствах, ответ приходит и сегодня. Но возможно, вы избегаете смерти и убегаете от жертвенника с жертвой, которую Бог поместил перед вами. (Не волнуйтесь, это справедливо по отношению к каждому из нас). Величайшее благословение не приходит из Божьих рук; оно приходит от Его лица в моменты близости. Вы находите подлинный источник всякой силы, когда наконец видите Его и познаете Его в Его славе.
Чем больше вы умираете, тем ближе Он может подойти

Позвольте теперь рассказать вам добрые вести, стоящие за жертвенником смерти и сокрушенности. Тогда как всякая плоть умирает в Его славе, все, что от Духа, живет в Его славе вечно. Та часть вашего естества, которая действительно хочет жить, может жить вечно, но что-то (ваша плоть) должно умереть. Давайте сформулируем это так: ваша плоть удерживает Божью славу. Бог Моисея желает сегодня открыться вам, но это благословение не будет дешевым. Вы должны будете лечь и умереть, и чем больше вы умираете, тем ближе Он может подойти.

Вы должны забыть о мнениях окружающих вас, об их ожиданиях по отношению к вам. Вы должны перестать даже задумываться о том, каким должно быть нормальное религиозное поведение. Для плоти у Бога есть только одно правило: смерть. Бог приходит, чтобы сделать церковь такой, какой Он ее первоначально задумал. Он посылает Свой огонь, чтобы сжечь все, что не от Него, поэтому вам нечего терять… кроме собственной плоти. Бог не ищет религиозных людей; Он ищет людей с горячим сердцем, жаждущим Его. Он жаждет людей, которые жаждут Его, которые жаждут Благословляющего больше благословений.

Мы можем искать благословений и играть Его игрушками, или же мы можем сказать: "Нет, Отец, мы хотим не просто благословений. Мы жаждем Тебя. Мы хотим, чтобы Ты приблизился к нам. Коснись наших глаз. Коснись наших сердец и наших ушей. Измени нас, Господь. Мы устали от того, каковы мы. Мы понимаем, что если мы сможем измениться, тогда сможет измениться наш городи наша страна".
Позволите ли вы Ему приблизиться к вам?

Я верю, что это поколение очень близко к пробуждению, но я не хочу просто наблюдать, как Бог проходит по улице и направляется туда, где люди действительно Его жаждут. "Это должно где-то произойти, но если не у нас. То где же, Господь? Нам не достаточно Твоих даров, какими бы чудесными они ни были. Мы жаждем Тебя". Для пробуждения сейчас нужно то же, что и раньше:

И смирится [умрет на жертвеннике покаяния] народ Мой, который именуется именем Моим, и будут молиться, и взыщут лица Моего [а не просто побуждения или быстротечных посещений свыше], и обратятся от худых путей своих, то Я услышу с неба, и прощу грехи их, и исцелю землю их. (2 Пар. 7:14)
Отец, мы ищем Твоего лица.

Когда Бог делает церковь такой, какой Он ее первоначально задумал это очень похоже на ее появление из облака Божьей славы. Она будет сильно отличаться от нашего представления о том, как должна выглядеть церковь. Это произойдет потому, что Бог снова берет власть над ней в свои руки и привлекает все ближе к Себе.

Дерзнем ли мы приблизиться к Его славе? Бог хочет, чтобы дети Израиля подошли и получили Десять Заповедей непосредственно от Него, как Моисей. Но во времена Моисея они бежали от Божьего присутствия. Церковь находится в опасности, делая то же самое сегодня. Мы можем либо рискнуть потерять что-то, что умрет внутри нас, если мы осмелимся приблизиться к Его славе, или же мы можем вернуться назад, к своим человеческим традициям, к безопасности религиозного законничества и церковным служениям, управляемыми людьми. Привлекать людей в церковь - это нормально, но если мы желаем огонь с небес, то должны привлечь Дух Божий!

Пусть благодаря смиренному поклонению будет приятно Богу, а не человеку. Наши церкви удобнее для людей своей бархатной обивкой, чем для Бога, срывающего плоть!

Израильтяне буквально обособились и оградились от близости с Богом из-за страха смерти. Моисей, с другой стороны, приблизился к густой тьме, скрывающей Божью славу. Для церкви пришло время вместить смысл креста Иисуса. Наша жажда должна побуждать нас пройти через смерть для плоти в жизнь и свет Божьей славы. Такова будущность церкви живого Бога. Но случится это только тогда, когда мы отбросим безопасный "новозаветный закон" религиозных действий и тщательно ограничиваемых "сверхъестественных" посещений и решимся на очевидную неопределенность и риск жизни лицом к лицу с нашим сверхъестественным Богом.

Бог не хочет, чтобы мы отворачивались от Его славы и строили жалкие памятники мгновенным откровениям, за которые нам не приходилось платить своими слезами. Спасение - это безвозмездный дар, но Божья слава будет нам стоить всего. Бог хочет, чтобы мы, преодолевая все помехи и препятствия, вошли и жили в Его вечных обителях славы. Он желает, чтобы мы настолько наполнились Его присутствием и славой, что могли бы нести Его присутствие повсюду, куда бы ни направлялись в этой жизни. Возможно, только так неизъяснимая Божья слава сможет войти в торговые центры, салоны красоты и рынки нашей страны.

Именно таким образом Божьей славе надлежит распространиться и покрыть всю землю. И это должно откуда-то начаться. Источники плоти должны закрыться, а вместо них открыться отверстия небесные, чтобы слава Божья начала течь, как река, и покрыла всю землю. Иисус сказал: "Кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потеку реки воды живой" (Ин. 7:38). Мы должны целиком отдаться Ему, если Его славе надлежит покрыть всю землю.

Разница между помазанием и славой такая же, как между Божьими руками и Его лицом. Путь к Божьей славе ведет нас прямо к жертвеннику, где мы должны отвергнуть все и умереть. И тогда, наконец, мы окажемся лицом к лицу с Богом как народ "живых мертвецов", которым принадлежит Его слава.

Больше ничего не нужно, больше ничего не важно. Как только дети Божьи сложат свои игрушки и приползут на колени к Отцу, чтобы взыскать Его лица, тогда Житница снова наполнится свежим хлебом и всяким добрым даром. Жаждущие найдут вечное утоление жажды, которого всегда горячо хотели.

Он не разочарует нас. Бог позволит нам догнать Себя. Как отец, играющий со своим малышом, позволяет своему смеющемуся, любящему ребенку поймать себя, так и Небесный Отец позволит вам. Когда вы устанете и отчаетесь, Он повернется и поймает вас. Он хочет быть "плененным" вашей любовью. Он с нетерпением ожидает встречи в любви и веселье. Ему недостает этих мгновений общения с человеком со времен Гефсиманского сада. Ищущие Бога интуитивно чувствуют это. Они готовы преследовать "неуловимое", зная, что "невозможное" поймает их. Один ищущий Бога написал следующее:
…но стремлюсь, не достигну ли я, как достиг меняХристос Иисус. (Флп. 3:12)
Павел поймал Его!
Вы это тоже можете! Присоединяйтесь к обществу искателей Бога!

Поиск начинается…

Зима 2015

Музыка христианская

Осень 2014

Музыка христианская 

Зима 2014

Сборник прославления

Осень англ.2013

Сборник прославления

Лето 2013

Сборник прославления

ХРИСТИАНСКИЕ САЙТЫ ЧИСТЫЙ ИНТЕРНЕТ - logoSlovo.RU Rambler's Top100 Твоя Библия: Библия, ответы на вопросы, христианская библиотека. Маранафа: Библия, словарь, каталог сайтов, форум, чат и многое другое.